07 jul 2020

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SORTEO EN MÓNACO

CSKA de Moscú, Ludogorets y Ferencvaros, rivales del Espanyol en la Europa League

El equipo perico goza de un afortunado sorteo en su regreso a la competicion continental

Raúl Paniagua

Los jugadores del Espanyol celebran un gol contra el Zorya en Cornellà.

Los jugadores del Espanyol celebran un gol contra el Zorya en Cornellà. / EFE

Al Espanyol le espera un tour por la Europa del Este en su regreso continental. Tuvo fortuna el equipo perico, que esquivó a clubs potentes como el Manchester United, Arsenal, Lazio o Roma, que habrían dificultado el camino pero habrían supuesto un reclamo para la afición. Tocaron el CSKA de Moscú, el Ludogorets de Bulgaria y el Ferencvaros de Hungría. Los dos primeros pasarán a dieciseisavos de final, ronda a la que también se incorporarán los ocho terceros clasificados de los grupos de la Champions. 

El cuadro blanquiazul conoció a sus adversarios en la fase de grupos de la Europa League horas después de empatar en Ucrania ante el Zorya (2-2) y sellar su retorno a la competición europea 12 años después. El último precedente tuvo lugar el 16 de mayo del 2007, cuando el bloque dirigido por Ernesto Valverde perdió la final de la UEFA contra el Sevilla en la tanda de penaltis disputada en Glasgow. 

Sevilla y Getafe, satisfechos

Existían combinaciones temibles, como por ejemplo un posible cruce con Arsenal, Borussia de Mönchengladbach y AZ Alkmaar; o Manchester United, PSV y Rangers, por citar otro tridente, pero el sorteo fue benévolo para los pericos, que deberían pasar ronda junto al conjunto ruso. "Serán choques rudos y de mucha pelea. Son equipos acostumbrados a ganar en casa. Nosotros volvemos después de 12 años a Europa y la afición se volcará. Espero que Cornellà sea un fortín", dijo Carlos García Pont, vicepresidente del Espanyol. 

Tampoco pueden quejarse el Sevilla ni el Getafe. El club andaluz, que contaba con el coeficiente más alto, se medirá con el Apoel, Qarabag y Dudelange, mientras que los madrileños jugarán contra el Basilea, Krasnodar y Trabzonspor. 

Premio para Hazard

Antes del sorteo, Eden Hazard, actual jugador del Madrid, fue elegido mejor futbolista de la pasada edición, en la que el Chelsea se proclamó campeón ante el Arsenal. 

La fase de grupos comenzará el 19 de septiembre y concluirá el 12 de diciembre. Los dieciseisavos se celebrarán el 20 y 27 de febrero; los octavos, el 12 y 19 de marzo; los cuartos, el 9 y 16 de abril; las semifinales, el 30 de abril y 7 de mayo; y la gran final, el 27 de mayo en Gdansk (Polonia).