29 mar 2020

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deportista polivalente

Salma Paralluelo, un prodigio a dos bandas

Campeona mundial sub-17 de fútbol y estrella del atletismo a sus 15 años, la aragonesa deberá elegir su futuro entre los dos deportes

Joan Carles Armengol

Salma Paralluelo, con la selección española sub-17 campeona del mundo.

Salma Paralluelo, con la selección española sub-17 campeona del mundo.
Salma Paralluelo, en una carrera de 400 metros, su especialidad atlética.

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Todo el mundo habla de ella como de un prodigio. Los que se entrenan con ella, o la entrenan, aseguran que es un caso único, excepcional, de deportista capaz de brillar en lo que se proponga. Y eso es lo que está haciendo Salma Celeste Paralluelo, esta aragonesa nacida el 13 de noviembre del 2003, que apenas cumplidos los 15 años ya ha saltado a las páginas de los diarios por su doble condición de campeona del mundo sub-17 con la selección española de fútbol y por haberse clasificado para los próximos Europeos absolutos de atletismo en pista cubierta de Glasgow (1 al 3 de marzo). Salma, un portento también por su madurez como persona, intenta disfrutar de sus dos modalidades preferidas hasta que llegue el inevitable momento de decantarse por una de sus dos pasiones.

"No tengo preferencias, son dos mundos increíbles y dos deportes que disfruto muchísimo. Entiendo que me pregunten siempre por cuál me decantaré, pero yo sigo concentrada en los dos", asegura Salma desde Zaragoza, donde sigue entrenando lunes, miércoles y viernes con el Zaragoza CFF (líder del grupo 3 de Segunda División femenina) y martes y jueves con el Alcampo Escorpio-71, el club de atletismo más importante de la ciudad. Los sábados suele competir en atletismo, y el domingo, con su equipo de fútbol.

Salma besa la Copa del Mundo sub-17 de fútbol, el pasado 1 de diciembre en Uruguay. / FEDERICO ANFITTI

En caso de coincidencia, como sucederá el primer fin de semana de marzo, con el Euroindoor y el desplazamiento del Zaragoza CFF a Sant Pere Pescador (Girona),  es ella la que decide, dependiendo del peso del acontecimiento. "En este caso es más importante el campeonato de Europa y no he tenido ninguna duda porque la de Glasgow es una oportunidad grandísima de correr en mi primer encuentro internacional de atletismo", afirma la atleta-futbolista zaragozana.

Un talento precoz

Tras ser confirmada el pasado miércoles como seleccionada por España, Salma Paralluelo debutará el 1 de marzo con 15 años y 116 días, lo que la convertirá en la segunda atleta participante más joven en 35 ediciones de los Europeos en pista cubierta. Solo la marchadora noruega Kjersti Tysse compitió más joven, con 15 años y 4 días, hace ya 32 años. La noruega fue luego subcampeona olímpica de 20 kilómetros en Sídney 2000 y Pekín 2008.

La joven, atlética, fibrada y rapidísima Salma Paralluelo también logró la semana pasada otro hito histórico, cuando subió al podio en el Campeonato de España de atletismo en Antequera (Málaga). Hacía 45 años que una chica tan joven no lo conseguía. El precedente fue la saltadora de altura Isabel Mozún, que lo hizo con 13 años y 10 meses de edad.

"El dinero será secundario en mi decisión. Elegiré lo que aporte más felicidad a mi vida"

Salma Paralluelo

Futbolista y atleta

En las semifinales del pasado sábado, Salma ganó su serie de 400 metros lisos con 54.10 segundos, nuevo récord de España sub-18. El domingo, en la final, fue tercera y mejoró su marca hasta 53.83, récord de España sub-20 y mínima para Glasgow. En dos días mejoró en más de un segundo y medio su mejor marca, que era 55.35. Un prodigio más.

Junto con la atleta de L’Hospitalet María Vicente, de padre cubano y madre catalana (récord de España de heptatlón con 17 años), y Jaël Bestué, de padre ecuatoguineno y madre catalana (campeona en 60 lisos con 18 años), Salma compone el trío de atletas hijas del mestizaje que están rompiendo todos los esquemas en el atletismo español, a remolque de la consagrada triplista Ana Peleteiro (23 años), ya medallista de bronce en el Mundial 'indoor' y en el Europeo al aire libre, ambos en el 2018.

Salma acudirá a sus primeros Europeos de atletismo tras brillar en los 400 metros con un récord español sub-20

Salma es hija del catalán Jaime Paralluelo Lou y de la ecuatoguineana Diosdada Ayingono Esono, aunque ella reconoce que nunca ha estado en el país de su madre, ni siquiera en África. "Es una gran ilusión que tengo poder viajar a Guinea Ecuatorial", asegura Salma, que confiesa que en casa todos son seguidores del Barça, menos su madre, que el del Real Madrid, y que cita como algunas de sus pocas referencias futbolísticas a la estadounidense Alex Morgan (campeona de Europa con el Lyon en el 2017)... y a Leo Messi, "el mejor del mundo". 

