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ENCUENTRO TRASCENDENTE

El Espanyol se la juega en Vila-real con Wu Lei

David López, recuperado de la lesión, y Facundo Ferreyra, otro de los fichajes, entran también en la lista

Raúl Paniagua

Wu Lei, en su presentación como nuevo jugador del Espanyol el pasado martes.

Wu Lei, en su presentación como nuevo jugador del Espanyol el pasado martes. / AP / MANU FERNANDEZ

El Espanyol visita este domingo al Villarreal en un duelo marcado por la angustia. El equipo perico ha sumado 3 de los últimos 30 puntos mientras que su rival es penúltimo en la tabla y no puede prolongar más su caída. El 'submarino amarillo', en el que regresa al banquillo Javier Calleja tras ser despedido el 10 de diciembre, es el peor local de la Liga con un solo triunfo en casa en 11 encuentros; los pericos son el tercer peor visitante del torneo, con una sola victoria en 11 partidos. El que pierda quedará muy tocado.

Joan Francesc Ferrer 'Rubi' lleva semanas conviviendo con esa sensación de pesimismo que se ha instalado en el entorno con la mala racha de resultados. El técnico se mantiene firme en su idea. Cree en el equipo y no quiere dramatismos. "Sé que gusta mucho decir que si perdemos se acaba la Liga o nos vamos a Segunda, pero yo me niego a decir que es una final. Haríamos cero puntos o ganaríamos tres, pero no se acabarían los problemas. Estoy seguro de que el Espanyol acabará bien la temporada, pero si es a partir de mañana no lo puedo garantizar", explicó esté sábado.

Palabras claves

El Espanyol viaja con 20 futbolistas a Vila-real, incluidos dos de los tres últimos fichajes: el punta argentino Facundo Ferreyra y el chino Wu Lei. El mediocentro africano Alfa Semedo no figura en la lista porque aún no está tramitada su ficha. "Facundo nos ayudará a tener más opciones de gol. Wu tiene muchísima movilidad, se adapta muy bien a todas las posiciones de ataque y tiene facilidad para ver portería. En el momento en que van convocados tienen posibilidades de jugar", apuntó Rubi.

Lo más probable es que los dos refuerzos no sean titulares, pero sí podrían tener minutos según marche el partido. El técnico desveló, además, el procedimiento que están siguiendo con Wu Lei. "Tenemos un traductor asignado por el  club y le explicamos cada día antes del entrenamiento lo que debe hacer. Su predisposición es muy buena. También le hemos puesto unos deberes para aprender unas palabras claves traducidas del chino al castellano".

Una carrera de fondo

El fichaje del delantero tiene un alcance de 350 millones de personas en China. El partido, además, se disputará en buen horario para el mercado oriental (siete horas más que en España). Quien sí apunta a titular es David López, recuperado de una lesión. Su concurso será fundamental para recuperar la solidez defensiva, ya sea en el eje de la zaga o como pivote.  

"Sé que gusta mucho decir que si perdemos se acaba la Liga o nos vamos a Segunda, pero yo me niego a decir que es una final" (Rubi)

La reciente eliminación de la Copa ante el Betis fue dolorosa para los blanquiazules, pero al menos permitirá preparar ahora con más calma la Liga. "Ha sido un mes durísimo, hemos jugado 9 partidos en 30 días. Ya se acabó, ahora nos podemos centrar en el choque de cada semana. Empieza una nueva fase de la Liga y estoy seguro de que será positiva", proclamó Rubi. "Esto es una carrera de fondo, Nos tomamos el partido con la máxima seriedad", concluyó.