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MUNDIAL DE F-1

Un inglés, compañero de Sainz en McLaren la proxima temporada

La escuderia británica anuncia que Lando Norris ocupará el volante que tiene ahora Stoffel Vandoorme

Miguel Martínez

Lando Norris, futuro compañero de Carlos Sainz en Mcaren.

Lando Norris, futuro compañero de Carlos Sainz en Mcaren. / GETTY / CHARLES COATES

Podría haberlo hecho durante el fin de semana de Gran Premio de Italia, pero McLaren decidió lanzar el lunes desde la sede de Woking—sin preguntas incómodas— un comunicado para anunciar que prescinde de Stoffel Vandoorme, actual compañero de Fernando Alonso, para dar su asiento el próximo año a Lando Norris como compañero de Carlos Sainz, a partir de la próxima temporada.

Vandoorme había ganado las World Series y la GP2 —las dos categoría más importantes para llegar a la F-1— mientras que Norris tiene muy difícil hacerse con un el título de F2 (antes GP2) este año. De no darle un asiento en el equipo antes del 30 de septiembre, Norris habría quedado libre, y varios equipos estaban interesados en hacerse con sus servicios. El miedo a que Lando triunfara en la programa Red Bull —siguen buscando un piloto para Toro Rosso— ha forzado su contrato en F-1 con McLaren.

Un sueño hecho realidad

El británico no está cumpliendo las expectativas en el campeonato de Fórmula 2 y es segundo, a 22 puntos de George Russell. Sin embargo, en el GP de Bélgica sustituyó a Alonso en la FP1 y en el de Italia a Vandoorne, ya que McLaren quería asegurarse de que estaba listo para dar el salto. Las pruebas resultaron satisfactorias y Norris estará en Fórmula 1. "Ser anunciado como piloto titular de McLaren es un sueño hecho realidad", dijo Norris. "Aunque he sido parte del equipo desde hace tiempo, este es un momento especial, y estoy deseando que llegue el día de empezar. Me gustaría dar las gracias a todo el equipo por esta oportunidad increíble y por creer en mí. También estoy muy agradecido por el compromiso que McLaren ya ha demostrado en mi desarrollo, lo que me ha permitido aumentar mi experiencia en un coche de Fórmula 1 tanto en test como los viernes durante los dos fines de semana de carrera".

El piloto, que cumplirá 19 años el próximo noviembre, hará que McLaren cuente con una de las alineaciones más jóvenes de la parrilla, que al iniciarse el mundial tendrá una media de 21'5 años. Sainz le ha dado la bienvenida al equipo nada más hacerse oficial la noticia. "¡Felicidades Lando por convertirte en piloto de F1 el próximo año con McLaren. ¿Debería darte la bienvenida o deberíamos darnos la bienvenida el uno al otro al equipo? Da igual, ¡vamos a por ello el próximo año", ha compartido el español en su cuenta de Twitter.

Ocon, en peligro

No solo Vandoorme se queda de momento sin equipo. Otro de los jóvenes con más talento, Esteban Ocon puede quedarse fuera, ya que el padre e Lande Stroll ha comprado no solo el asiento de Ocon en Force India, sino todo el equipo, en el que permanecerá Checo Pérez. La única posibilidad para Vandoorme y Ocon es que Williams encuentre nuevos dueños que no apuesten por pilotos de pago como ha hecho este año con Sirotkin y Stroll.

“Lando es una parte integral de nuestro plan para reconstruir nuestro operativo de Fórmula 1 de cara al futuro. Ya ha desarrollado una relación sólida con el equipo. Con Lando y Carlos, tenemos un dúo impresionante que, pese a su juventud, ya posee una valiosa experiencia en la Fórmula 1. Y representan la próxima generación de pilotos McLaren que harán que el equipo tire adelante", asegura Zak Brown, el responsable de McLaren. 

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