EL FUTURO DE LAS CITAS ATLÉTICAS

Sin carreras populares hasta el segundo semestre del 2021

Los atletas del Marató de Barcelona 2019 por la calle de Sants de Barcelona.

Los atletas del Marató de Barcelona 2019 por la calle de Sants de Barcelona. / JORDI COTRINA

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Las carreras populares en formato multitudinario, tal como se conocían antes del estallido de la pandemia, no volverán a celebrarse, como mínimo, hasta mediados del segundo semestre del 2021, siempre y cuando ya haya una vacuna efectiva que ponga freno a los contagios y al azote del covid 19. Algunas organizaciones ya plantean la posibilidad de exigir un carnet de vacunación como requisito indispensable para poder adquirir un dorsal y participar el año que viene en maratones, medio maratones, pruebas de 10 kilómetros y carreras de montaña. El futuro para muchas empresas organizadoras es muy incierto.

Mientras tanto, y hasta el verano del año que viene, solo se experimentará en carreras populares de pequeño formato, tal como ocurrirá este mes y en Barcelona, con la disputa de la Jean Bouin, primero, y de la Cursa dels Nassos, después. Solo unos pocos afortunados dispondrán de dorsal para despedir el año corriendo en Barcelona. De los 10.000 que hubo en el 2019 se pasará a los 1.000 que deberán salir de forma escalonada y por un circuito cerrado por el litoral barcelonés.

1.200 Sansilvestres anuladas

En toda España alrededor de 700.000 personas se quedarán sin poder correr el 31 de diciembre, ya que se han anulado nada menos que 1.200 Sansilvestres. "Este año en España se han cancelado más de 3.000 carreras. Hasta que comenzaron las suspensiones por la pandemia cada fin de semana se celebraba un promedio de 70 pruebas por todo el país», explica Pablo López-Barajas, director de eventos de Atresmedia, organizador, entre otras carreras, del medio maratón de Madrid y el maratón de Málaga.

"La situación actual es un desastre para la mayoría de organizadores. Con las cancelaciones solo aguantarán las empresas que tienen pulmón, como nosotros, o las muy pequeñas, de clubs aficionados y voluntarios sin personal y nóminas a su cargo. Pero las organizaciones medianas, aquellas que necesitan un año para llevar a cabo una carrera y que tienen a tres o cuatro empleados en plantilla, desaparecerán, porque se han quedado sin patrocinadores y fondos", resume Cristian Llorens, director del Marató de Barcelona.

Planificar es imposible

Por ahora, reunir a 50.000 personas en Nueva York o 20.000 en Barcelona suena a ciencia-ficción. "No tenemos capacidad suficiente para ofrecer garantías y asegurar que los participantes no se van a contagiar. Y hasta el verano que viene va a ser muy difícil volver a celebrar carreras populares, y siempre que haya una vacuna efectiva. Es imposible realizar ahora una planificación más allá de un mes y para llevar a cabo un gran maratón necesitabas hasta el 2020 un año de trabajo. Es absolutamente imposible realizar las PCR para 20.000 participantes. Es un coste que ningún organizador puede asumir. Creo que después del verano ya habrá vacuna y haremos vida normal pero, a la vez, los organizadores deberemos exigirla a la hora de inscribirse", afirma Juan Porcar, presidente de RPM/MKTG y máximo responsable del maratón y medio maratón de Barcelona, desplazados al próximo otoño. Las experiencias pasan por celebrar carreras virtuales y evitar que los atletas populares retornen las inscripciones trasladándolas al año que viene.

Los corredores del maratón de Nueva York pasan por el puente de Verrazzano.

/ REUTERS / ANDREW KELLY

"Llevamos muchos años en el 'running' animando a clientes, empleados y colaboradores y hemos venido para quedarnos. El 2020 ha sido un año complicado y el 2021 plantea muchas incógnitas. Sabemos que deberemos adaptarnos al nuevo 'running'», cuenta Silvia Heras, directora de clientes en España y Europa de Zúrich Seguros, firma que ha decidido mantenerse como principal patrocinador de los maratones de Barcelona, Sevilla, Málaga y San Sebastián.

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Las cancelaciones, no solo españolas, sino internacionales -por ejemplo Nueva York- han hecho variar los planes a miles de aficionados que preparan como principal entretenimiento su participación en este tipo de carreras. "En el 2020 se ha cancelado todo y el 2021 veo difícil que haya carreras a gran formato popular por lo que habrá que buscar retos personales a pie o en bici", explica Josep Lluís Busquets, 'runner' y economista. "Yo acostumbra a ir a Nueva York, pero ahora cualquier reto exterior está descartado. Un dorsal iría bien para plantearte objetivos", añade Julián Hurtado, economista barcelonés y atleta popular.

La nueva dinámica

La Jean Bouin se disputa el 20 de diciembre con una milla en el tartán del Estadi Olímpic en vez de los habituales 10 kilómetros con grupos escalonados de 50 personas.

La Sansilvestre Vallecana se realizará de forma virtual entre el 19 y el 31 de diciembre aunque habrá un pequeño circuito en Vallecas con una participación muy reducida.

La Mitja Marató de Barcelona se hará el 17 de octubre del 2021 y el Marató de BCN el 7 de noviembre.

El Maratón de Nueva York en la 50 edición tiene nueva fecha para el 7 de noviembre del 2021.

Los otros cuatro grandes maratones se posponen al 26 de septiembre (Berlín), 10 de octubre (Chicago), 30 de octubre (Londres) y sin fecha fija para otoño en el caso de Boston.