VICTORIA EN CORNELLÀ

Darder celebra su gol ante el Villarreal.

Darder celebra su gol ante el Villarreal. / EFE / ALBERTO ESTÉVEZ

Este Espanyol vuela muy alto

Apoteósico triunfo del conjunto de Rubi, perfecto en casa, sobre el Villarreal de un apagado Gerard Moreno (3-1)

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Hace un tiempo habría sonado a broma, pero hoy se puede plantear la pregunta. ¿Quién juega mejor que el Espanyol? Pocos, a juzgar por la exhibición del conjunto blanquiazul este domingo en Cornellà. El equipo de Rubi firmó un partido antológico ante el Villarreal, un equipo en horas bajas pero que no había perdido aquí en sus 10 últimas visitas. No solo ganó, sino que hizo vibrar a una afición que en los últimos meses había disfrutado poco. Este Espanyol vuela muy alto.

Ovación unánime

Era el partido del regreso de Gerard Moreno, aunque no se vio ni rastro del jugador que lideró al equipo las tres últimas temporadas. Sí se vieron sus camisetas blanquiazules, tan numerosas como las de Jarque o Sergio García entre el público, que ovacionó unánimemente su nombre al recitarse la alineación.

No tuvo ni de lejos su día el delantero catalán, desparecido casi todo el partido. Solo se le vio al final, en un mano a mano con Diego López que podía significar el empate y que se saldó a favor del gallego. La afición rugió con la parada. Que esté agradecida no significa que no haya pasado página.

Borja, activo pero fallón

Mucho más protagonista fue el sustituto de Gerard, un Borja Iglesias que ridiculizó a otros dos exespañolistas, los centrales Álvaro y Víctor Ruiz, a base de ganarles la espalda una y otra vez, aunque suspendió la asignatura del gol.

El Espanyol arrancó como un ciclón y ya en el primer minuto hizo intervenir al VAR en una entrada de Álvaro sobre Borja, al que derribó tras rebañarle el balón en el área. De Burgos Bengoetxea no vio el penalti que reclamaba todo el estadio y tampoco el VAR le hizo cambiar de opinión.

Lejos de descentrarse, el Espanyol siguió generando ocasiones con suma facilidad. Cada vez que recuperaba el balón, faceta en la que brilló Marc Roca, pero también otros menos habituales en esa estadística como Granero, con pocos toques los blanquiazules armaban una clara ocasión de gol, y siempre con Borja como destinatario final, aunque no estuvo fino a la hora dedefinir.

Gran tanto de Hernán Pérez

En uno de esos contragolpes, 'el Panda' codujo el balón, sentó a la carerra a Victor Ruiz con un gran movimiento y tuvo la inteliencia generosidad necesarias para ceder a Hernán Pérez (novedad en el once junto al regreso de David López) que le acompañaba en la carrera mejor colocado, para que batiera a Asenjo levántadole el balón en su salida con un sutil toque (m. 7). Todos los jugadores acudieron a felicitar al asistente, especialmente Diego López, que en la anterior jugada, aprovechando un córner en contra, había abroncado al delantero por titubear a la hora de disprar en la jugada del posible penalti.

Llegaron minutos de auténtico 'showtime' perico, para deleite de los 20.032 aficionados que acudieron a Cornellà, la mejor entrada de la temporada. En una lapso de cinco minutos, Borja Iglesias encaró a Asenjo tes veces, la primera de ellas demasiado clara para fallarla. La sombra de Gerard Moreno habría planeado  sobre el estadio de no ser porque ya estaba allí, aunque de amarillo. Pocos partidos tan flojos se le podrán encontar al de Santa Perpètua en Cornellà.

Cuatro de cuatro en casa

Lo pericos más fieles se tragaron el año pasado muchos partidos infumables en casa que resaltan aún más lo que ha conseguido Rubi con prácticamente los mismos mimbres. El gol no ha dejado de ser una asignatura pendiente, pero los seguidores blanquiazules tardarán en olvidar esta primera parte. Sergio García, Hernán y otra vez Borja, cuyo disparo desede fuera del área se le coló a Asenjo por debajo del cuerpo, pudieron anotar el 2-0.

Pero el Villarreal más desastroso que se recuerda avisó sin embargo en una jugada aislada en la que Diego López despejó el balón dejándolo muerto en el área. Fornals disparó a bocajarro y Mac Roca la sacó bajo palos (m.39). Con el tiempo cumplido, un córner de mal agüero acabó en otro embrollo que Ekambi resolvió con un trallazo. Después de tres minutos de VAR, el empate subió al marcador. Primer gol encajado esta temporada en casa.

No se vino abajo el Espayol al descanso, si bien el inesperado empate tras recibir un auténtico baño espoleó al 'submarino', que puso algo de orden a su defensa e intentó tocar algo más el balón. En lo segundo no tuvo demasiado éxito, pues el Espanyol no soltó el timón del juego, pero la sangría de la primera mitad no se iba a repetir (de entrada).

