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JUGADOR AL ALZA

Saúl Ñíguez, de olvidado en Rusia a héroe en Wembley

El jugador colchonero, titular en el debut de Luis Enrique, reconoce que le dio "muchas vueltas" a su nula participación en el Mundial

José María Expósito

Saúl Ñíguez, en la rueda de prensa ofrecida en el Rico Pérez de Alicante.

Saúl Ñíguez, en la rueda de prensa ofrecida en el Rico Pérez de Alicante. / EFE / MANUEL

De no jugar ni un solo minuto en el Mundial con Fernando Hierro, a titular y goleador en Wembley en el debut de Luis Enrique al frente de la RojaSaúl Ñíguez empezó con buen pie la nueva etapa de la selección, después de un verano en el que reconoce haberle dado "muchas vueltas" a su nula participación en Rusia, cuando venía de un final de temporada extraordinario con el Atlético de Madrid.

"No es el momento de hablar del pasado. Es verdad que le di muchas vueltas en el verano, pero ya no importa. Viví una experiencia única por ser mi primer Mundial. A pesar de no jugar aporté lo que tenía que aportar", declaró este domingo en Alicante, dispuesto a pensar en el futuro. "No me lo tomé de mala manera porque en la anterior Eurocopa me quedé fuera de la lista y ya me di cuenta de muchas cosas. Lo que tengo que hacer es trabajar bien en mi equipo y así todo lo demás llega", opinó.

Imposible igualar a Xavi e Iniesta

El jugador colchonero asegura que no se siente "fundamental" en la selección, y recordó que solo lleva 11 partidos con la absoluta. Luis Enrique no le ha pedido "nada extraño", solo "que trabaje para el equipo y que tenga llegada al área".

En ese sentido, esquivó cualquier comparación con el estilo de Xavi e Iniesta. "Ellos nos hicieron los mejores del mundo. Ahora viene otro tipo de jugador. La filosofía que ellos marcaron con Luis Aragonés fue el principio de una época dorada y nosotros intentaremos conseguir algo, porque repetir todo será difícil", analizó.

Regreso a Elche, su casa

El jugador colchonero admitió que será "muy especial y emotivo", enfrentarse este martes a Croacia en el Martínez Valero de Elche, su ciudad, y aseguró que espera vestir algún día la camiseta del equipo en el que se formó, en el que jugó su padre y en el que milita uno de sus hermanos, Jonathan Ñíguez. "He jugado allí varias veces con el Rayo y el Atlético, algún día lo haré con la camiseta del Elche", deseó. 

Sobre el partido, el centrocampista pidió "mantener los pies en el suelo" para enfrentarse a la flamante subcampeona del mundo, de la que destacó su centro del campo: "Todos conocemos a Rakitic y Modric".

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