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NBA en el extranjero

Steve Clifford, entrenador de Orlando Magic: "estoy feliz de estar en México"

El estratega aseguró que su equipo sabe lo que representa la cultura de este país y se identifican muy bien con sus tradiciones

El Periódico

El entrenador del Orlando Magic  Steve Clifford  dirige a su equipo durante un entrenamiento en la Arena Ciudad de Mexico previo a su encuentro ante los Chicago Bulls en Ciudad de Mexico. EFE Jose Mendez

El entrenador del Orlando Magic  Steve Clifford  dirige a su equipo durante un entrenamiento en la Arena Ciudad de Mexico previo a su encuentro ante los Chicago Bulls en Ciudad de Mexico. EFE Jose Mendez / EFE

El entrenador de Orlando Magic, el estadounidense Steve Clifford, mostró buen ánimo por jugar un partido como local en la Ciudad de México ante Chicago Bulls, porque según dijo el estratega, esto “une a sus jugadores como grupo” y los saca de su zona de confort.

"Es una grandiosa experiencia. México es un mercado importante para la NBA y nosotros aceptamos gustosos ser locales. Este tipo de viajes ayudan a que el grupo se una y tomar un enfoque nuevo de las cosas. Amo la sensación de jugar en el extranjero", señaló.

Durante el entrenamiento de su equipo en el Arena Ciudad de México, en el norte de la metrópoli, Clifford, de 56 años, espera que el apoyo de la afición mexicana caiga sobre el ánimo del Orlando Magic porque comentó que a sus jugadores les habló de la cultura mexicana antes del viaje.

Se identifican con los mexicanos

"Deberían respaldarnos a nosotros, somos el equipo que más se identifica con los mexicanos. A mí me gusta su comida, sus tradiciones, sus paisajes, y por supuesto sus aficionados, también sus deportistas, que son buenos a nivel mundial; a mis jugadores les hablé sobre venir a un gran país, así que esperemos que durante el partido todas las ovaciones sean para el Magic", dijo.

Clifford, de la Universidad de Maine y con experiencia en la NBA desde 2000 cuando era cazatalentos para New York Nicks, firmó este año con Orlando Magic y aunque no ha tenido buenos resultados al ser octavos de la Conferencia del Este, quiere dejar asentado un proyecto a largo plazo.