LUTO EN EL BALONCESTO

El pívot Michael Ojo fallece mientras entrenaba

El jugador nigeriano, de 27 años, estaba sin equipo desde que expiró su contrato con el Estrella Roja

Michael Ojo trata de frentar a Daniel Hackett en un partido de Euroliga entre el CSKA y el Estrella Roja.

Michael Ojo trata de frentar a Daniel Hackett en un partido de Euroliga entre el CSKA y el Estrella Roja. / AP / Darko Vojinovic

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El pívot nigeriano Michael Ojo murió este viernes a los 27 años tras desmayarse mientras entrenaba en solitario, según confirmó su último club, el Estrella Roja. La Euroliga, el conjunto serbio y el Barça, entre otros equipos, expresaron sus condolencias por el fallecimiento del jugador a sus familiares y amigos. 

"El Estrella Roja informa con gran tristeza y pesar que el exjugador de nuestro club Michael Ojo falleció repentinamente el viernes a la edad de 27 años en Belgrado", anunció su antiguo club, en el que jugó dos temporadas. 

Ojo tenía 16 años y ya rozaba los dos metros cuando un hombre se le acercó mientras estaba jugando a fútbol con sus colegas en Nigeria. "¿Qué haces jugando al fútbol? Deberías intentar jugar al baloncesto. Creo que te gustará No sabes lo que el baloncesto puede hacer por ti y tu familia", le soltó. Le hizo caso aunque el principio no le gustaba y quiso dejarlo, pero su entrenador le insistió para que no cejara en su empeño. Tras participar en un par de campus en Lagos, capital nigeriana, y Bélgica se le abrió el sueño americano. Su madre se opuso inicialmente pero al final aceptó a regañadientes bajo la promesa de que terminaría sus estudios. Así lo hizo y por eso no empezó su carrera profesional hasta el 2017, cuando ya tenía 24 años. 

Después de haberse formado en la universidad de Florida, Ojo se marchó a Serbia, fichando por el Estrella Roja en el 2018 tras una temporada en el FMP Zeleznik. El jugador, de 2,16 metros y 147 kilos, estaba actualmente sin equipo desde que su contrato finalizó el pasado 30 de junio.

Los precedentes de Reggie Lewis y Conrad McRae

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La Euroliga explicó que que el jugador perdió el conocimiento mientras entrenaba en el estadio del Partizán. Aunque los médicos intentaron reanimarle allí mismo no lo consiguieron y fue trasladado a un hospital donde se certificó su fallecimiento.

Su caso recuerda a los de Reggie Lewis y Conrad McRae, dos pívots de la NBA que también fallecieron durante sendos entrenamientos con los Boston Celtics y los Orlando Magic.