Ir a contenido

JÓVENES PRODIGIOS

Diez joyas que brillan en Europa

El azulgrana Ansu Fati lidera la explosión de jóvenes talentos con un futuro inmenso

Raúl Paniagua

Braut Haland, Abraham y Malen.

Braut Haland, Abraham y Malen. / EL PERIÓDICO

Para cualquier aficionado siempre supone un chispazo de alegría la aparición de un chaval que aporte frescura y talento en su equipo. Si se trata de una apuesta del club, bien, pero si es un canterano, aún mejor. En un deporte cada vez más encorsetado por las tácticas y la disciplina, siempre es bienvenida la fantasía de algún mocoso imberbe dispuesto a comerse el mundo. Algunos no tienen la mayoría de edad, ni siquiera el carnet de conducir, pero en el campo empiezan a exhibir sus recursos. Son los prodigios de moda en Europa. Aquí citamos 10 casos, con Ansu Fati al frente, pero la lista podría ser mucho más amplia.

ANSU FATI

La perla guineana avalada por Messi 

Delantero. Club: FC Barcelona.
Nacido en Bissau (Guinea-Bissau).
Edad: 16 años. Contrato: 2022.

Es la sensación de la Liga. El 31 de octubre cumplirá 17 años y ya ha sido capaz de ganarse la ovación del Camp Nou, que tiene nuevo ídolo. Aprovechando las bajas de Messi, Luis Suárez y Dembélé, Ansu Fati cuenta con el cariño garantizado de todos los culés, básicamente por su valentía y desparpajo. Debutó por sorpresa contra el Betis, se estrenó como goleador en El Sadar y fue titular ante el Valencia, con gol y asistencia incluidos para encarrilar la victoria azulgrana.

Todo ha ido muy rápido para el juvenil, que ya tiene tramitado su pasaporte y podría jugar con la selección española el Mundial sub-17 del próximo mes. Quién se lo iba a decir hace unos años cuando correteaba por su país y jugaba con balones que él mismo se hacía uniendo calcetines. La historia del delantero daría para una película, con una mención especial para el emotivo abrazo con Messi después de su debut contra el Betis con 16 años, 9 meses y 25 días. Son detalles que nunca se olvidan y que marcan el inicio de una carrera que tuvo sus primeros pasos en el pueblo sevillano de Herrera, donde el pequeño Ansu viajó con 8 años.

Empezó en el Peloteros, un equipo humilde que le aúpó al Sevilla. El Barça se fijó pronto él y se instaló en la Masia con 10 añitos, junto a su hermano Braima. Desde entonces no ha parado de crecer. Debutó en el primer equipo sin pasar siquiera por el filial y esta temporada cobrará un millón de euros mientras encadena récords de precocidad. Si algún valiente medita comprarlo no lo tendrá fácil:su cláusula es de 100 millones. La irrupción de Ansu ha dejado en un segundo plano a Carles Pérez, el eficiente extremo de Granollers de 21 años que también se ha destapado con las bajas.

ERLING BRAUT HALAND

El noruego suma 17 goles en 9 partidos 

Delantero. Salzburgo.
Nacido en Leeds (Inglaterra). Tiene nacionalidad noruega.
Edad: 19 años. Contrato: 2023.

Si hay un joven futbolista en Europa que está rompiendo todos los moldes este verano es Erling Braut Haland. A sus 19 años, el espigado delantero del Salzburgo dio su primer zarpazo en el pasado mundial sub-20, cuando se proclamó máximo goleador gracias a los nueve tantos que marcó ante Honduras. Jamás en la historia de los mundiales de cualquier categoría había pasado algo así. No fue casualidad. La inspiración no se le apagó al ariete, que esta semana se convirtió en el primero de la historia de la Champions en lograr un triple antes del descanso. En los minutos 2, 34 y 45 el noruego nacido en Leeds arruinó al Genk (6-2)y es el primer pichichi del torneo. Nadie metía tres tantos antes de cumplir la veintena en la Champions desde Rooney. El récord pertenece al exmadridista Raúl, que firmó un hat-trick con 18 años y 114 días en 1995.

El Salzburgo acertó de lleno en enero, cuando pagó cinco millones de euros al Molde por un delantero que lleva 17 goles en 9 partidos con el cuadro austriaco este curso. Con el triple ante el Genk ya encadena cuatro en esta campaña. El punta, que ya ha debutado con su selección, es hijo del Alf-Inge Haland, el exjugador del Leeds, Nottingham y Manchester City que se topó con un mal enemigo. En un derbi ante el United, una discusión con Roy Keane acarreó una salvaje entrada del centrocampista que acabaría causándole la retirada.

