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famoso por la tragedia

Emiliano Sala, para siempre

Abel Gilbert

Dolor en Argentina por la desaparición de Emiliano Sala.

Dolor en Argentina por la desaparición de Emiliano Sala. / AP

Emiliano Sala terminó su vida atrapado en el 'Piper PA-46 Malibu' que había caído en las profundidades del Canal de la Mancha. Hasta el desgraciado momento del accidente, los argentinos prácticamente desconocían la existencia de ese joven jugador que fue a probar suerte a Europa sin pasar por las ligas de su país. Su carrera se había desplegado en el Girondins de Burdeos y el Nantes. En este enero trágico iba a debutar en el Cardiff City de la Premier League: el vuelo que debió llevarlo a Gales tenía escrito un destino atroz.

Traslado de los restos del futbolista fallecido en el Canal de la Mancha / GLYN KIRK (AFP)

La búsqueda del cuerpo en el fondo del canal tuvo en vilo a una sociedad compadecida. Cuando el rastreo parecía detenerse por no llegar a ningún lugar, Leo Messi pidió desde Barcelona por casi todos: “No dejen de buscar”. El cuerpo fue finalmente encontrado por el buque 'Geo Ocean III', del Reino Unido. La noticia del deceso de Sala adquirió por un momento la hondura de una calamidad nacional. Solo el fútbol puede tener esos efectos martirizantes en una Argentina donde la muerte violenta de jóvenes y no tanto suele ser un dato permanente de los telediarios.

El mundo del fúbtol se estremeció con la luctuosa información. “Mis condolencias a los familiares y amigos de Emiliano. Estamos con ustedes y les mandamos toda nuestra fuerza. Que en paz descanses”, fue el mensaje de condolencias de Messi. Diego Maradona también tuvo sus palabras de luto. “Lamento muchísimo esta noticia tan triste. Muchos guardábamos una luz de esperanza por vos, Emiliano. Le mando un abrazo muy grande a tus familiares y amigos, y agradezco en nombre de los argentinos el respeto de los colegas e hinchas de todas partes del mundo. ¡Hasta siempre Emiliano! #RecenPorSala #PrayForSala”. Otras estrellas expresaron su aflicción. El seleccionado sub-20 dedicó a su memoria la clasificación en el mundial juvenil. Hasta el presidente Mauricio Macri manifestó su pesar en público.

¿Quién era Emiliano Sala?

Pero, ¿quién era Sala? Esa pregunta quedó en el aire para muchísimos argentinos. Nacido y formado en un pequeño club de la provincia de Santa Fe, la misma que vio nacer a Messi, a los 20 años militaba en el fútbol francés, donde anotó 93 goles. El periodismo deportivo de Francia lo consideraba una gran promesa. “Quería jugar en la selección argentina”, aseguró  el diario 'La Nación'. Se le ha comparado con Mauro Icardi. De repente, y a través de las imágenes que ofrece Youtube, le detectaron enormes potencialidades. Lo cierto es que hasta el accidente a bordo del 'Piper PA-46 Malibu' nadie se había interesado por él.

Ahora, Emiliano Sala es una noticia que se actualiza cada minuto. Los medios se preguntan por qué no pudo encontrarse bajo el agua al piloto del avión David Ibbotson. Los especialistas en cuestiones meteorológicas toman la palabra y califican de irresponsable la intención de cruzar el Canal de la Mancha con una avioneta monomotor. Las condiciones de la nave han sido puestas bajo escrutinio. 

La actitud del club galés

Pero, además, no queda en claro la posición del Cardiff. El club, se señala, había ofrecido organizar su regreso de Francia a Gales en un vuelo comercial. Sin embargo, Sala eligió un avión privado. “No puedo decir quién organizó el vuelo, porque no lo sé en esta etapa, pero ciertamente no fue el Cardiff City”, dijo el presidente de esa institución, Mehmet Dalman. Queda a su vez pendiente un conflicto entre el Nantes y el Cardiff por el pago del pase del jugador. Su precio había sido de 20 millones de dólares.

Aficionados del Cardiff con la camiseta que no llegó a vestir Sala / GEOFF CADDICK (AFP)

Al margen del pleito entre los dos equipos, en la radio y la televisión argentina no deja de sonar 'Tiempo', del cantautor Abel Pintos. La hermana del malogrado goleador, Romina, se la dedicó en Instagram. Los versos que dicen 

"En el alma hay estrellas que
Se encienden con el tiempo
Como el brillo que al amarte
Se hace parte de mi tiempo

En el alma hay estrellas que
Se encienden con el tiempo
Como el brillo que al amarte
Se hace parte de mi tiempo

Yo te quiero con el alma
Mi cariño es eterno
Sera tuyo mi recuerdo
Eres dueña de mi tiempo"

Unas estrofas citadas una y otra vez. Pronto, ya se sabe, serán borradas de las pantallas.