ESPANYOL-ALAVÉS (SÁBADO, 14.00 HORAS)

Abelardo: "Me da igual si nos dan por muertos, a ilusión no nos gana nadie"

El Espanyol retoma este sábado la Liga ante el Alavés con la duda de Raúl de Tomás, con molestias

"A nivel físico no, pero a nivel mental el parón nos ha venido bien para limpiar la mente", adimte 'el Pitu'

Abelardo Fernández, técnico del Espanyol.

Abelardo Fernández, técnico del Espanyol. / RCD ESPANYOL

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Desde la última posición y a seis puntos de la zona de salvación toma el Espanyol la salida este sábado (14.00 horas. Movistar) en el esprint final de la Liga. El equipo blanquiazul se estrena en el fútbol del silencio, sin público por el momento, recibiendo al Alavés, un encuentro vital para mantener encendida la llama de la esperanza que podría perderse el 'pichichi' perico, Raúl de Tomás, por molestias en la rodilla.

"Va a ser todo una incógnita", asegura Abelardo Fernández. Nadie sabe qué esperar ni de uno mismo ni de los demás después de tres meses de parón por un coronavirus que afectó especialmente a la plantilla del Espanyol, con hasta ocho jugadores afectados. "Todos ellos están en la covocatoria, han hecho un gran esfuerzo por estar y van a estar. Me enorgullece", proclama el técnico asturiano.

Los ocho llegan recuperados y el Espayol lo hace vivo, insiste 'el Pitu': "Me da igual si la gente nos da por muertos, nuestro objetivo no ha cambiado en estos tres meses y tenemos un partido muy importante para empezar a conseguirlo. Es una Liga totalmente distinta, a ver cómo se encuentra cada uno. Partimos todos de cero, a ilusión no nos va a ganar nadie".

Una jornada propicia

La jornada se antoja vital para el Espanyol en todos los sentidos. De entrada, porque no tiene mucho margen de maniobra. Tras sumar 20 puntos en 27 jornadas, ahora debe sumar otros 20 en solo 11. Por otro lado, una mala salida en este esprint final podría ser demoledora anímicamente y destruir lo único bueno que según Abelardo ha sacado el conjunto catalán de este parón, que es "liberarse y limpiar la mente" tras el mazazo que supuso la derrota sufrida en Pamplona antes del paréntesis forzoso.

Además, a priori es una jornada propicia para el Espanyol, que recibe a un Alavés sin Joselu y cómodamente clasificado (14º con 32 puntos), mientras que dos de los rivales directos por la salvación, Mallorca y Eibar, juegan contra los dos primeros clasificados, Barça y Real Madrid. 

Oier o Andrés por Diego López

A un encuentro tan importante llega el Espanyol sin su portero indiscutible (sancionado Diego López) y quizá sin su 'pichichi', un Raúl de Tomás en cuyos goles están depositadas gran parte de las esperanzas de la afición perica. "Ha tenido problemas de tendinitis en la rodilla y no ha entrenado con sus compañeros hasta la última semana. No está al 100% físicamente. Entra en la lista y mañana decidiré si juega de inicio o no", ha admitido Abelardo, que preguntado sobre la responsabilidad de Oier para reemplazar a Diego López ha recordado que también cuenta con Andrés Prieto.

El míster, que guarda un gran recuerdo de su paso por el rival de este sábado, ha abordado estos contratiempos sin lamentos, como tampoco se ha quejado de tener que jugar los dos primeros partidos a mediodía ni de tener menos descanso que sus rivales en las dos próximas jornadas. "El Alavés también jugará a las 14.00, y si para unos partidos tengo menos descanso que el rival para los siguientes tendremos más. Es difícil cuadrar un calendario así", ha zanjado Abelardo.

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Partidos que se rompen

El técnico tiene claro que estas 11 jornadas serán muy diferentes, por jugar sin público, por los cinco cambios... "Espero partidos menos tácticos, que en el tramo final se romperán por el cansancio, si no en esta primera jornada en las siguientes. Serán más bonitos para el espectador porque se va atacar con más desorden", vaticina 'el Pitu', quien no piensa en las gradas vacías sino en "dejarse la piel porque miles de pericos estarán alentando al equipo desde sus casas".