Final extraordinario

Ekambi pudo dar un giro agumental al partido si no se le hubiera apagado la luz al resolver un clasísimo contragolpe que desperdició penosamente. Los 22 protagonistas se dieron después unos minutos de respiro para el apoteósico final. Tras varios disparos lejanos de ambos bandos, Sergio García alcanzó la línea de fondo y cedió atrás para la llegada de Darder, que la rompió (m. 79).

Merecía el Espanyol el triunfo, por lo que habría sido muy cruel que Gerard batiera a Diego Lopez en la siguiente jugada. Pero ya no iba a sufrir más la parroquia perica, por lo menos en su portería. Baptistao estuvo a punto de sentenciar en sus propias botas y asistiendo a Sergio García, pero Asenjo sacó a relucir su clase. Nada pudo hacer sin embargo ante la llegada de Piatti, que con el tiempo cumplido permitió liberar a su afición de cualquier miedo.

El Espanyol reclama un sitio en la zona noble. El 'darderismo' era esto.

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Espanyol, 3 - Villarreal, 1

<strong>Espanyol:</strong> Diego López (9); Javi López (7), David López (7), Hermoso (7), Dídac (7); Hernán Pérez (8), Darder (8), Marc Roca (8), Granero (7); Borja Iglesias (6), Sergio García (7). Técnico: Rubi (9). Cambios: Melendo (6) por Granero (m. 65); Piatti (8) por Hernán (m. 73); Baptistao (7) por Borja (m. 78).<br/><strong>Villarreal:</strong> Asenjo (7); Miguel Llambrich (5), Álvaro (3), Víctor Ruiz (3), Jaume Costa (4); Funes Mori (4), Trigueros (4), Layún (4), Fornals (5); Ekambi (6) y Gerard Moreno (3). Técnico: Javi Calleja (3). Cambios: Bacca (4) por Ekambi (m. 67); Raba (5) por Llambrich (m. 81); Pedraza (s.c.) por Víctor Ruiz (m. 86).<br/><strong>Goles:</strong>

Así lo hemos narrado en directo:

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FINAL DEL PARTIDO (3-1). 

Sensacional imagen del Espanyol y tres puntos de oro que sitúan a los de Rubi a dos puntos del liderato. 

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¡Sentencia el partido Piatti!

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¡GOOOOOOOOL DE PIATTI!

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Tres minutos de tiempo añadido en el RCDE Stadium (2-1). 

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MIN.89. Amarilla para Darder (Espanyol). 

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MIN.87. Baptistao encara la portería de Asenjo y el portero del Villarreal evita el 3-1. Está siendo el mejor del equipo groguet

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MIN.85. Último cambio en el Villarreal, entra Pedraza por Víctor Ruiz. 

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El Espanyol busca sentenciar un partido que debería tener resuelto desde hace mucho rato. 

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MIN.81. Gerard Moreno acaba de perdonar el empate a dos en un mano a mano con Diego López. 

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MIN.79. Melendo pone un buen centro al interior del área, Sergio García provoca el error de Trigueros y el balón lo aprovecha Darder para marcar llegando desde segunda línea (2-1). 

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GOOOOOOOOOOOOL DE DARDER (2-1). 

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MIN.77. Cambio en el Espanyol, se marcha Borja Iglesias (8 ocasiones) y entra al campo Baptistao

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MIN.75. Centro muy bueno de Sergio García y Borja Iglesias no impacta bien el balón de cabeza. 

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Entramos en los últimos 15 minutos de partido (1-1). 

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MIN.71. Nuevo cambio en el Espanyol, ingresa en el terreno de juego Piatti por Hernán Pérez. 

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Melendo parece que puede dar mucho aire fresco al Espanyol en la recta final del partido. 

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MIN.66. También ha habido cambio en el Villarreal, ha entrado Bacca por Ekambi. 

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MIN.64. Cambio en el Espanyol: entra Melendo por Granero. 

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MIN.62. El Villarreal cada vez con más presencia en el terreno de juego. La participación de Fornals en el juego va en aumento. 

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MIN.57. Remate de cabeza de Darder que sale alto por un palmo. El Espanyol no juega de forma tan fluida como en el primer tiempo (algo lógico, porque el ritmo era elevadísimo) pero sigue teniendo el control del partido. 

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MIN.55. Zapatazo de Dídac Vilà desde fuera del área que hace lucir a Asenjo. Persiste el Espanyol en la búsqueda del 2-1. 

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El Villarreal está tomando más precauciones defensivas en esta segunda mitad. Su primera media hora de partido ha sido desastrosa. 

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Parece que el Espanyol quiere repetir su espectacular inicio de la primera mitad en este segundo acto. 

