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EUROPEO DE WATERPOLO

Europa se reta en las Picornell

Las piscinas olímpicas acogen un campeonato con firmes aspiraciones de podio para la selección española masculina y femenina

Luis Mendiola

La selección femenina, actual subcampeona del mundo, posa en el CAR de Sant Cugat

La selección femenina, actual subcampeona del mundo, posa en el CAR de Sant Cugat / DANNY CAMINAL

Con Manel Estiarte empezó todo. Antes de ser el hombre de confianza de Pep Guardiola y miembro de cuerpo técnico del Manchester City, fue la primera gran estrella del waterpolo español. Alguien que marcaba diferencias y hacía magia en el agua. El ‘Maradona’ del waterpolo. Desde 1986 a 1992 fue votado siete veces como mejor jugador del mundo. La eclosión de este deporte en España llegó con él.

No estuvo solo, claro.  Sin la ayuda de una generación única con el Rollán, 'Chiqui' Sans, Chava Gómez , Jordi Pedrerol, Dani Ballart o el actual seleccionador femenino Miki Oca, la selección no habría tocado la gloria. La rozó en Barcelona-92, con una plata bañada en lágrimas- Y se bañó en ella en Atlanta-96.

 Sin ese germen no se entenderían todos los triunfos posteriores. Ni la consolidación en la élite de la selección femenina o apuestas tan ambiciosas como el Europeo de waterpolo que la ciudad de Barcelona acogerá a partir de este sábado hasta el 28 en las piscinas Bernat Picornell y al que las dos selecciones españolas, tanto la masculina como la femenina, llegan con firmes esperanzas de podio.

Pelear por el podio 

“El reto es llegar lo más lejos posible. Estoy convencido de que seremos muy competitivos. Soy muy optimista, pero siendo conscientes de que este equipo lleva mucho tiempo sin llegar a las medallas”, valora el seleccionador masculino David Martín, que ha preparado a conciencia el torneo con la presencia en la Final Eight, la Liga Mundial, o los Juegos del Mediterráneo. 

El regreso de Felipe Perrone, después de una larga ausencia de la selección, es una de las novedades del grupo que dirige David Martín, que ha apostado por la base del Atlètic Barceloneta, que contará con 9 de los 13 convocados, para pelear por el podio que en las ocho últimas ediciones han dominado los equipos balcánicos. La lista la forman: Daniel López-Pinedo, Alberto Munárriz, Álvaro Granados, Marc Larume, Fran Fernández, Roger Tahull, Felipe Perrone, Blai Mallarach, Alejandro Bustos (CN At.Barceloneta), Alberto Miguel de Toro y Marc Mingüell (CE Mediterrani), Sergi Cabanas (CN Sabadell) y Eduardo Lorrio (CN Barcelona).

La selección masculina que dirige David Martín / DANNY CAMINAL

Igual de precavido se muestra el seleccionador femenino, Miki Oca, aunque la selección luces galones de subcampeona del mundo, logrados el pasado año en Budapest. “El equipo tiene una base con experiencia en Juegos, Mundiales y Europeos. Hay jóvenes que se han ido incorporando y hay que ver qué resultado da esta mezcla”, apuntó Oca, que sigue con la base del Sabadell.

El equipo lo forman: Laura Ester, Anna Espar, Bea Ortiz, Mati Ortiz, Pili Peña, Judith Forca, Maica García, Paula Leiton (CN Sabadell), Marta Bach, Helena Lloret (CN Mataró), Clara Espar (CE Mediterrani), Anna Gual (SIS Roma-ITA), y María Elena Sánchez (CN Sant Andreu).

"Tenemos dos rivales muy potentes”, añade Oca, que intentará repetir en las Picornell la final que ya logró en el Mundial del 2013. “Uno el primer día, como es Hungría, y otro el último, que es Rusia. Si afinamos en esos dos partidos, daremos un paso muy importante para avanzar a las semifinales ".

Ceremonia de inauguración

Un total de 28 equipos (16 masculinos y 12 femeninos ) de 17 países se citarán en la montaña de MontjuÏc para dilucidar la jerarquía europea en esta 33 edición que contará con un seguimiento global de 34 televisiones en 50 países (Teledeporte y Esport 3 ofrecerán 78 de los 92 encuentros) , con los que se espera una audiencia global de mil millones de espectadores.

La imagen de las Picornell, con las tribunas construidas para la cita / JOAN CORTADELLAS

La transformación de las Picornell, con gradas temporales levantadas para 4.100 espectadores, elevará la espectacularidad de una competición que comenzará con un choque entre Hungría, defensora del título, y España.

Antes de este partido, está prevista la ceremonia de inauguración, que contará la alcaldesa Ada Colau. Al acto más protocolario, con el desfile de las banderas, seguirán dos espectáculos trepidantes a cargo de las compañías Brodas Bros Toom Park y un 'mapping' que se proyectará en las aguas de las piscinas Picornell.

Temas: Waterpolo

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