LOS EFECTOS DE LA PANDEMIA

Mediapro y la Liga francesa de fútbol rompen su contrato

La cadena de Roures exigía renegociar la cantidad fijada en verano (solo por debajo de la Premier) a raíz de la caída de ingresos por la pandemia

Canal+ podría hacerse con los derechos a la baja mientras los clubs se quedan en una situación muy delicada

Un cámara de Téléfoot en un partido de la Ligue 1.

Un cámara de Téléfoot en un partido de la Ligue 1. / Laurent Sanson (Europa Press)

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El Periódico

Después de varios meses de disputa, Mediapro y la liga francesa de fútbol (LFP) han roto este viernes su contrato de retransmisión del fútbol francés, estrenado esta misma temporada. El grupo presidido por Jaume Roures abonará 100 millones de euros a la LFP por los partidos ya emitidos y en concepto de indemnización, y seguirá retransmitiendo la liga francesa hasta que esta encuentre un nuevo teleoperador, que con toda probabilidad será Canal+. En cualquier caso, la liga gala y sus clubs se quedan en una situación muy delicada.

"Mediapro Sport France y la Ligue de Football Professionnel anuncian que han acordado conjuntamente las condiciones para la revolución de los derechos de transmisión de los partidos de la Ligue 1 y la Ligue 2 a la LFP próximamente", ha confirmado este viernes por la noche la empresa audiovisual. "Este acuerdo será sometido a la aprobación del Juzgado Mercantil de Nanterre los próximos días para que entre en vigor lo antes posible", añade.

Mediapro exigió a LFP una renegociación del contrato esgrimiendo la bajada de ingresos que la pandemia del coronavirus había causado. Con ese argumento, la empresa española dejó de pagar dos plazos: uno de 172,3 millones el pasado 5 de octubre y otro de 152,5 millones el 5 de diciembre.

Un contrato casi de récord

El acuerdo inicial firmado en verano era de más de 800 millones de euros anuales por el 80 % de los derechos de retransmisión de la liga hasta el 2024, lo que convertía al campeonato francés en el segundo más cotizado de Europa, solo por detrás de la Premier League. Mediapro siempre se mostró confiada en su apuesta, pese a que a muchos parecía exagerada para un campeonato que hasta ahora, más allá del PSG de Neymar y Mbappé, no había despertado el interés de otros como el inglés, el español, el italiano o incluso el alemán.

La empresa de Roures argumenta que a raíz de la pandemia muchas cosas han cambiado. Los clubs han invertido menos en fichajes, por lo que el interés que despiertan es menor del previsto, y con bares y restaurantes cerrados por el virus gran parte de los ingresos desaparecen. En resumen, de los 800 millones pactados, Mediapro solo había abonado hasta ahora 173 millones en un pago inicial, a los que ahora sumará otros 100, con los que pone fin a su aventura francesa. Según 'L'Équipe', Mediapro pagará 64 millones en cuanto la justicia valide el acuerdo y otros 36 en el primer semestre del 2021.

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Callejón sin salida

El acuerdo permite a la LFP buscar un nuevo operador, aunque el panorama sigue siendo gris. Los clubs también han acusado el descenso de ingresos (entradas, merchandising, etc), pero perder los derechos televisivos supone la estocada. Canal+, que históricamente había retransmitido los partidos del fútbol francés, podría salir al quite, aunque con una cifras inferiores a las actuales. Algunos medios han barajado una oferta de 600 millones anuales que algunos clubs, amenazados de ir a la bancarrota, no tendrían más remedio que aceptar, pero también es posible que la cadena francesa aproveche su posición de fuerza para rebajar aún más esa cantidad.

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