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MIN.47. Amarilla para Funes Mori (Villarreal). 

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Arranca la segunda mitad en el RCDE Stadium (1-1). 

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Descanso en el RCDE Stadium (1-1). 

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El VAR concede el gol del empate de Ekambi (1-1) y Mario Hermoso es amonestado por protestar. 

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El VAR dictará sentencia. 

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Atención porque Ekambi podría estar en fuera de juego. 

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GOOOOL DEL VILLARREAL (1-1). 

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Lo extraño de este partido es que solo se haya visto un gol: llevamos 13 remates del Espanyol. 

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MIN.38. Y otra ocasión para Borja Iglesias, que ya lleva media docena. El disparo lejano del punta se le escurre a Asenjo y el balón acaba en córner. 

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MIN.36. Ocasión clarísima ahora para el Villarreal, Marc Roca saca bajo palos un remate de Fornals que podría haber supuesto el empate a uno. 

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MIN.33. Amarilla para Miguelón por una falta a Sergio García. 

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MIN.31. Sergio García pone de nuevo en aprietos al conjunto castellonense. 

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MIN.29. El Espanyol vuelve a pedir un posible penalti por un agarrón a Borja Iglesias. El colegiado no señala nada. 

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MIN.28. Centro por banda derecha de Hernan Pérez que se envenena y Asenjo interviene para desviar el balón a córner. 

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MIN.26. En los últimos minutos el Espanyol ha dado un paso atrás y está cediendo más protagonismo al rival. 

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Minuto 21 en el RCDE Stadium, minuto de recuerdo a Dani Jarque

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MIN.18. Otra más para el Espanyol, otra más para Borja Iglesias, que remata al lateral de la red. 

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El Villarreal, que ya arrastraba un inicio de Liga mediocre, hoy está desaparecido sobre el campo. 

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Borja Iglesias no ha marcado todavía, pero está siendo una auténtica pesadilla para la defensa del Villarreal.

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MIN.13. Se vuelve a plantar solo ante Asenjo Borja Iglesias y tercera oportunidad que desaprovecha el atacante del Espanyol. La ocasión viene precedida de un gran pase de Sergio García. 

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El Espanyol todavía no ha encajado ningún gol en su feudo. 

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No sabemos cómo acabará el partido, pero este Espanyol de Rubi gusta e ilusiona. 

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Vendaval del Espanyol en el RCDE Stadium (1-0). 

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MIN.7. Espectacular contraataque del Espanyol, la transición ha sido rapidísima y Borja Iglesias asiste a Hernán Pérez para que el paraguayo, con un toque sublime, marque el primer gol del partido (1-0). 

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GOOOOOOOOOOLAZO DE HERNÁN PÉREZ. 

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MIN.5. Primera ocasión del Villarreal a balón parado, Diego López rechaza a córner. 

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MIN.5. Amarilla a David López por derribar a Ekambi. 

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No le paran de llegar balones a Borja Iglesias pero el delantero perico de momento no está teniendo acierto. 

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MIN.2. Y en el minuto 2 de juego Borja Iglesias vuelve a tener otra oportunidad clarísima. Cómo ha empezado el partido con un Espanyol volcado. 

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El colegiado no señala penalti. ¡La polémica está servida!

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El árbitro consulta con el VAR si ha habido pena máxima o no. Nosotros pensamos que sí ha habido penalti. 

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¡Posible penalti sobre Borja Iglesias antes de que se llegase al minuto 1 de juego!

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¡ARRANCA EL PARTIDO EN EL RCDE STADIUM!

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Hay peques que se estrenan hoy como pericos. 

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Suena Barcelona de Freddie Mercury y Montserrat Caballé en el RCDE Stadium. 

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También ha habido aplausos para Víctor Ruiz y Álvaro. 

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Gran ovación del público perico a Gerard Moreno cuando su nombre ha sonado por megafonía. 

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Habrá que ver qué bienvenida le da la afición del Espanyol a Gerard Moreno. ¿Pitos o aplausos?

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El Espanyol buscará hoy el 12 de 12 en casa ante un rival que no ha tenido un buen inicio de campeonato. 

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Y el once del Villarreal, lógicamente con Gerard Moreno en la punta de ataque. 

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Esta es la alineación del Espanyol, hoy con Baptistao suplente, y Hernán Pérez titular. 

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El Espanyol quiere aferrarse a las plazas europeas con una nueva victoria ante su público, esta vez ante el Villarreal de Gerard Moreno, que hoy regresa a Cornellà-El Prat. El submarino amarillo ha sido una bestia negra histórica para los pericos, que no logran batirlo desde la temporada 2007/08 (3-0). El técnico del Espanyol, Joan Francesc Ferrer 'Rubi', recupera para este encuentro a David López, una pieza muy importante en el engranaje blanquiazul. 

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