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GRUPO H

El autobús de Mourinho solo sirve para empatar

El Manchester United y el Valencia no pasan del 0-0 y asumen el poderío de la Juventus

El Periódico

Choque de Fellaini (Manchester United) y Batshuavi (Valencia).

Choque de Fellaini (Manchester United) y Batshuavi (Valencia).

El fútbol de Mourinho encontró una metáfora en la densa noche de Manchester. El partido tuvo que comenzar con cinco minutos de retraso porque el autobús del United quedó atrapado en un atasco y llegó a Old Trafford cuando solo faltaban 45 para el pitido inicial. El portugués no pudo emular a Helenio Herrera, aquel legendario entrenador del Barça que hizo famosa la máxima de ganar sin bajarse del autobús, y se tuvo que conformar con el 0-0. 

Valencia y United seguirán luchando por la segunda plaza del Grupo H en el que reina la Juventus de Dybala. Con el retraso en el traslado de los 'diablos rojo's hubo carreras en el estadio y buen humor en las gradas. La tensión se transmitía en las mandíbulas de Mourinho mareando el chicle a una velocidad parecida a la que imprime Lopetegui. Los nervios quedaron en la escupitera, o en la garganta, y el balón rodó entre los dos muros defensivos desplegados por los entrenadores rivales. 

La rotundidad de las torres del United, Smelling y Bailly, tuvo réplica en la del Valencia, con Gabriel Paulista y Garay. La muralla roja frenaba las intentonas de un entregado Guedes, sin suerte en el último remate, y los chés secaban contundentes cualquier latigazo del rival. Qué meritoria la lucha de Paulista sobre Lukaku. Dos gigantes en contínua pelea.

El combate se animó en la segunda parte. Batsuavi pudo silenciar Old Trafford en el 66 en una ocasión surgida de la chistera de Rodrigo, pero se sumó al rosario de fallos ante De Gea. En la otra portería, Neto sí que demostró sus quilates con dos intervenciones en sendas andanadas de Lukaku (70' y 73'). Rashford tuvo el gol con un tiro al larguero (84')

 El empate no sirvió tampoco para resolver el pulso de Mourinho y Pogba. El campeón francés tuvo la ocasión de demostrar la validez de sus críticas al entrenador, pero Neto frustró la ocasión. El técnico guardó la flema en la gabardina hasta nueva ocasión. La ovación fue para Alexis.

Ficha del partido

MANCHESTER UNITED, 0

VALENCIA, 0

Manchester United: De Gea (7); Valencia (7), Smelling (7), Bailly (7), Shaw (7);  Pogba (7), Felaini (7), Matic (7), Rashford (7); Lukaku (7), Alexis (7). 

Técnico: Mourinho (7). Cambios: Martial (7) por Alexis (m. 76); Giménez (7) por Giménez (m. 99);Giménez (7) por Giménez (m. 99).  

Valencia: Valencia: Neto (8); Piccini (7), G. Paulista (7), Garay (7), Gayà (7);  Coquelin (7), Parejo (7), Kondogbia (7), Güedes (7); Batsuavi (7), Rodrigo (7). 

Técnico: Marcelino (7). Cambios: Gameiro (-) por Batsuavi (m. 72); Soler (-) por Coquelin (m. 77); Cherysev (-) por Guedes (m. 81).  

Árbitro: Slavkovincic (7), eslovenio.   

Tarjetas: Coquelin (m. 20), Rodrigo (m. 32), Parejo (m. 44), Piccini (m. 84), Lukaku (m. 86), Gayá (m. 87), Kongdobia (m. 90)

Estadio: Old Traford. Espectadores: 70.000