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EL PARTIDO DEL RCDE STADIUM

El Espanyol y el Betis empatan en el primer asalto

Un gol de Sanabria a 10 minutos del final evitó el triunfo blanquiazul

Raúl Paniagua

Baptistao y Bartra pugnan por un balón, este jueves en Cornellà.

Baptistao y Bartra pugnan por un balón, este jueves en Cornellà. / AFP / PAU BARRENA

El Espanyol no pudo cumplir el doble objetivo que pretendía su técnico contra el Betis. La meta de Rubi era vencer y no encajar en la ida de los cuartos de la Copa. El 1-1 final deja con sensaciones agridulces a los blanquiazules, que estuvieron la mayor parte del encuentro por delante pero tuvieron que conformarse con las tablas. El tanto de Sanabria a 10 minutos del final evitó la victoria de los pericos, que se habían adelantado gracias a un gol de Borja Iglesias. El Panda tuvo en sus botas el triunfo, pero topó con un inspirado Joel. La eliminatoria se decidirá el próximo miércoles en Sevilla.

Pretendía el conjunto perico darse una alegría en la Copa después de un camino decepcionante en la Liga con ocho derrotas en los nueve últimos partidos. El 1-0 hubiese sido un resultado notable para la vuelta. Las tablas finales, sin ser un drama, suponen un bajón más en una afición que espera el próximo domingo al Real Madrid. Después de una clara derrota en Eibar y un empate insuficiente en la Copa, es obligatorio exhibir una buena imagen ante los blancos antes de viajar al Villamarín en busca de un subidón necesario.

El minuto de los porteros

La derrota sufrida en la Liga el mes pasado sirvió de referencia para Rubi, que planteó el partido de forma inteligente ante un rival que siempre apuesta por la posesión. También lo hizo este jueves en Cornellà, pero el equipo perico tenía la ideas claras. El técnico acertó con una medular en la que juntó a Marc RocaDarder Melendo, tres peloteros que combinaron bien. En el duelo de diciembre (1-3), Víctor Sánchez fue uno de los elegidos en la sala de máquinas.

 "Es una pena el gol encajado. Queda mucha eliminatoria, seguro que tendremos nuestras opciones en Sevilla" (Rubi)

Pronto se vio que sería un encuentro de contrastes, con más balón para el Betis y más profundidad en el bando perico. Borja Iglesias desperdició el primer ataque peligroso del conjunto catalán al ver demasiado tarde a Piatti (m. 14). A continuación llegó el minuto de los porterosJoel se agrandó en un cabezazo de Baptistao Roberto se lució en un zurdazo de Canales, el futbolista más talentoso de los andaluces (m. 15).

El 'Panda' golpea primero

Siguió atacando el Espanyol con convicción y sin miedo, fiel a ese dicurso ofensivo de Rubi que tan buenos dividendos dio en el comienzo de curso. El 'Panda' acarició el gol en un disparo que se marchó fuera (m. 18). Su insistencia encontró el premio al culminar una excelente jugada blanquiazul iniciada por Melendo y prolongada por Darder Piatti. El tiro del argentino lo remachó el ariete gallego (m. 27), siempre atento en el área.

Con clarividencia y concentración el Espanyol contuvo durante muchos minutos a un Betis atascado en sus rondos. En ese laberinto de pases cortos y anodinos, el equipo perico respondió bien y se llegó al descanso sin sustos. La paciencia, sin embargo, es una de las grandes virtudes del bloque de Setién, que también optó por otros recursos en busca del empate.

Contragolpe letal

Al gol bien anulado a Sanabria (m. 63) siguió un paradón con el pie de Roberto en un remate de Bartra (m. 75) en los peores momentos pericos. El punta paraguayo, que está muy cerca del Génova, firmó la tablas finales en un contragolpe letal (m. 80) que dejó helados a los pericos en otra noche desangelada en Cornellà.

Solo hubo 13.381 espectadores en el templo blanquiazul y en muchos momentos se oyó más a la afición bética que a la perica. "Es una pena el gol encajado. Queda mucha eliminatoria. Me voy orgulloso de mis jugadores, seguro que tendremos nuestras opciones en Sevilla", reflexionó Rubi.

Espanyol, 1; Betis, 1

Espanyol: Roberto (8); Rosales (5), Lluís López (7), Hermoso (7), Dídac Vilà (5); Melendo (5), Marc Roca (6), Darder (7); Baptistao (6), Borja Iglesias (7), Piatti (5). Técnico: Rubi (6). Cambios: Sergio García (5) por Baptistao (m. 66), Puado (sc) por Piatti (m. 77);Álex López (sc) por Melendo (83).

Betis: Joel (8); Mandi (6), Feddal (6), Bartra (7); Barragán (6), Carvalho (6), Guardado (5), Tello (4), Canales (8); Sanabria (7), Loren (5). Técnico: Quique Setién (7). Cambios: Sergio León (7) por Loren (m. 61);Lainez (sc) por Tello (m. 79);Kaptoum (sc) por Sanabria (m. 84).

Goles: 1-0 (m. 27) Borja Iglesias remacha un tiro de Piatti tras una gran jugada blanquiazul.1-1 (m. 80) Sanabria, a pase de Sergio León en un buen contragolpe del Betis.

Árbitro: Mateu Lahoz (6), valenciano.

Tarjetas: Hermoso (m. 6), Feddal (m. 8).

Estadio: RCDE Stadium.

Espectadores: 13.381