11 ago 2020

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EL DERBI DE MANCHESTER

Guardiola pone a prueba el proyecto de Solskjaer

El derbi de Manchester llega en el mejor momento de la temporada para City y United

Enric Gil

Sollskjaer, técnico del United, conversa con Ighalo y Lingard al final de un partido

Sollskjaer, técnico del United, conversa con Ighalo y Lingard al final de un partido / ANDREW YATES (REUTERS)

El estado de ánimo ha cambiado en Old Trafford las últimas semanas. La serie de nueve partidos invicto que empezó a mediados de enero con una goleada en Tranmere fue un punto de inflexión. "Esto es lo que sucede a veces", reconoce Ole Gunnar Solskjaer, el técnico del Manchester United, que celebra que “estamos en racha”. El United se ha metido de lleno en la lucha para meterse entre los cuatro primeros y busca convertir el derbi ciudadano ante el City de Guardiola (17.30h)  en un antes y un después.

Los de Old Trafford viven su mejor momento de la temporada y son de los que están más en forma des del parón de invierno, con victorias de prestigio en el Etihad y en Stamford Bridge. “Hemos encontrado nuestra vía”, celebró Solskjaer, que se apunta la racha de partidos invicto más larga de cualquier equipo de la Premier League en este momento, después del tropiezo del Liverpool. El escenario acerca como nunca su equipo a la Liga de Campeones, en un retorno necesario para relanzar el club.

Acierto en los refuerzos de invierno

A la progresiva madurez del proyecto de Solskjaer, se le han sumado las aportaciones de los fichajes del mercado de invierno. De ellos, un nombre destaca sobre los demás, Bruno Fernandes. El portugués ex del Sporting de Lisboa, ha echo olvidar al lesionado Pogba y, como dijo Roy Keane, ex capitán de los de Old Trafford, “Bruno le ha dado un impulso a los jugadores, a los seguidores y al mismo Ole”. Decía Sir Alex Ferguson que los grandes jugadores mejoran a los demás.

El nombre de Bruno es habitual ya entre los cánticos de los aficionados “Red Devils”, igual que el de Odion Ighalo, autor ya de tres goles desde su llegada, y fan declarado de los de Old Trafford. El ex del Watford ha venido de China para suplir la lesión de Marcus Rashford, la referencia goleadora del equipo, ausente por unos problemas en la espalda que le han obligado a pasar por el quirófano.

Momento decisivo

El Manchester United está en buena forma pero ahora llega el momento decisivo de la temporada. Una aurea de duda continua aún sobre la cabeza de Solskjaer dada la debilidad de su currículum como entrenador. Pero la forma reciente del equipo sugiere que el viaje de regreso del United se está accelerando y que el noruego puede haber encontrado la tecla.

Uno de los grandes test lo tendrá ante un Manchester City de Guardiola que también vive de su momentum después de las victorias en el Bernabéu y de conseguir su tercera Copa de la Liga consecutiva. Con la lucha por el liderato ya decidido será uno de los derbis más abiertos de los últimos tiempos.