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TRAGEDIA EN UTRERA

Muere el futbolista José Antonio Reyes en un accidente de tráfico

El símbolo del Sevilla, que había jugado en el Real Madrid, Arsenal y Espanyol, entre otros equipos, tenía 35 años

José Antonio Reyes, en su presentación como jugador del Espanyol, en junio del 2016.

José Antonio Reyes, en su presentación como jugador del Espanyol, en junio del 2016. / EFE

El futbolista José Antonio Reyes ha fallecido este sábado en un accidente de tráfico en Utrera, su localidad natal. Reyes, de 35 años, jugaba actualmente en el Extremadura de Almendralejo, de Segunda División A, y había pertenecido a numerosos equipos: Sevilla, Arsenal, Real Madrid, Benfica, Atlético de Madrid y Espanyol (en la temporada 2016-17), entre otros.

En el accidente también ha muerto Jonathan Reyes, que iba en el asiento trasero, mientras Juan Manuel Calderón (ambos son primos del futbolista) permanece muy grave en la UCI del hospital Virgen del Rocio de Sevilla con quemaduras en el 60% de su cuerpo. El Ayuntamiento de Utrera ha decretado dos días de luto. 

El accidente en el que ha perdido la vida el delantero andaluz ha sido una colisión ocurrida en la mañana de este sábado en la autovía Utrera-Sevilla, según ha informado en su cuenta de Twitter el Sevilla FC. Por causas que se están investigando, el turismo ha sufrido una salida de vía por el margen derecho, ha colisionado contra unos bloques de obra, lo que ha provocado el vuelco del vehículo, que se ha incendiado.

Exceso de velocidad o distracción del conductor

El accidente ha tenido lugar sobre las 11.40 h en una recta de la citada autovía y no ha habido ningún otro vehículo implicado, por lo que no se descarta un exceso de velocidad o una distracción del conductor. Era José Antonio Reyes quien conducía. Poco después, su actual club, el Extremadura "con el alma encogida y el corazón roto" comunicaba también el fallecimiento de Reyes. La UEFA ha anunciado que se guardará "un minuto de silencio" antes de la final de la Liga de Campeones en el estadio Metropolitano entre el Liverpool y el Tottenham. 

Reyes fue una de las perlas de la cantera del Sevilla que irrumpió con más fuerza en el primer equipo. En poco tiempo se convirtió en la estrella de la plantilla que comandaba Joaquín Caparrós, una faceta que le sirvió para salir traspasado al Arsenal en el mercado invernal de 2004 por 24 millones de euros. Se convirtió en la venta más cara de la historia del club.

Nada más conocerse la noticia, se ha desatado una ola de reconocimiento en el fútbol español, inglés, por su paso con el Arsenal, y europeo. "Noticia imposible de creer, imposible de digerir", ha escrito Monchi, el director deportivo del club andaluz. "Vaya banda izquierda váis a hacer Antonio" (en alusión a Antonio Puerta, que falleció en agosto del 2007 por problemas cardíacos) "y Tú, allá arriba". 

"Jugador emblema"

A lo largo de su carrera, José Antonio Reyes consiguió una Premier League y una Community Shield y FA Cup con el Arsenal, una liga con el Real Madrid, Liga y Copa de la liga con el Benfica, dos Europas League y una Supercopa de Europa con el Atlético de Madrid y tres Europas League con el Sevilla.

Reyes también destacó con la selección española con la que jugó el Mundial del 2006 en Alemania. También ganó un Europeo sub 19. A lo largo de su carrera jugó un total de 626 partidos oficiales y marcó 94 goles.