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MUNDIAL DE AJEDREZ

Un americano en la corte del rey Carlsen

El emergente Fabiano Caruana reta al número uno del mundo en un duelo a 12 partidas

Antonio Madridejos

El campeón Magnus Carlsen (izquierda) y el retador, Fabiano Caruana, durante la presentación del Mundial en Londres.

El campeón Magnus Carlsen (izquierda) y el retador, Fabiano Caruana, durante la presentación del Mundial en Londres. / EFE / FACUNDO ARRIZABALAGA

El noruego Magnus Carlsen, campeón del mundo de ajedrez desde el año 2013, y el estadounidense de padres italianos Fabiano Caruana, número dos de la clasificación internacional, se enfrentan a partir de este viernes en Londres por el título en el que es a priori el duelo más equilibrado de los últimos tiempos: si se observa la evolución de ambos, el primero, otrora invencible, acumula varios resultados poco convincentes en torneos de gran nivel, mientras que el segundo llega en un gran estado de forma y ha reducido al mínimo la distancia que los separa en la lista ELO, el equivalente al 'ranking' ATP en tenis.

La realidad, sin embargo, es que "Carlsen sigue siendo el gran favorito", considera el maestro internacional Alfonso Jerez, jugador del Foment de Barcelona. "Su experiencia, su resistencia y su capacidad de lucha en posiciones aparentemente igualadas -prosigue Jerez- hacen de él un rival casi imbatible". Pocos apuestan por otro resultado, y más teniendo en cuenta los duelos previos entre ambos (10 a 5 y 18 tablas, para un total de 33 partidas disputadas). El noruego ya retuvo el título de campeón mundial en tres ocasiones anteriores (frente a Anand, en 2013 y 2014, y frente a Karjakin, en 2016).

El gran maestro noruego, campeón desde el 2013, ya defendió el título frente a Anand y Karjakin

El torneo de Londres es el campeonato más esperado y mediático en el mundo del ajedrez desde los duelos de Garri Kasparov. Se enfrentan los dos mejores del 'ranking', algo que no sucedía en un Mundial desde 1990. No hay política. No hay rusos. Ninguno de los jugadores es un 'nerd' excéntrico. Ambos son jóvenes prodigio pulidos al calor de los programas informáticos (Carlsen cumple 28 años a finales de mes, mientras que Caruana tiene 26). Y, muy especialmente, uno de los rivales es estadounidense, el primero en la superélite del ajedrez desde la irrupción de Bobby Fischer a finales de la década de los 60.

Carlsen, el fornido, el jugador hiperseguro que apenas pierde a lo largo de la temporada, se verá las caras con su antítesis, Caruana, un ajedrecista más proclive al ataque, de juego más creativo y con una preparación insuperable, aunque quizá más débil físicamente. "Caruana es el peor oponente posible", asumía recientemente el noruego en una entrevista con un medio de su país. Lo que está claro es que en el resultado final influirán mucho el desempeño de ambos en los primeros juegos y la resistencia en el ecuador del torneo.

Jerez vaticina un encuentro más apasionante que el anterior duelo por el título, el que enfrentó a Carlsen con el ruso Serguéi Karjakin, un jugador de carácter muy defensivo. "Para hacer frente a la excelente preparación de Caruana en el terreno vital de las aperturas [primeros movimientos de la partida], no se puede descartar que el noruego se salga enseguida de los caminos más conocidos". El éxito de Carlsen, dice el jugador del Foment, se basa en su capacidad para sacar petróleo de situaciones complejas en el medio juego.

Así se desarrollará el encuentro

Número de partidas. El encuentro está previsto al mejor de 12 partidas (una victoria, un punto; tablas, medio punto para cada uno). En el primer juego, que se desarrollará este viernes, el aspirante conducirá las piezas blancas. La última partida, si fuera necesario (es decir, si nadie hubiera obtenido 6,5 puntos con anterioridad), se disputaría el día 26. Habrá cuatro días de descanso. Si hubiera que jugar un desempate, sería el día 28.


Modalidad de tiempo. Las partidas seguirán un ritmo actualmente muy habitual en torneos clásicos: cada jugador dispondrá de 100 minutos para realizar las 40 primeras jugadas y 50 más para las 20 siguientes, siempre con un incremento (regalo en el reloj) de 30 segundos por jugada. Si se sobrepasa el movimiento 60 y aún no se ha acabado el juego, tendrán finalmente de 15 minutos suplementarios hasta el final.


Horarios de juego y retransmisión. Todas las partidas comenzarán a las 16.00 horas. Los portales especializados chess24.com y chess.com, entre otros, retransmitirán todas las partidas por internet con comentarios en español de destacados especialistas. 


Desempates. Si una vez concluidas las 12 partidas programadas el resultado sigue sin decidirse (6-6), una situación que ya se vivió en el anterior duelo Carlsen-Karjakin,  se disputará un desempate a cuatro partidas rápidas (25 minutos para cada jugador, más un incremento de 10 segundos por movimiento). Si el empate todavía persistiera, entonces se jugarían dos partidas 'blitz' o relámpago (5 minutos por jugador, más 3 segundos de incremento). Sucesivamente, en caso de no definirse el resultado, se disputarían más duelos a dos partidas 'blitz', hasta un máximo de 5 (10 partidas). En el improbable caso de seguir igual, el encuentro se definiría mediante una única partida de muerte súbita: mediante sorteo, al jugador que lleve blancas se le asignarán 5 minutos en el reloj y 4 al que al que lleve las negras. En caso de tablas, el jugador que jugó con negras sería declarado ganador.


Premios en metálico. Los jugadores se repartirán un millón de euros: 60% para el ganador y 40% para el derrotado.

Temas: Ajedrez

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