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MUNDIALES DE NATACIÓN

Ona Carbonell, Mireia Belmonte y el waterpolo lideran a España en el Mundial

El equipo español viaja con 66 deportistas a la cita coreana, que reúne a las grandes estrellas a un año de los Juegos

Luis Mendiola

Ona Carbonell, en acción, en la reciente cita en Budapest de las Wolrd Series / TIBOR LILYES

Ona Carbonell, en acción, en la reciente cita en Budapest de las Wolrd Series
Mireia Belmonte, en una imagen de archivo
La selección de waterpolo, en el CAR, poco antes de viajar a Corea

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Con la participación de Adrián Abad, en la prueba de trampolín de un metro, y las pruebas preliminares de solo técnico (Ona Carbonell) y dúo técnico (Sara Saldaña y Paula Ramírez), se abren este viernes en la localidad de Gwangju (Corea del Sur) los Mundiales de natación, una competición a la que España acude con 66 deportistas y con Ona Carbonell, Mireia Belmonte y las selecciones de waterpolo (hombres y mujeres) como principales referencias, idénticos nombres que hace  dos años, en Hungría, donde lograron las seis medallas (tres de Mireia, dos de Ona y una del waterpolo femenino). A un año de los Juegos de Tokio, Gwangju será no solo el campo de batalla para el podio mundial, sino que otorgará un buen puñado de billetes olímpicos.

Ona Carbonell, en la natación artística (la nueva denominación de la sincronizada) será la gran baza de medallas en la primera semana para España, que estará presente en todas las pruebas menos en la de grandes saltos masculino y en el waterpolo playa masculino, deporte de exhibición en Corea.

La nadadora barcelonesa, de 28 años, tendrá este sábado una de las finales en las que parte con más opciones: la del solo técnico, donde presentará la coreografía al ritmo del discurso que Nelson Mandela ofreció en la gala de los Premios Laureus del 2000 sobre la capacidad de cohesión del deporte y que hace unas semanas le dio el triunfo en Budapest, en la última prueba de las FINA World Series.  “El objetivo será emocionar a la gente. Si yo disfruto en el agua, también los haré disfrutar”, asegura sobre una especialidad donde Rusia seguirá marcando la pauta.

Pendientes de Maica García 

El waterpolo, tanto masculino como femenino, llega también con grandes expectativas a la cita coreana. La selección femenina de Miki Oca, vigente bronce europeo, que debutará este domingo contra Grecia, un rival más que exigente, llega pendiente de la recuperación de Maica García, operada hace dos semanas de una fractura en un dedo de la mano derecha, y con firmes aspiraciones de entrar en la pelea por el podio. "Desde que empezamos la preparación, estamos todas pensando en la medalla de oro", asegura Anni Espar, una de las integrantes de la selección, de cuya lista ha caído una de sus históricas, Mati Ortiz. En ese mismo escenario ambicioso se encuentra también la selección masculina de David Martín, la vigente subcampeona europea, decidida a continuar con su proceso de renovación manteniéndose en la pelea por el podio.

La competición en aguas abiertas, programada para esta primera semana, puede deparar alguna sorpresa inesperada con la presencia de la malagueña Paula Ruiz, de 18 años, vigente campeona del mundo júnior, que llega con una enorme confianza de meterse entre las diez primeras de la prueba, lo que le daría la clasificación para los Juegos de Tokio.

Concentración de estrellas

No será hasta la segunda semana, cuando la natación asuma el protagonismo, con todos los grandes nombres del panorama mundial. Los campeones olímpicos Katie Ledecky y Caeleb Dressel liderarán el potentísimo equipo estadounidense, con 46 nadadores. Pero en Gwanju estarán también la húngara Katinka Hosszu, la rusa Yulia Efimova, los australianos Kyle Chalmers o Emma McKeon, el británico Adam Peaty, el chino Sun Yang, el surafricano Chad Le Clos o el italiano Gregorio Paltrinieri acaparando los titulares.

España acudirá con nueve nadadores, abanderado por la campeona olímpica Mireia Belmonte, que debido a sus problemas de vértigos y mareos, estuvo ausente el último año del Europeo y del Mundial de piscina corta. Con una preparación corta (empezó en enero) y lejos de sus mejores marcas, las mejores opciones de Mireia pasarán por el 400 estilos del último día. A su lado, Jessica Vall (100 y 200 brazas) y Africa Zamorano (200 espalda)  centran las esperanzas del equipo que contará también con Lidón Muñoz, Joanllu Pons, Marina García, Jimena Pérez, Juan Segura, y Hugo González.