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LA LIGA DE CAMPEONES

El United se envalentona ante un PSG sin Neymar ni Cavani

El equipo inglés espera prolongar el 'efecto Solskjaer' contra un rival gafado por las lesiones

Raúl Paniagua

Mbappé, en un entrenamiento del Paris Saint Germain.

Mbappé, en un entrenamiento del Paris Saint Germain. / REUTERS / GONZALO FUENTES

No han pasado ni dos meses desde el despido de José Mourinho y la vida ha cambiado por completo para el Manchester United y el Paris Saint Germain, que se miden este martes en Old Trafford. El lunes 17 de diciembre se celebró el sorteo de octavos y, un día después, el club inglés envió a la calle al luso. Pocas veces ha sido más acertada una decisión. Aquel equipo que marchaba sexto en la Premier, a 11 puntos de la zona de Champions, se encuentra ahora entre los cuatro primeros y sueña con doblegar al campeón de Francia, lastrado por las bajas de Neymar Cavani.

"Sería un milagro que el Manchester United entrara en la Champions la próxima temporada", proclamó Mourinho a principios de diciembre. Mientras el luso se dedica ahora a hacer saques de honor en la liga continental de hockey hielo y se prepara para presentar un show de televisión en el canal ruso RT, su exequipo marcha con velocidad de crucero.

Pogba, en racha

Ole Gunnar Solskjaer ha animado a un vestuario que ha sumado ocho victorias y un empate en la Liga para auparse a la cuarta plaza tras el 0-3 de este fin de semana contra el Fulham. 'Mou' salió tras caer en Anfield (3-1) y el United no ha vuelto a perder, con especial protagonismo para Paul Pogba, que lleva 11 goles (5 de penalti) y 8 asistencias en la Premier. Ocho de los tantos llegaron sin el luso en el banquillo.

Pogba (izquierda), junto a Ander Herrera, en el entrenamiento de este lunes del United / REUTERS

 El Chelsea y el Arsenal ya marchan por detrás  de los 'diablos rojos', que también han protagonizado un vuelco en las casas de apuestas en la Champions. Hace dos meses el PSG era favorito claro para avanzar a cuartos con victoria, incluso, en Old Trafford. El pronóstico ha cambiado: el United ya es favorito para ganar en casa y las cuotas del vencedor de la eliminatoria están más igualadas. El bloque de Tuchel sigue estando mejor considerado pero con escaso margen.

Mbappé, el superviviente

Primero fue Neymar (recayó de la lesión del pie el 23 de enero) y este sábado fue el turno de Cavani (cadera) y Meunier (conmoción cerebral). Verratti tampoco está al 100%. Todo se le está poniendo en contra al PSG, obligado a dar un golpe tras sufrir en un duro grupo con Liverpool y el Nápoles. Eliminado el pasado curso en octavos por el Madrid y el anterior por el Barça, sería difícilmente asumible para el jeque Nasser Al-Khelaifi otro prematuro adiós por muchas desgracias que acumulen.

"Es evidente que cualquier equipo privado de esos jugadores sentiría el efecto, pero también son más impredecibles para nosotros", dijo el técnico noruego. Mbappé, el único sano del tridente del PSG, será la gran amenaza del United. En Roma, mientras, se medirán este martes el club italiano y el Oporto de Iker Casillas y Pepe, que protagonizarán una de las eliminatorias más igualadas de los octavos.