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PRIMERA SEMANA DEL DAKAR

Sainz asesta un golpe a sus dos grandes rivales

'El Matador', ganador de la etapa, aprovecha toda su experiencia con el Mini y la sabiduria de su copiloto Cruz para aumentar la ventaja sobre Peterhansel y Al-Attiyah

Pese a la victoria de Price (KTM) en la etapa de hoy, Brabec y su Honda siguen dominando la clasificación de motos donde el nuevo Dakar empieza a hacer estragos

Miguel Martínez

Carlos Sainz conversa con uno de los miembros del equipo Toyota.

Carlos Sainz conversa con uno de los miembros del equipo Toyota. / DPPI MEDIA

Era un día para los navegantes, para que los copilotos tiraran de experiencia e intuición tras recibir el libro de ruta tan solo 15 minutos antes de iniciar la quinta etapa del Dakar, entre Al Ula - Ha'il, de 353 kilómetros, de los que la segunda parte discurría entre dunas. Y Lucas Cruz clavó de nuevo la navegación. El resto, que no es poco, la velocidad, la consistencia, fue cosa de un inconmensurable Carlos Sainz (Mini) para asestar un golpe a sus grandes rivales. Sainz aventajó en 2:56 minutos al Toyota del campeón catarí Nasser Al-Attiyah, y en más de seis a su compañero en Mini Stéphane Peterhansel, 13 veces ganador del Dakar. El ‘Matador' refuerza su liderato en la clasificación general,  con casi seis minutos sobre el catarí y 18 sobre el 'Mr Dakar'.

La listeza y experiencia de Sainz

Sainz saca provecho ahora de su gran trabajo en el Dakar del año pasado cuando, tras perder sus opciones a las primeras de cambio, continuó en carrera para evolucionar el 'buggy' de Mini. Ahora, el coche se comporta de manera magnífica en pistas, en tramos de piedras o en las dunas, donde el sistema de inflado y desinflado desarrollado por el 'Matador' es decisivo. El ganador más veterano de la prueba, se postula, a los 57 años, para ganar el tercer Dakar en su 13ª participación. Y  Fernando Alonso (Toyota), en su primera comparecencia, completó otra etapa muy nueva para él, con el primer contacto serio con las dunas para finalizar noveno, a 12 minutos de Sainz.

Honda sigue mandando

Se trata de sobrevivir a la dureza de esta prueba, aún más descarnada entre las motos. Después de varías caídas, varias costillas tocadas y no pocos problemas en las cuatro primeras etapas, Joan Barreda (Honda) ha enderezado el rumbo de la prueba con un buen sexto puesto, a 9:07 del vencedor Toby Price. El actual campeón del Dakar aguanta el tipo de KTM, que ha visto hoy la retirada de su otra gran baza Sam Sunderland. Ricki Brabec (Honda) no ha perdido mucho tiempo y sigue líder de la general. Laia Sanz (Gas Gas) finalizó en el puesto 26º, a casi media hora de su compañero Price.