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EL NUEVO TORNEO

¿Qué es la Liga de Naciones de la UEFA (o Nations League)? Todas las claves

La UEFA elimina los amistosos para crear una competición que repartirá 76,25 millones entre sus 55 países participantes

Joan Domènech

Luis Enrique, en un entrenamiento de la selección española en Las Rozas.

Luis Enrique, en un entrenamiento de la selección española en Las Rozas. / Efe / Juanjo Martín

Un rutilante Alemania-Francia, el duelo entre los dos últimos campeones mundiales, inaugura este jueves la Liga de las Naciones, la nueva competición de selecciones que, en teoría, aligerará el calendario futbolístico y eliminará los remotos amistosos organizados por algunos países (y televisiones y marcas comerciales) con fines puramente mercantilistas.

La Liga de las Naciones (o Nations League) nace con la idea, proclamada por la UEFA, de reforzar el valor deportivo de los encuentros internacionales, además de generar un nuevo negocio controlado por el organismo europeo.

Pero hay un trasfondo económico porque la UEFA repartirá 76,25 millones entre los 55 participantes, teniendo, además, asegurado el campeón del torneo un bonus de 4,5 millones, unido a los 3 por participar (1,5 por jugar y 1,5 por acceder a la Final Four). 

Calendario de España

La entrada de España en el torneo también será sonada: el sábado en Wembley. Ante Inglaterra. Croacia, subcampeona mundial en Rusia, será el tercer competidor del grupo y el siguiente rival, el martes 11 de septiembre en Elche

La visita de Inglaterra (15 de octubre en el Villamarín de Sevilla) y un viaje a Croacia (15 de noviembre) cerrarán la primera fase de la competición, que no es tan breve ni simple como parece. Ni tan fácil de explicar, ni mucho menos. 

Cuatro plazas extras

La Liga de Naciones está imbricada con la fase de clasificación para la Eurocopa 2020. Aunque tenga un desarrollo independiente, con fechas propias reservadas, contiene el aliciente extra de ofrecer cuatro plazas para la fase final para todos aquellos países que hayan pinchado en la etapa inicial de la primera (de septiembre a noviembre) o en la otra calificación (de marzo a noviembre del 2019) de la segunda. Un lío de dos hilos que debe ser desenredado.

El camino de la Liga de Naciones a la Eurocopa 

Participan los 55 países de Europa, ordenados por el coeficiente de los resultados y repartidos en cuatro categorías y divisiones. Los 12 mejores están en la A, los 12 siguientes en la B, hay 15 en la C y los 16 últimos en la D.

Mientras España está en el A, por ejemplo y sin ánimo de ofender, Andorra y Gibraltar están en el D, donde pelearán con Georgia, Letonia, Kazajstán y Macedonia, Armenia y Liechtenstein, respectivamente. 

'Play-off' de los campeones de los grupos en marzo del 2020

En cada nivel los equipos están repartidos en 4 grupos de 3 o 4 participantes y se enfrentan todos entre sí. Los cuatro primeros de cada grupo ascenderán a la división superior (los cuatro últimos descenderán a la inferior) para la siguiente edición cuando se celebre. Ojo: una salvedad. Los cuatro campeones del nivel A se enfrentarán (semifinal y final en casa de uno de ellos), para decidir el primer campeón.

En 2019 se desarrollará la fase clasificatoria de la Eurocopa

Atención. Esos 16 equipos (recuerden, cuatro campeones de cuatro grupos y cuatro divisiones) se enfrentarán en un playoff en marzo del 2020. Con los de su respectivo nivel, disputarán una semifinal y una final, y el vencedor de cada uno tendrá plaza (habrá cuatro) de repesca en la Eurocopa.

Fase clasificatoria de la Eurocopa

Entre noviembre del 2018 y marzo del 2020 (principio y final de la Liga de Naciones), es decir a lo largo del 2019, se desarrollará la fase clasificatoria. Los 55 equipos entrarán de nuevo en el bombo y el sorteo que se hará este diciembre los irá repartiendo en 10 grupos de cinco o seis participantes. 

Se enfrentarán en una liguilla. Los dos primeros de cada grupo (20 países) se clasificarán para la Eurocopa. Eso quedará decidido en noviembre del 2019. A ellos se unirán, en marzo del 2020, los cuatro vencedores del playoff de la Liga de Naciones.

La Eurocopa 2020 no se ubica en un país o en dos sino en 12. Bilbao será el escenario español

Regreso al embrollo. Pudiera ser -será- que algún país haya asegurado el acceso a la Eurocopa en la fase clasificatoria convencional. Ese playoff no le servirá de nada aunque lo gane. Su plaza pasará a ser para el subcampeón. Y si no, para un semifinalista. Y si no, para el otro semifinalista. Y si no, para el mejor clasificado del siguiente nivel.

La intriga no habrá terminado cuando se conozca el nombre de los 24 participantes. Ni se habrá restablecido la armonía. La Eurocopa no se ubica en un país o dos, sino en 12. El escenario español será Bilbao. “En lugar de tener una fiesta en un país, tendremos una fiesta en toda Europa”, alegó Gianni Infantino, entonces secretario general  de la UEFA, hoy presidente de la FIFA.

El 12 de julio del 2020 acabará el hilo. Donde empezó. Wembley, siempre Wembley.

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