14 jul 2020

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EUROPA LEAGUE

Machín: "Lo más importante es ganar a Osasuna"

El Espanyol busca asegurarse el liderato en Hungría con la mente puesta en la Liga

Raúl Paniagua

Machín, a su llegada al aeropuerto de Budapest.

Machín, a su llegada al aeropuerto de Budapest. / RCDE

Situado en el pozo de la Liga, penúltimo a cinco puntos de la frontera de la salvación, el Espanyol afronta un duelo intrascendente en Hungría. El equipo de las dos caras, tan desacertado en su país como atinado en Europa, visita al Ferencvaros (18.55 horas, Gol) con los deberes hechos en una competición que no pisaba desde el subcampeonato del 2007. El único aliciente es asegurar el liderato del grupo, lo que facilitaría el cruce de dieciseisavos y comportaría, de paso, un millón de euros adicional. 

Pablo Machín no ocultó sus preocupaciones en la previa del choque ante el campeón húngaro. El técnico ya dio descanso en la convocatoria a titulares como Marc Roca, David López, Víctor Sánchez y Wu Lei, teniendo en cuenta la proximidad del duelo ante Osasuna. Tras seis derrotas y un empate en Cornellà en la Liga, el pulso con los navarros es vital para tomar oxígeno, ya que la siguiente cita de los blanquiazules será en el Bernabéu, un escenario en el que no ganan los blanquiazules desde 1996.

Liderato y prestigio

Con 10 puntos en 4 jornadas, el Espanyol ha mostrado una convincente imagen en su regreso a la Europa League. Aunque desde algunos sectores se considera que puede ser un torneo que despiste o cause fatiga a la plantilla, la realidad es que tanto tiempo de espera merece la máxima implicación, como están mostrando futbolistas poco habituales en la Liga. 

«Lo más importante es ganar a Osasuna. Si me das a elegir entre vencer este jueves o el domingo pongo hasta dinero para batir a Osasuna», reconoció Machín, que completó su respuesta. «Ser primeros da prestigio. La intención es ganar el partido. El liderato nos facilitaría un poco el siguiente rival, aunque no debemos mirar mucho más allá».

Vuelve Calleri

Entre las novedades del equipo destaca el regreso de Jonathan Calleri, que podría tener minutos tras superar una lesión muscular. «Pero siempre con la idea de poderlo usar cuanto antes en la Liga porque tras la baja de Ferreyra lo necesitamos como el comer», reconoció el soriano, que avanzó que habrá «bastantes cambios» en el once.

El Espanyol suma 25 partidos sin caer en la Europa League, un récord que este jueves se pondrá a prueba. Con la clasificación ya asegurada se le sugirió a Machín la posibilidad de cambiar de sistema. No parece probable. «El problema son las lesiones, no el sistema», concluyó el técnico.