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LA CUARTA JORNADA DE LA EUROPA LEAGUE

Machín: "Europa no molesta, algunos matarían por estar ahí"

El técnico cumple un mes en el banquillo perico este jueves ante el Ludogorets

Raúl Paniagua

Machín, en el centro, en un entrenamiento del Espanyol.

Machín, en el centro, en un entrenamiento del Espanyol. / JORDI COTRINA

En la tarde del lunes 7 de octubre se hizo oficial el despido de David Gallego como entrenador del Espanyol. Horas antes, el equipo había sufrido una dolorosa derrota en Mallorca y Pablo Machín fue el escogido para dar un golpe de efecto. Este jueves el técnico soriano cumple un mes en el banquillo y las cosas continúan más o menos como estaban, con el equipo en zona de descenso y aliviando las penas en Europa. Esta semana toca de nuevo doblete con el duelo ante el Ludogorets en Cornellà (21.00 h) y la complicada visita del domingo al Wanda Metropolitano.

Cinco partidos ha completado Machín en el Espanyol con dos victorias y tres derrotas. Cayó ante el Villarreal (0-1), el Athletic (3-0) y el Valencia (1-2); doblegó al Levante (0-1) y al Ludogorets (0-1). El campeón búlgaro vuelve a cruzarse en el camino del bloque blanquiazul, que daría un paso casi definitivo hacia los dieciseisavos de final si repite victoria.

"Una oportunidad"

Si ganamos estaríamos virtualmente clasificados. Nos planteamos el partido como una oportunidad de ganar ante nuestra afición, de corroborar con resultados las buenas sensaciones que estamos teniendo”, explicó Machín, que espera mayor eficacia en las dos áreas. También pidió más competitividad y seguridad. “Tener miedo es humano, pero con miedo no se mejora nada. Las cosas no se cambian de la noche a la mañana, se cambian con trabajo”, agregó.

Aunque algunos pericos ven ahora la cita europea como un cierto obstáculo que puede torpedear el objetivo de la resurrección en la Liga, es evidente que costó demasiado llegar hasta aquí para regalar nada. Doce años de espera obligan a mantener el entusiasmo por un torneo con clásicos como el Arsenal, el Manchester United, el Oporto o la Roma, además de los ochos clubs que se incorporarán desde la Champions.

Cambios en el once

Europa no molesta, somos unos privilegiados por estar en una competición por la que algunos matarían. Nos ve mucha gente en Europa y eso es motivante. Europa no molesta, pero sí condiciona”, agregó Machín. Si se toma de guía el anterior pulso contra los búlgaros, el técnico cambiará casi todo el once. En aquella ocasión solo se mantuvieron Diego López y Bernardo respecto al duelo contra el Villarreal de cuatro días antes. El plan funcionó bien, el equipo se llevó el triunfo y repitió éxito en el Ciutat de València en la mejor semana del técnico soriano.

"Ojalá hagamos un buen partido y disfrutemos todos. La afición se lo merece", dice Víctor Sánchez

Falta por ver si volverá a remover toda la alineación o mantendrá a más titulares teniendo en cuenta la complejidad del partido contra el Atlético en el que difícilmente se sacará algo positivo. Luego llegará el parón para recuperar energía y ajustar numerosos aspectos. “Cambios habrá seguro pero no puedo avanzar cuantos serán”, avanzó el técnico.

Tremenda ilusión

La plantilla siempre se ha mostrado muy comprometido con el torneo europeo. “Ojalá hagamos un buen partido y disfrutemos todos, nosotros y la afición, que se lo merece. Yo llevo aquí muchos años y nos hace una ilusión tremenda esta competición. No escucharéis a nadie del vestuario decir que la Europa League nos molesta”, remarcó Víctor Sánchez, uno de los veteranos.

Si el Espanyol doblega al Ludogorets sumaría 10 puntos, dejaría a su rival con 6 y afianzaría el liderato a dos jornadas del cierre de la fase de grupos. El primero de cada grupo recibe una prima extra de un millón de euros. En el otro partido, el Ferencvaros, tercero a tres puntos de los pericos, se mide con el CSKA de Moscú, que aún no se ha estrenado. Los dieciseisavos se sortean el 16 de diciembre en Nyón y se disputan en febrero.