La gran decisión

Si sobre el césped esos fueron los ídolos que la inspiraron para conquistar el Mundial sub-17 de Uruguay el pasado 1 de diciembre -marcó un gol en el torneo, ante Canadá, y dio una asistencia a la azulgrana Claudia Pina en el 2-1 de la final ante México-, en el tartán tiene dos referencias: "Una más joven, Sydney McLaughlin (EEUU), campeona mundial juvenil de 400 vallas y que tiene grandes marcas, mucho mejores que las mías, y otra mayor, la gran Allyson Felix, con infinidad de medallas en Mundiales y Juegos Olímpicos"».

Con 15 años acabados de estrenar, inmersa en dos deportes que requieren preparaciones físicas casi divergentes, se acerca el momento en que Salma deberá elegir, tomar la gran decisión, aunque ella intentará dilatarla lo máximo posible. "El dinero tendrá un papel secundario en mi decisión -asegura-. Elegiré lo que me haga más feliz, lo que aporte más felicidad a mi vida.Pero de momento quiero ir día a día, competición a competición, y mientras esté cómoda intentaré tomar esta decisión lo más tarde posible. Nadie me presiona para que decida ahora".

Hija de catalán y ecuatoguineana, la zaragozana nunca ha estado en África y tiene a Messi y Allyson Felix como ídolos

Con suerte, podremos disfrutar algún tiempo más a Salma Celeste Paralluelo en sus dos prodigiosas versiones: como la extremo izquierda explosiva, veloz e incluso goleadora (tentada ya por el Barça), y como la especialista de 400 metros (lisos y vallas), a veces incluso triplista, que rompe récords de edad con su amplia, elegante y felina zancada.

Félix Laguna, su entrenador de atletismo

"Le aconsejo como amigo que espere a los 18 años para decidir"

"Como amigo y entrenador, le aconsejo que espere a los 18 años para tomar una decisión. Habrá visto más mundo y tendrá las razones más maduradas". Félix Laguna, su entrenador desde hace dos años en el Alcampo Scorpio-71, club de atletismo de Zaragoza, tiene claro que Salma Paralluelo -"El tobillo más parecido al de Allyson Felix y el talento más excepcional que he visto en mi vida", dice de ella- no tiene ninguna presión para precipitarse en su inevitable elección entre atletismo y fútbol. "Aquí la cuidamos, no estamos incómodos por la situación, no se la ha forzado por ninguno de los dos lados y creemos que, mientras pueda compatibilizar las dos cosas, debe seguir haciéndolo. No se le puede pedir a una niña de 15 años que tome ya esta decisión, hay que esperar a que sea mayor", explica con lucidez Laguna, que lo único que ha pedido al Zaragoza CFF de fútbol es que su preparador físico le pase su plan de entrenamientos para poder coordinar mejor la preparación.
    "Somos como dos cocineros con un plato, que si le ponemos sal los dos, pues saldrá salado", explica con una brillante metáfora Laguna, que en sus sesiones intenta compensar el trabajo que Salma desarrolla con el fútbol. "La potencia y la capacidad aeróbica ya se la da el fútbol, así que yo lo que hago es compensarla, descargarla y suplir lo que no le da el fútbol. El fútbol es un deporte que se juega con la cadera baja, y eso es contrario al atletismo, en el que los apoyos tienen que ser verticales", concluye Laguna.

Cristian Aleza, su entrenador de fútbol

"No había visto a nadie así de su edad" 

Cristian Aleza está entregado al emergente talento de Salma Paralluelo, y también a su personalidad. "Es una deportista muy madura para su edad, muy competitiva pero también muy centrada", asegura Aleza, en su primer año como entrenador del Zaragoza CFF, procedente del Europa barcelonés. "No había visto a nadie así de su edad, no recuerdo casos parecidos". Salma se incorporó al equipo en diciembre, por el Mundial sub-17 y porque hasta cumplir los 15 años no podía jugar en la categoría absoluta. Desde el 6 de diciembre ya ha marcado cinco goles y el equipo es líder de su grupo, con opciones de subir a la Liga Iberdrola. Aleza no puede contar con ella en los entrenamientos de los jueves (tiene atletismo), y tampoco en algunos partidos, pero no tiene reproches. "El futuro es suyo. La decisión es un tema personal suyo que tiene que sopesar. Son dos deportes distintos, complementarios, y lo que único que queremos es que esté centrada en ser mejor deportista y buena persona".
Como futbolista, Aleza se atreve a compararla con "Leroy Sané o Sadio Mané, extremos con ese cambio de ritmo en los últimos metros que provocan ocasiones de gol". "Es como un extremo a la vieja usanza -añade el técnico-. Es diferente, no le coartamos la libertad de regatear y buscar el gol, que tiene mucho. Por lo demás, con su velocidad, técnica individual y regate, nos aporta profundidad, cambio de ritmo, conducción, último pase, tiro a puerta... Además, juega con mucho descaro y atrevimiento".

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