DONYELL MALEN

Un repóquer para un punta imparable 

Delantero. PSV Eindhoven.
Nacido en Wieringen (Holanda).
Edad:20 años. Contrato:2024.

No ha sido una irrupción tan fulgurante como la de Braut Haland, pero el talento de Donyell Malen nunca se ha destapado como ahora. El delantero del PSV marcó el pasado sábado un repóquer ante el Vitesse y el jueves abrió el triunfo en la Europa League contra el Sporting de Portugal (3-2). Con solo 20 años tiene un futuro inmenso. Bien lo sabe Mino Raiola, el controvertido agente que ya lo puso en órbita en el 2016. «Es el jugador que más me entusiasma», declaró.

Entonces ya había llegado al Arsenal procedente del Ajax, en cuya cantera entró a los 8 años. Su madre conducía tres horas cada día para llevarlo a entrenar. El Chelsea y el United se fijaron en su rapidez y agilidad con el balón, pero escogió a los gunners. Allí aprendió a las órdenes de Bergkamp Henry, dos de sus ídolos.

Marcó 27 goles en 67 partidos con el filial y Wenger le dio minutos en alguna pretemporada. No le pareció suficiente. El PSV pagó 750.000 euros en julio del 2018. El curso pasado ya marcó 10 goles en 31 partidos, solo 6 de titular. En este no hay quien lo pare, bien secundado por otra perla:el mediapunta holandés de origen marroquí Mohammed Ihattaren, de solo 17 años.

JOAO FÉLIX

El ‘Menino de oro’ que luce Simeone 

Mediapunta. Atlético de Madrid.
Nacido en Viseu (Portugal).
Edad: 19 años. Contrato: 2026.

Cuando el Atlético se quedó definitivamente sin Griezmann parecía que ese vacío sería difícilmente salvable. Tenía dinero freco el club madrileño y apostó por una joven promesa que se convirtió en el fichaje más caro de la historia del club. Joao Félix aterrizó en el Wanda con un coste de 126 millones. En un fútbol tan cerrado y competitivo como el del Cholo Simeone no es fácil brillar, pero el 'Menino de oro' ya ha dejado muestras de su talento.

Hijo de una pareja de profesores de clase media-alta, Carla y Carlos Felix, el astro rojiblanco «empezó antes a darle al balón que a andar», cuenta su familia. Mediaputa con alma de nueve, se convirtió el pasado abril en el jugador más joven en marcar un triplete en la Europa League. Lo hizo con el Benfica (también estuvo en la cantera del Oporto).
En la pretemporada ya marcó un gol en el derbi madrileño de Nueva York y dos golazos ante la Juventus de Cristiano Ronaldo en Estocolmo. En la Liga se estrenó provocando un penalti con un jugadón solo al alcance de un genio. Suma un gol y una asistencia. Llegarán muchos más.

JADON SANCHO

El hábil extremo que cautiva a los grandes 

Delantero. Borussia Dortmund.
Nacido en Londres (Inglaterra).
Edad: 19 años. Contrato: 2022.

No es un nombre nuevo en el panorama futbolístico. De hecho, cumple su tercera temporada en la Bundesliga desde que el Borussia de Dortmund pagó 7,8 millones de euros por él al Manchester City en el 2017, dos años después de que los ingleses lo ficharan para los juveniles procedente del Watford, donde jugó de los 7 a los 14 años. En las afueras de su Londres natal, a donde emigraron sus padres desde Trinidad y Tobago, se gestaron los primeros regates de Sancho, que cumple a la perfección el perfil del extremo habilidoso y desequilibrante.

«Elegí el Dortmund por su filosofía de integrar jóvenes en el primer equipo», reflexiona el astro, que ya ha sido ocho veces internacional con Inglaterra. En Alemania empezó con problemas en la licencia y tuvo que sobreponerse a una lesión de ligamentos. Aunque ya había dejado brochazos de su talento su explosión ha llegado ahora a base de goles, asistencias y eslaloms que le vinculan de nuevo con los grandes de Europa. «No puedo predecir el futuro. Me lo tomo con calma. Quiero ganar títulos y darlo todo con el Dortmund», asegura.

MASON MOUNT

Polivalencia con el sello de Lampard 

Centrocampista. Chelsea.
Nacido en Portsmouth (Inglaterra).
Edad: 20 años. Contrato: 2024.

