18 sep 2020

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MUNDIAL DE WATERPOLO

España vuelve a toparse con EEUU y acaba segunda del Mundo

El combinado americano logra su tercer mundial consecutivo ante una combativa España (11-6)

Irati Vidal / Barcelona

Aria Fischer jugadora de Estados Unidos y Paula Leiton de España de waterpolo en los Campeonatos del mundo en Corea 

Aria Fischer jugadora de Estados Unidos y Paula Leiton de España de waterpolo en los Campeonatos del mundo en Corea  / AP / Lee Jin-man

España se despide del mundial de Gwangju con la cabeza alta y otra medalla de plata para la historia. No pudo contra su bestia negra, Estados Unidos, y sumó su undécima derrota consecutiva ante el conjunto dirigido por Adam Krikorian en una final en la que España se desdibujó superados los dos cuartos. 

Bajo la lluvia coreana el partido empezó como se preveía en las quinielas, con el primer sprint y el primer gol para las estadounidenses. Margaret Steffens, ex del CN Sabadell, estrenó el electrónico sin dar apenas respiro a las waterpolistas españolas. Pero las jugadoras de Miki Oca respondieron rápido. Bea Ortiz empató el partido y Pili Peña puso el miedo en el cuerpo de las campeonas con un disparo a la madera.  Los postes fueron el primer rival de las españolas. El segundo, la mejor portera del mundo, Ashleigh Johnson. Los lanzamientos exteriores acababan todos bajo sus brazos mientras que los de las boyas no lograban salir de la telaraña que sus compañeras tejieron en aguas coreanas.

El combinado de las barras y las estrellas volvió a ser el martillo de la última final del campeonato del mundo y dejó a las chicas de Miki Oca sin el ansiado primer puesto. “Todo el mundo del waterpolo femenino las conoce, son un rival potentísimo en todos los sentidos”, advertía el seleccionador español antes del encuentro. Y vaya si lo fueron.

Judith Forca intenta deshacerse de la defensa estadounidense /AP / LEE JIN-MAN  

Las inferioridades lastraron a España

Aunque de inicio, las estadounidenses no lo tuvieron nada fácil para revalidar su tercer mundial consecutivo y entrar en los anales de la historia (nadie lo había conseguido hasta el momento). Las seis veces campeonas del Mundo se toparon con una gran defensa española que privó a las boyas de lanzamientos fáciles y dejó al resto ante la siempre inmensa Laura Ester.

Sin embargo, para doblegar a las mejores se necesita algo parecido a la perfección y eso fue lo que le faltó a España. La diferencia estuvo en los pequeños detalles, como en las superioridades no aprovechadas. Por cada española expulsada, el conjunto americano respondía con un tanto. Pero tras cada expulsión americana, las de Miki Oca se estrellaban ante Ashleigh Johnson y su envergadura. 

Ellas mismas lo saben: "a EEUU las podemos batir; si hacemos un buen partido hubiéramos estado en disposición de ganar", ha constatado la española Anna Espar. "Son pequeños detalles que tenemos que corregir", se ha reprochado. 

A base de contras

Y ahí terminó el partido, cuando al término del segundo cuarto Melissa Seidemann anotó el 5 – 3 aprovechando la tercera superioridad de EEUU, nadie previó entonces la que se le venía a España. Exceptó el combinado de Adam Krikorian, que supo por donde había que hacer daño y en el tercer cuarto empezó a agrandar la diferencia en el marcador a base de contras. Defendían con garra y carácter y se gustaban en ataque. Así, lograron dejar en el dique seco al ataque español mientras iban sumando dianas a su estadística. 

Roser Tarragó,  máxima anotadora del conjunto español, supo recortar distancias desde el punto de penalti y Judith Forca hizo buenas las paradas de Laura Ester para colocar a España a cinco goles del milagro con un zurdazo de oro que terminó siendo de plata. Porque cuando las hispanas se lo creyeron, Ashleigh Johnson volvió a aparecer. Y aunque Bea Ortiz recortara distancias con un golazo de vaselina, entonces solo quedaba restar segundos al cronómetro y empezar a trabajar para regresar a lo más alto. Porque el primer eslabón del podio sigue siendo estadounidense.

Revancha en Tokio

"El balance es muy positivo, es una medalla en un campeonato del mundo que siempre es algo muy difícil y hemos conseguido la plaza para los Juegos Olímpicos que también es una grandísima noticia", ha celebrado el seleccionador español, Miki Oca, al final del partido. 

Precisamente con Tokio sueñan sus jugadoras. "¿Revancha en Tokio? Es lo que hemos pensado todas al terminar el partido", ha dicho Anna Espar. "Está claro que vamos a por ellas", ha constatado Paula Leitón. Oca ha aplaudido que sus waterpolistas se tomen la derrota como un estímulo: "tenemos un año para prepararnos, para subir nuestro nivel y para poder competir mejor". 

Y es que el rival es de alta categoría. Pese a que "a nadie le guste perder"  según Oca, el mérito también es llegar hasta allí. "Pero nos hemos medido a EEUU que en los últimos diez años es el mejor equipo del mundo con diferencia a día de hoy", ha recordado el seleccionador. "En general nosotras hemos hecho un gran campeonato, hemos ofrecido un gran nivel de juego", ha puntualizado Oca. 

Paula Leitón ha instido en que la medalla de plata "ha costado mucho" y ha añadido que EEUU es un equipo que "juega duro" y está en el 'top mundial', pero eso solo lo hace más deseable. "Vamos a batirlo en algún momento". 

FICHA DEL PARTIDO

Estados Unidos 11 - 6 España

Estados Unidos: Amanda Logan, Ashleigh Johnson, Musselman Madeline, Seidemann Melissa (1), Fattal Rachel (1), Hauschild Paige (1), Steffens Margaret (2), Haralabidis Stephanie (1), Neushul kileyy (3), Fischer Aria (1), Gilchrist Kaleigh, Fischer Makenzie (1), Williams Alys, Johnson Ashleigh

Entrenador: Adam Krikorian

España: Laura Ester, Maria Sánchez; Anna Espar, Bea Ortiz (2), Roser Tarragó (3), Clara Espar, Pili Peña , Paula Leitón , Irene González , Judith Forca (1), Paula Crespí, María Pena y Maica García 

Entrenador: Miki Oca

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