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Una cantera inagotable

Ajax, un campeón en el desguace

El club de Amsterdam, a punto de sellar el título de la Eredivisie, paga con el éxodo de sus estrellas el precio de una temporada fabulosa

Rafael Tapounet

Los jugadores del Ajax, tras el último partido de muchos de ellos en el Johan Cruyff Arena.

Los jugadores del Ajax, tras el último partido de muchos de ellos en el Johan Cruyff Arena. / EFE / OLAF KRAAK

Como las mariposas, la floración del cerezo o la caligrafía china con agua, el Ajax de la temporada 2018-19 ha tenido la belleza arrebatadora de lo efímero. Desde que se inició el curso, todo el planeta futbolístico sabía que la aventura del equipo holandés, con esa amalgama de jóvenes talentos conviviendo en un entorno que fomentaba la creatividad y la alegría, era un proyecto apasionante destinado a autodestruirse en cuanto el éxito se asomara a la puerta. "No somos la Juventus, el Manchester City o el Real Madrid. Aquí la norma es que cuando lo hacemos bien, los jugadores se van", recordaba el mes pasado el entrenador del Ajax, Erik Ten Hag.

Y lo han hecho más que bien. Campeón de la Copa de Holanda y también (de manera virtual) de la Eredivisie -un título que certificará el miércoles al enfrentarse al De Graafschap de Doetinchem en la última jornada de la competición-, el Ajax se quedó a un solo minuto de poder optar al triplete al caer de forma dramática en el tiempo añadido del partido de vuelta de las semifinales de la Champions League ante el Tottenham. El gol de Lucas Moura en el minuto 96 fue un mazazo inesperado que, una vez pasado el duelo, sirvió para poner de relieve la grandeza de lo alcanzado y para conectar, de alguna manera, al equipo de Ten Hag con el 'ethos' del mejor fútbol holandés, hecho de escuadras admirables condenadas siempre a hundirse en la orilla.

Un once de 28 millones

Y todo ello con un presupuesto inferior al de cualquier equipo de la Premier League y a distancia sideral de los números que manejan esos clubes que ahora se pelean por hacerse con los servicios de las jóvenes estrellas del cuadro 'ajacied'. Los dos jugadores más caros del Ajax son el serbio Dusan Tadic, fichado del Southampton el pasado verano por 11,4 millones de euros, y el brasileño David Neres, que en enero del 2017 costó 12 millones más otros tres en variables, la segunda cantidad más alta jamás pagada por el club de Amsterdam (el récord, 16 millones en el 2008, le pertenece a Miralem Sulejmani). El coste total del once titular que el 8 de mayo se enfrentó al Tottenham en el Johan Cruyff Arena ronda los 28 millones de euros. 13 menos que Malcom.

Después de cerrar la temporada pasada en blanco, la dirección deportiva del Ajax pidió a sus mejores jugadores que desoyeran las ofertas de otros equipos y permanecieran en Amsterdam un año más, al término del cual se les darían todas las facilidades para cambiar de aires si así lo deseaban. El único que declinó la propuesta fue Justin Kluivert, que eligió irse a la Roma, donde ha tenido muchos problemas para ganarse una plaza en el equipo titular. Por el contrario, Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Donny van de Beek, Hakim Ziyech y otros aceptaron el reto y ganaron. Hoy son piezas cotizadas en un mercado que se dispone a desguazar, de modo implacable, al equipo más excitante del curso. Con De Ligt a un paso de cerrar su fichaje por el Barça, este es el futuro que les aguarda a algunos de ellos:

FRENKIE DE JONG
El único miembro de la plantilla del Ajax que a estas alturas sabe con seguridad que la temporada que viene estará jugando en otro sitio es este centrocampista de 22 años recién cumplidos del que se ha prendado media Europa. Después de una intensa negociación, el pasado 23 de enero el FC Barcelona anunció su contratación para las siguientes cinco temporadas, con un coste de fichaje de 75 millones de euros más 11 en variables. Un sueño de infancia hecho realidad para un futbolista por el que también se interesaron el PSG y el Manchester City, que persiguieron el fichaje hasta el último momento.

DONNY VAN DE BEEK
El canterano de 22 años es, junto con De Jong y De Ligt, el futbolista más cotizado del conjunto 'ajacied', gracias a sus estupendas actuaciones en la  fase de eliminatorias de la Champions. El Ajax lo ha tasado en unos 70 millones, cantidad que ha hecho desistir al Borussia Dortmund pero no al PSG. Ni al Real Madrid, que ve en Van de Beek una posible alternativa a los deseados (pero más caros) Pogba y Eriksen.

DAVID NERES
Otro jugador que difícilmente seguirá en el Johan Cruyff Arena es este joven extremo (22 años) que llegó procedente del Sao Paulo y que, tras una temporada brillante (12 goles y 15 asistencias) ya ha debutado con la selección absoluta de Brasil. Su precio ronda los 45 millones. Arsenal, Manchester United, Liverpool, Borussia Dortmund y PSG siguen sus pasos.

HAKIM ZIYECH
El pasado verano, el centrocampista marroquí (26 años) se enfrentó a su propia afición y estuvo a punto de acompañar a Justin Kluivert en su marcha a la Roma. Hoy suspiran por él grandes clubes de media Europa (Liverpool, Milan, Borussia Dortmund, Tottenham…) y está en manos de Marc Overmars abrirle la puerta.

DUSAN TADIC
Con 30 años, el serbio que apuntilló al Real Madrid en el Bernabeu es uno de los futbolistas más veteranos de la plantilla. Por su precio asequible, unos 15 millones, figura en la agenda de varios clubes (Juventus y Bayern de Munich, entre otros). Tadic dice sentirse a gusto en Amsterdam, pero no descarta nada.   

Entretanto, y en previsión de un éxodo que no podrá contener, el Ajax peina el mercado en busca de jóvenes talentos con los que levantar un nuevo proyecto. Mientras batalla por hacerse con Martin Odegaard y Steven Bergwijn, ya ha reclutado al portero Kjell Scherpen (19 años), al defensa Kik Pierie (18 años) y al centrocampista rumano Razvan Marin (22 años). La aventura continúa.