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80 MILLONES PARA EL ATHLETIC

El Chelsea convierte a Kepa en el portero más caro de la historia

El club londinense pagará la cláusula de 80 millones por el guardameta del Athletic para sustituir a Courtois, en rebeldía hasta que fiche por el Real Madrid

Alejandro García

Kepa Arrizabalaga (d) en el entrenamiento de este lunes del Ahtletic.

Kepa Arrizabalaga (d) en el entrenamiento de este lunes del Ahtletic. / Miguel Tona (EFE)

A menos de 48 horas para que se cierre el mercado de fichajes en Inglaterra, el Chelsea ha elegido al portero del Athletic de Bilbao Kepa Arrizabalaga para que sea el sustituto de Courtois. El belga, que no ha regresado de sus vacaciones este lunes, como le exigía su club, se mantiene en rebeldía, hasta que se concrete su fichaje por el Real Madrid. 

Ante la negativa a negociar del Athletic, el club londinense depositará en LaLiga, después de acordar los términos con el jugador vasco, los 80 millones de euros de la cláusula de rescisión de Kepa, lo que le convertirá en el guardameta más caro de la historia.

El interés del Madrid

El portero vasco renovó hace unos meses con el Athletic después de estar a un paso del Real Madrid, que ya tenía acordadas todas las condiciones con el club y el jugador, que terminaba en seis meses un contrato con 20 millones de euros de cláusula. Pero el entonces entrenador blanco, Zinedine Zidane, frenó el fichaje para fortalecer la figura de Keylor Navas, titular en la última época del Madrid y, de nuevo, cuestionado tras la marcha del francés del banquillo y la inminente llegada de Courtois

El Madrid fichará a uno de los mejores porteros del mundo muy por debajo de su valor de mercado, entre los algo más de 30 millones que ofrece y los casi 50 que pretende el Chelsea. Lo abaratará la posibilidad real de que el portero belga se quede un año en Londres y salga el gratis próximo verano, y las pocas urgencias que tiene el Madrid en el puesto de portero, cubierto con Keylor Navas. A Courtois le queda un año de contrato y se ha negado en repetidas ocasiones a renovar

La revalorización de los porteros

Era inicios de siglo, el verano de 2001, cuando la Juventus de Turín pagó al Parma casi 54 millones por Gianluigi Buffon. Aquel movimiento fue una rara avis, pero la figura legendaria en la que se ha convertido el arquero italiano ha demostrado que la inversión no fue desproporcionada. Nunca se había pagado tanto por un portero, ni se volvería a pagar hasta este verano.

Históricamente se ha apostado el dinero por los que hacen los goles, más que por los que los evitan, pero la incesante búsqueda de la perfección en el fútbol moderno está potenciando los puestos defensivos, también el portero, tanto en preparación y tecnificación como en posicionamiento en el mercado.

Los clubes británicos, impulsados por el aumento de los ingresos por derechos de televisión, llevan la vanguardia en el soplador que infla por momentos la burbuja económica que rodea al fútbol. El fichaje de Virgil van Dijk por el Liverpool el pasado mes de enero por casi 79 millones marcó un récord en el puesto de central del que no se ha quedado lejos en el último año el Manchester City: Laporte, 65 millones de euros; y Stones, más de 55 millones y medio.

El sistema Guardiola

Como último hombre de la defensa, la importancia de los porteros, tanto en el juego como en los presupuestos, ha ido ganando presencia cada año. Desde que tuvo lugar la exportación al mundo del sistema Guardiola a través del Barcelona y de la selección española, la presencia en el juego de ataque y la participación de los porteros en el juego ha crecido exponencialmente. En el último partido del Manchester City, la final de la Community Shield que ganó 0-2 al Chelsea, el portero Bravo fue el quinto jugador del equipo que más pases dio (48).

Además, el valor de no encajar se ha ido imponiendo al de anotar y, con él, cada vez se ha perfeccionado y profesionalizado más la preparación de los porteros. Así se ha llegado a guardametas que combinan mejor que nunca la altura y la agilidad, que cubren cada vez un mayor espectro de especialidades, desde los balones aéreos hasta las salidas en velocidad, pasando por el primer pase en la creación de juego.

Los 100 millones de Oblak

Entre el abanico de nombres que se barajaba para el Chelsea, válido para cualquier gran club de Europa, se observa el aumento de valoración de mercado que han experimentado los porteros. Los 100 millones de euros que hay que pagar para que Oblak salga del Atlético de Madrid ya se han demostrado insuficientes para retener al jugador, al que más que el dinero, lo que le ha mantenido de rojiblanco y no le ha llevado de camino a Londres ha sido la confianza en el proyecto deportivo.

En el mercado interno, el Chelsea se encontró con que el Everton pedía 65 millones de euros por Jordan Pickford, el portero titular con Inglaterra en el Mundial, por el que hace un año desembolsó 28,5 millones.

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