La marcha de la estrella Hazard y la sanción de la FIFA que impide fichar al Chelsea hacían presagiar un duro curso con cambio en el banquillo. Sarri se fue a la Juventus y llegó el idolatrado Frank Lampard, la mejor noticia para una de las sensaciones de la Premier: Mason Mount. El talentoso centrocampista forma parte del club azulado desde el 2005. Su fútbol es una delicia. Versátil, inteligente, con gran visión de juego y llegada al área, era el futbolista ideal para revitalizar al equipo.

El martes se lesionó en el minuto 9 ante el Valencia tras una dura entrada de Coquelin y el partido acabó con derrota inglesa. Se le apagó la luz al Chelsea sin su batuta, a quien se ha comparado con Lampard, que también le entrenó el año pasado en el Derby County. Esa fue una de las cesiones previas a su regreso a Stamford Bridge. Antes pasó por el Vitesse. «Es un momento de máximo orgullo para mí. Llegué aquí con 6 años y ahora siento que es mi hora», afirma Mount, campeón de Europa sub-19 con Inglaterra en el 2017 y mejor jugador del torneo.

EDUARDO CAMAVINGA

El pivote angoleño que anuló al PSG 

Mediocentro. Rennes.
Nacido en Miconje (Angola).
Edad: 16 años. Contrato: 2022.


El Madrid se llevó un revolcón esta semana en su visita a un PSG repleto de bajas. Una de las claves del desastre fue la inconsistencia de un centro del campo lleno de grietas. El campeón francés se sintió cómodo. Nada que ver con el cortocircuito que vivió, por ejemplo, en la segunda jornada de la Liga ante el Rennes, que se llevó el partido (2-1).
En ese triunfo emergió Eduardo Camavinga, un mediocentro incasable y preciso de gran personalidad.

Nacido en un poblado angoleño, pisó territorio francés siendo un bebé. Sus padres huyeron de África y encontró en el balón el mejor alidado para ser feliz. El 2 de mayo se convirtió en el primer jugador nacido en el 2002 protagonista en las grandes Ligas europeas. Tras la salida del capitán Benjamin André, el técnico Stephan ha encontrado en Camavinga a su pivote ideal.

DANI OLMO

El mejor regateador del estreno europeo 

Mediapunta. Dinamo de Zagreb
Nacido en Terrassa (España).
Edad: 21 años. Contrato: 2021.

Fue una de las claves de España en el éxito del Europeo sub-21 de Italia. El gran torneo de Dani Olmo hacía presagiar un cambio de club, pero sigue en el Dinamo de Zagreb, a donde llegó en el 2015 procedente del Barça. Era el capitán y máximo goleador del cadete A azulgrana pero prefirió emigrar. No le ha ido mal. En su debut en la Champions, su equipo arrolló al Atalanta (4-0) con exhibición del catalán. Propició tres de los cuatro tantos y sumó 10 regates, la cifra más alta de la primera jornada.

TAMMY ABRAHAM

El ‘pichichi’ con más futuro de la Premier

Delantero. Chelsea
Nacido en Londres (Inglaterra).
Edad: 21 años. Contrato: 2022

Han pasado ya cinco jornadas de la Premier y un tipo tan alto como fibrado (1,90 m, 80 kilos) comanda la lista de goleadores. Kevin Oghenetega Tamaraebi Bakumo-Abraham, el nuevo ariete del Chelsea, suma siete, los mismos que el Kun Agüero. Su conexión con Mason Mount es la mejor noticia para el nuevo Chelsea de Lampard, que ha apostado por el joven punta en lugar de Giroud Batshuayi.

Formado en el club azulado desde los 8 años, el jugador de ascendencia nigeriana siempre fue un aventajado por su físico y su calidad. Cedido al Bristol, Swansea y Aston Villa, en el que marcó 26 goles en 40 partidos, ha vuelto al Chelsea para quedarse definitivamente.

MASON GREENWOOD

El mágico ‘diablo’ de Ole Solskjaer

Delantero. Manchester United. Nacido en Bradford (Inglaterra). 17 años. Contrato: 2020.

Se echa de menos al United en la Champions, pero también deja aportaciones en la Europa League. Solskjaer apostó por la cantera en el estreno y sus chicos ganaron al Astana (1-0). El gol trajo un dato para la historia. Con 17 años y 353 días, Mason Greenwood se transformó en el futbolista más joven en marcar en un torneo europeo en la historia del United. El año pasado ya fue el 'diablo' más imberbe en debutar en Champions. «Ha demostrado pinceladas de lo que va a ser. Juega y marca de forma natural. Tiene un enorme futuro», valoró el técnico. Pronto renovará su joya.