13 ago 2020

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BALONCESTO

El Barça ficha a Calathes, refuerzo estrella del proyecto de Jasikevicius

"He entrenado contra Magic, Bird, Thomas... pero él es el mejor pasador que he visto en mi vida", dice Rick Pitino, su extécnico en Panathinaikos

Líder en robos y asistencias en las últimas Euroligas, es uno de los mejores bases del continente y compartió equipo en Grecia con su nuevo entrenador

Roger Pascual

Calathes pugna con Mirotic, su nuevo compañero en el Barça, en un partido de la última Euroliga en la pista del Panathinaikos.

Calathes pugna con Mirotic, su nuevo compañero en el Barça, en un partido de la última Euroliga en la pista del Panathinaikos. / EFE/EPA/GEORGIA PANAGOPOULOU

"He entrenado contra Magic Johnson, Larry Bird, Maurice Cheeks, Isiah Thomas… Nick Calathes es el mejor pasador que yo he visto en mi vida". Así lo sentenciaba Rick Pitino, extécnico del talentoso base en Panathinaikos y su actual seleccionador en Grecia. Aunque pueda haber debate sobre la provocativa frase del entrenador lo que nadie cuestiona es que ha sido uno de los mejores directores de juego de la Euroliga en el último lustro. Tras ocho temporadas en Grecia, con un breve paréntesis para probar suerte en Rusia y la NBA, Calathes llega a sus 31 años a Barcelona como fichaje estrella del Barça de Sarunas Jasikevicius, que le conoce bien ya que se repartieron la batuta del Panathinaikos dos temporadas.

Después de la espantada de Delaney con el coronavirus, el conjunto azulgrana se interesó rápidamente por la situación del base, que ya se despidió públicamente de un Panathinaikos azuzado por los problemas económicos. Calathes, que firma por tres temporadas, promedió 13,3 puntos y 9 asistencias en la última Euroliga, competición en la que ha sido el mejor asistente los últimos tres años y el máximo recuperador de balones en 2016, 2018 y 2019. El primer fichaje de la era Jasikevicius compartirá ahora la dirección del juego azulgrana con Thomas Heurtel y Leandro Bolmaro. El base argentino, al que Svetislav Pesic no había dado demasiadas cancha a pesar de las lesiones de Pangos, Heurtel y la espantada de Delaney, se había inscrito en el 'draft' de la NBA que se ha visto aplazado hasta el 16 de octubre. Un hecho que, unido a la llegada de Jasikevicius, le ha llevado a posponer la aventura americana. 

El 'sudoku' del 'cinco'

Con la confirmación del secreto a voces de Calathes, ahora la única incógnita por despejar es quién acompañará en la pintura a Davies, renovado esta semana al igual que Oriola y Kuric. Después de la marcha de Ante Tomic, el pívot de Filadelfia y Artem Pustovyi son los únicos 'cincos' del equipo, aunque la continuidad del ucraniano no está tan clara. Su papel durante la temporada ha sido irrelevante y ante la necesidad de bajar el presupuesto de la sección podría tener que hacer las maletas si el Barça logra atar a otro hombre alto. El Barça, que volvió a negar este miércoles conversaciones ni negociaciones con Pau Gasol (que lleva 16 meses sin jugar y no decidirá su futuro hasta octubre), quiere tener cerrado cuanto antes al 'cinco' que acompañe a Davies.