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El ÚLTIMO 'MAJOR' DEL AÑO

Lowry doma la ventisca y conquista el Abierto Británico

El golfista irlandés esquiva la escabechina final y se da un homenaje ante su público en la última vuelta

Rahm paga otro mal inicio de jornada y cae del top-10 (11º) mientras que Sergio García acaba 67º

José María Expósito

Shane Lowry alza la jarra de clarete como ganador del Open 2019.

Shane Lowry alza la jarra de clarete como ganador del Open 2019. / JASON CAIRNDUFF (REUTERS)

El público del Royal Portrush (Irlanda del Norte) venía celebrando la victoria en el Abierto Británico desde el final de la tercera jornada. Cánticos y ovaciones más propios del fútbol que del golf acompañaron a Shane Lowry  en su desbocado final de la tercera vuelta, en el que se distanció de sus rivales hasta acabar el sábado con cuatro golpes menos que el inglés Tommy Fleetwood. El jugador de Clara (Irlanda) era más prudente:  en el 2016 ya dejó escapar esa ventaja en el Abierto de EEUU. Pero la ventisca que regresó este domingo al Open azotó a todos menos a él, que escapó a la escabechina general y consiguió, a los 32 años, el primer 'major' de su carrera.

Con seis golpes de ventaja afrontó el último hoyo el barbudo pelirrojo. Y, ahora sí, tras cada uno de los 4 golpes del par celebró el triunfo. Tras poner la bola en la calle, alzó el brazo dando permiso para que empezara la celebración. "Caminando por el 18 sentía que me salía de mi cuerpo. No puedo esperar a despertarme mañana. La sensación va a ser increíble", describía el ganador. "Ha sido un desfile de Shane y estoy contento por él. No he logrado ponerle presión y me siento decepcionado", reconoció Westwood, que también aspiraba a su primer grande.

El escenario ideal

El mal tiempo que acabó con la Armada Invencible en esas mismas costas cuatro siglos atrás fue derribando ilusiones en Portrush. Pese al susto del 'bogey' en el 1, a Lowry le bastó con no hacerlo peor que los demás. Bastaba con no cometer grandes errores. Ni los tres 'bogeys' que encadenó del 8 al 11 hicieron peligrar un triunfo escrito a medida.

La 148ª edición del Open era la primera que se disputaba en Irlanda desde 1951, y el público respondió masivamente con la segunda mayor afluencia de la historia. Eliminados el ídolo Rory McIlroy y los demás norirlandeses, el público se volcó con otro hijo de la Isla Esmeralda, que marca sus bolas con un trébol de cuatro hojas y que cuando viaja intenta no perderse un partido de fútbol gaélico, deporte en el que su padre brilló.

Abrazado a la jarra de clarete de ganador, observado por su mujer y su hija, Lowry no pudo contener las lágrimas al acordarse de sus padres: "Mi madre y mi padre sacrificaron muchas cosas por mí cuando era joven, así que me hace muy feliz poder entregarles este trofeo esta noche", dijo sobrepasado por la emoción del momento.

Lowry es solo el segundo golfista de la parte sur de Irlanda, tras Padraig Harrington (2007 y 2008), en conquistar el Abierto Británico, el cuarto si se cuenta toda la isla, con Darren Clarke (2011) y McIlroy (2014). "Somos un solo país cuando hablamos de golf", dijo el ganador.

Los españoles

Jon Rahm tuvo un mal inicio de recorrido y acabó con -3, lo que le dejó 11º, frustrando su póquer de top-10 en los 'majors'. "Ha sido mi mejor British, pero hay cosas que mejorar. Manda huevos, y perdón por la expresión, que en los primeros cinco hoyos haga cuatro sobre par y del 6 al 18 firme el par. He sufrido viendo que regalaba golpes en los hoyos más fáciles, pero no habrá muchos que del 6 al 18 hayan hecho el par. He acabado con un birdie, con buenas sensaciones, así que orgulloso". Sergio García tuvo un día aciago y acabó con +6 (67º).

Clasificación final:
1. Shane Lowry (IRL) -15 269 (67-67-63-72)
2. Tommy Fleetwood (ING) -11 275 (68-67-66-74)
3. Tony Finau (EEUU) -7 277 (68-70-68-71)
4. Brooks Koepka (EEUU) -6 278 (68-69-67-74)
4. Lee Westwood (ING) -6 (68-67-70-73)
6. Rickie Fowler (EEUU) -5 279 (70-69-66-74)
6. Tyrrell Hatton (ING) -5 (68-71-71-69)
6. Robert MacIntyre (ESC) -5 (68-72-71-68)
6. Danny Willett (ING) -5 (74-67-65-73)
10. Patrick Reed (EEUU) -4 280 (71-67-71-71)
11. Tom Lewis (ING) -3 281 (75-68-68-70)
11. Francesco Molinari (ITA) -3 (74-69-72-66)
11. Alexander Norén (SUE) -3 (68-71-68-74)
11. Justin Thomas (EEUU) -3 (71-70-68-72)
11. Jon Rahm (ESP) -3 (68-70-68-75)
68. Sergio Garcia (ESP) 6 290 (68-73-71-78)