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BALONMANO

El sexto título de la temporada del Barça, a tiro

El equipo azulgrana parte como gran favorito en la final de ocho de la Copa del Rey en Alicante

Irati Vidal

El Barça, celebrando la Copa del Rey del año pasada, lograda en Madrid ante el Logroño.

El Barça, celebrando la Copa del Rey del año pasada, lograda en Madrid ante el Logroño. / EFE / FERNANDO ALVARADO

"Siempre hace ilusión intentar ganar otro título", explica Xavi Pascual antes de viajar a Alicante a la conquista de su sexto trofeo de la temporada. Tras alzar la Super Globe (Mundial de clubs), la Supercopa Asobal, la Copa Asobal y la Supercopa catalana, y tener la Liga en el bolsillo, el FC Barcelona Lassa visita la que fuera la casa del mítico extremo derecho 'Pitiu' Rochel con la intención de adueñarse de la que sería su 23ª Copa del Rey, la sexta consecutiva. Lo suyo con este título es más que un idilio, aunque desde el vestuario llaman a la prudencia.

"En la Copa no hay rondas, son tres finales y a un solo partido las diferencias entre los equipos se reducen mucho", argumenta el técnico catalán mientras su guardameta, Gonzalo Pérez de Vargas, recuerda el traspié ante el Logroño. "El empate en Liga (28-28) fue un toque de atención en el mejor momento posible, antes de la fase decisiva de la temporada. Es una semana importante, porque podemos ganar otro título y estamos en el Barça para eso. Vamos a Alicante a por la Copa", sentencia el portero.

"La clave es imponer nuestro ritmo de juego, defender bien y poder correr"

Xavi Pascual

Entrenador del Barça

La gesta del conjunto logroñés ha alentado a los rivales del conjunto azulgrana, que ven en el todopoderoso Barça, invicto en la última década, a un rival humano; a un rival al que se le puede ganar. Aunque eso depende, en gran parte, de la versión que muestren los catalanes, pues si sacan a relucir su juego ‘Champions’ son prácticamente invencibles. Así lo creen los rivales. Y Xavi Pascual, que espera lo mejor de los suyos. "La clave es imponer nuestro ritmo de juego, defender bien y poder correr, exhibiendo lo que estamos mostrando durante toda la temporada".

Primeros en llegar, últimos en debutar

Aunque llegaron a Mutxamel  (ciudad alicantina que acogerá la final de ocho de la Copa del Rey desde este viernes al domingo)  un día antes que el resto de equipos, los azulgrana serán los últimos en debutar. Lo harán ante el Ángel Ximénez a las 20.45 horas de este viernes. Antes, Logroño Guadalajara (14.00 h.) se batirán para ver quien completa la semifinal. Ademar y Fraikin Granollers jugarán a las 16.15 h. y su oponente saldrá del duelo entre el Bidasoa Irún y el Liberbank Cuenca (18.30 h.).

"Es una semana importante porque podemos ganar otro título, y estamos en el Barça para eso"

Gonzalo Pérez de Vargas

Portero del Barça

Acostumbrados como están a ganar, a los azulgrana no les importa ni la hora ni el rival, pues tienen claro que el título depende de ellos mismos. Eso sí, no escatiman en esfuerzo y se han desplazado a Alicante con los 17 jugadores disponibles (solo Mortensen se ha quedado en Barcelona recuperándose de su operación de rodilla), por lo que Pascual tendrá que descartar a un jugador antes de cada partido. El objetivo es evitar cualquier sorpresa y plantarse en la final sin sobresaltos.

Aunque, tomando como referencia la pasada edición de copa, el duelo ante el Ángel Ximénez no se antoja fácil. Los de Julián Ruiz, que afrontan su tercera fase final de la competición del KO, fueron la gran sorpresa de 2018. Eliminaron al Fraikin Granollers (31-30) en cuartos y fueron capaces de poner contra las cuerdas a los azulgrana en la primera mitad de las semifinales. Para el encuentro de este viernes, los de Puente Genil recuperan al internacional portugués Sergio Barros, que reaparecerá tras tres semanas de baja. Pero pierden al central José Antonio Consuegra y al extremo Xavi Tuá por lesión.

Más que una copa

Más allá de la gloria de alzar un título, esta copa tiene un aliciente: Europa. Porque el premio para el finalista, en caso de que se cumplan las expectativas y el otro rival sea el FC Barcelona Lassa, será un billete para la Copa EHF, algo que en clubs como el Ademar ven como un estímulo. Los de León llegan con la intención de lograr la tercera victoria de la temporada ante el Granollers y llevarse la que es una semifinal adelantada.

"No hay mejor contraste que enfrentarse al mejor equipo"

Julián Ruiz

Entrenador del Ángel Ximénez

Cuentan con la plantilla al completo, a excepción del lesionado Juanju Fernández, y creen que un marcador bajo les puede favorecer. Su entrenador, Rafael Guijosa, tiene presente el último enfrentamiento ante los vallesanos, donde "se ganó, pero no se dominó", y sabe que el Granollers llega con la moral alta tras la victoria ante el GOG danés.

Del resto de emparejamientos, Logroño, que llega en su mejor momento y fue capaz de empatar ante el campeón, y Bidasoa Irún, segundo clasificado de la liga Asobal, son los favoritos.

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