10 ago 2020

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EUROPA LEAGUE

El Espanyol dice adiós con una victoria estéril

El conjunto perico doblega a los Wolves con tres goles de un inspirado Calleri

Raúl Paniagua

Calleri celebra uno de sus goles.

Calleri celebra uno de sus goles. / REUTERS

La travesía perica por Europa se cerró este jueves con una estéril victoria en Cornellà contra el Wolverhampton. Siempre es mejor ganar que caer, especialmente en un equipo con la moral frágil como el Espanyol, pero el triunfo no evitó la sensación negativa que deja la eliminatoria. Pudo ser aún peor si Pedro Neto no hubiese fallado a portería vacía con 2-2 a cuatro minutos del final. Tuvo piedad el joven punta luso y Calleri fijó el 3-2 definitivo al culminar su triple en minuto 91. Tampoco importaba demasiado. 

Pedro Neto lamenta su error a puerta vacía / Efe

La dura goleada de la ida (4-0) mató a un Espanyol que tardó 12 años en regresar a la competición europea y se marchó por la puerta de atrás. Nadie sabe cuando será la próxima vez. Ahora solo interesa evitar el descenso como sea. Solo existe ese desafío en la cabeza de los pericos. Del once de este jueves, un máximo de tres jugadores (Víctor Sánchez, Darder y Calleri) repetirán el domingo en el examen contra el Atlético

Del 25 de julio al 27 de febrero

El camino blanquiazul por la Europa League terminó con más pena que gloria. Lejos queda aquel 25 de julio, cuando el Espanyol afrontó la ida de la primera previa ante el Stjarnan de Islandia (4-0). Con el recuerdo del subcampeonato del 2007, el cuadro catalán volvió a la cita continental con la máxima ilusión. La imagen fue buena en algunos partidos, pero el cierre fue triste, con menos de 15.000 espectadores en el RCDE Stadium. El domingo debería haber el doble ante el conjunto del Cholo Simeone.

Abelardo, en un momento del partido contra el Wolverhampton / Efe

No era mala la comparación que utilizó Abelardo en la víspera para valorar la improbable machada del Espanyol. El Pitu, fan del boxeo, se refirió a la victoria de Buster Douglas ante Mike Tyson en la mítica pelea del 11 de febrero del 1990 en Tokio.

Entonces se produjo la mayor sorpresa de la historia de los pesos pesados y uno de los mayores batacazos de todos los tiempos en el mundo del deporte. Las apuestas para aquella velada en Japón estaban 42 a 1. Este jueves se pagaba aún mejor la remontada perica (67 a 1). Tras el 1-0 de Calleri las cuotas se situaron en 41 a 1. Nunca hubo fe en los pericos. 

Gol de Adama

Seis minutos duró la mínima esperanza de un Espanyol que se adelantó al cuarto de hora tras una gran jugada entre Melendo, Pedrosa y Calleri. El fortachón Adama Traoré se encargó de enterrar cualquier atisbo de milagro. El delantero de La Florida (empezó a jugar en ese barrio de L’Hospitalet) batió a Andrés Prieto y obligaba al Espanyol a meter seis goles para remontar una eliminatoria que se perdió en el estadio Molineux.

"Tuvimos minutos muy buenos, pero el 2-3 no llegó de casualidad. Debemos competir mejor" (Abelardo)

Poco más puede decirse del resto de partido. El gesto final de Calleri despreciando de mala manera el balón que le pertenecía por su triple refleja a la perfección el escaso valor de un triunfo bastante afortunado. El fallo increíble de Pedro Neto facilitó una victoria que se certificó con más de un perico fuera del estadio.

«Tuvimos minutos muy buenos, pero el 2-3 no llegó de casualidad. Nos falta contundencia defensiva. Está claro que debemos competir mejor», reflexionó Abelardo. El triunfo llegó con Chen Yansheng en la grada. Tampoco faltará el domingo. 

Espanyol, 3; Wolverhampton, 2

Espanyol: Andrés Prieto (5); Víctor Gómez (5), Naldo (4), Calero (4), Pedrosa (5); Víctor Sánchez (6), David López (6), Vargas (4), Darder (5), Melendo (6); Calleri (9). Técnico: Abelardo (6). Cambios: Pol Lozano (6) por Víctor Sánchez (m. 61); Wu Lei (5) por Darder (m. 67); Pipa (5) por Melendo (m. 74).
Wolverhampton: Rui Patricio (5); Boly (6), Coady (6), Kilman (4); Doherty (6), Moutinho (6), Dendoncker (5), Gibbs White (5), Vinagre (5); Adama Traoré (7), Podence (5). Técnico: Nuno Espirito Santo (5). Cambios: Saïss (6) por Vinagre (m. 57); Pedro Neto (3) por GibbsWhite (m. 63); Jordao(sc) por Adama (m. 78).

Goles: 1-0 (m. 15) Calleri, desde cerca tras pase de Pedrosa; 1-1 (m. 21) Adama Traoré, tras un rebote; 2-1 (m. 56) Calleri, de penalti; 2-2 (m. 79) Doherty, a placer; 3-2 (m. 91) Calleri, de cabeza. 

Árbitro: Marco Guida (5), italiano. 

Tarjetas: Adama Traoré (m. 6), Víctor Sánchez (m. 40), Kilman (m. 55), Gibbs White (m. 62), Vargas (m. 66), Calleri (m. 66).

Estadio: RCDE Stadium.

Público: 14.525