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EUROPEO DE WATERPOLO

España se juega el primer puesto con Montenegro

El liderato final ahorra el partido de octavos y brinda el acceso directo a los cuartos

Joan Domènech

Álvaro Granados se prepara para lanzar ante varios defensores de Francia.  

Álvaro Granados se prepara para lanzar ante varios defensores de Francia.   / Enric Fontcuberta

España se prepara para el primer partido de entidad, el tercero que afronta en el Europeo. Tras batir a Malta (21-4) y Francia (7-4), dilucida frente a Montenegro el liderato final de la fase de grupos, que tiene un premio añadido: el acceso directo a los cuartos de final, ahorrándose el de octavos frente a un rival que conocerá durante la última jornada. Este viernes culmina la fase inicial, meramente de calentamiento para los favoritos por las desigualdades que se han visto: solo un partido de los 32 disputados se ha decidido por la mínima (Alemania-Georgia, 10-9) y dos por dos tantos.

La mejor diferencia de goles (28-8, +20) brinda a la selección española la ventaja de que le resulta suficiente el empate frente a la montenegrina para conservar el primer puesto (25-11, +14). La segunda plaza implica jugar un cruce de octavos el domingo frente al tercero del grupo D, que podrían ser Rusia o Rumanía.

Importante, no clave

"El partido ante Montenegro es importante, pero no es el partido clave; el partido clave será el de octavos de final o el de cuartos", valoró David Martín, el seleccionador de España. "Tenemos que mostrar nuestra mejor versión, pero sin volvernos locos", añadió, poco preocupado por la potencia del hipotético rival que pudiera deparar la eliminatoria de octavos. La preocupación vendría después: ese camino conduce a un duelo con Croacia, la actual campeona del mundo, en cuartos. Si España queda primera se mediría con Croacia (o Serbia, la campeona de Europa) en la semifinal.

Francisco Fernández bloquea un tiro del francés Cabanas. / ENRIC FONTCUBERTA (EFE)

Una cita aún lejana. De momento, Martín sugiere a sus hombres que no piensen más allá de "intentar ganar a Montenegro y jugar bien" para mantener la buena dinámica de trabajo que ha observado en el grupo. "Especialmente en defensa", precisó. España apenas ha encajado ocho goles en dos partidos, y solo Italia, ¡cómo no!, se ha mostrado más eficaz con seis tantos recibidos.

"Hemos jugado muy bien en defensa", corroboró Alberto Muñárriz, autor de tres goles. No solo por el triunfo sobre Francia, sino porque España se colocó con un 5-0 que le permitió gestionar sus esfuerzos, que serán más exigentes a partir del encuentro ante Montenegro.

Temas: Waterpolo

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