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LA PARADA DEL CAMPEONATO

Courtois, el portero que hizo llorar a Neymar

El meta del Chelsea, que quiere volver a Madrid este verano, catapulta a los belgas con un partido sensacional ante Brasil

Raúl Paniagua

Courtois festeja su intervención en el lanzamiento final de Neymar.

Courtois festeja su intervención en el lanzamiento final de Neymar. / AP / MATTHIAS SCHRADER

Hay imágenes que quedan grabadas para siempre en la retina, momentos icónicos que resumen partidos históricos. Esa instantánea se vivió este viernes en Kazán en el minuto 93 con 14 segundos. El mejor encuentro del Mundial de Rusia agonizaba con la favorita a punto de morir cuando Neymar conectó un envenenado disparo desde la frontal del area. El balón pasó por encima de Kompany y se dirigía hacia la red hasta que emergió un tipo para para coronar su enorme actuación. Con su mano derecha Thibaut Courtais (Bree, 26 años) evitó el gol del astro y echó a la pentacampeona.

Necesitaba un torneo así el gran portero del Chelsea (1,99 metros). Su temporada no ha estado al nivel de su indudable talento. La eliminatoria contra el Barça, en la que sufrió las diabluras de Leo Messi, le dejó muy tocado. "Un hombre tiene que aceptar los errores y yo he fallado", dijo tras el duelo del Camp Nou. Las memés lo crucificaron por los tantos del argentino sin ángulo y por debajo de las piernas.

Desde México-86

Courtois sabía que se levantaría y, tarde o temprano, protagonizaría alguna exhibición como la de la Copa del Rey del 2013, cuando el Atlético conquistó el título en el Bernabéu con un recital del arquero belga. Este viernes le tocó sufrirlo a Brasil. Hasta nueve veces topó la 'canarinha' con el muro de Thibaut.

El arquero entierra las burlas que sufrió por su flojo partido en el Camp Nou en la Champions 

"Estoy muy orgulloso del partidazo que hicieron mis compañeros. Ellos ya pensaban que eran los campeones, pero les vencimos. Es solo un paso más, vamos a hacer lo posible para ganar", valoró Courtois, satisfecho por alcanzar unas semifinales que se le resistían a su país desde México-86. Entonces, el portero era Jean Marie Pfaff; Ceulemans, el capitán; y Scifo, la estrella. Dos goles de Maradona evitaron la presencia de los ‘diablos rojos’ en la final ante Alemania.

"Había mucha presión sobre nosotros, pero ya hemos superado lo que hicimos en el Europeo y el Mundial pasado. Estamos en el camino correcto. Contuvimos bien a los brasileños y cuando llegaron ahí estuve yo para intentar parar todo" explicó con orgullo.

"El mejor del mundo"

El meta acaparó los elogios de ambos seleccionadores. "Estuvo iluminado. Fue el hombre del partido", reconoció Tite. "Thibout ha demostrado lo que es: el mejor portero del mundo", proclamó Robert Martínez. Con el técnico catalán ha encontrado la estabilidad el arquero. Atrás quedan los tiempos de Wilmots, con quien se llegó a pelear en el vestuario después de criticar públicamente su táctica tras la derrota ante Gales en los cuartos de la pasada Eurocopa.

Courtois se muestra tranquilo tras un lamento de Neymar / THANASSIS STAVRAKIS (AP)

Courtois destaca la ambición actual de su selección. "Contra Inglaterra todo el mundo dijo que era mejor perder pero vencimos. Queremos ganar todos los partidos. Esa es la mentalidad de este equipo" afirmó el héroe belga, que aclaró una polémica surgida después de ese choque con los ingleses al referirse a la "escasa altura" de Pickord.

Sus hijos, en Madrid

"Nunca me burlé de su tamaño. Es un gran meta. Jamás le haría eso a un compañero de profesión. Solo dije que yo con 15 centímetros más quizá habría parado el tiro de Januzaj", comentó Courtois, que acaba contrato con el Chelsea en el 2019.

Roman Abramovich ya ha intentado renovarlo, pero no quiere seguir en la Premier. "Siempre lo he dicho, mis hijos están en Madrid y quiero estar con ellos. Su felicidad es lo primero". El meta se separó el pasado año de su esposa canaria Marta Domínguez, pero su hija Adriana y el pequeño Nicolás, nacido hace solo 14 meses, siguen viviendo en la capital española.

Florentino, atento

El Atlético, donde estuvo del 2011 al 2014, y el Real Madrid son los posibles destinos de Courtois. Los colchoneros valorarían su regreso como sustituto de Oblak si llega una oferta escandalosa por el esloveno, mientras Florentino Pérez, siempre pendiente del Mundial para sus operaciones, podría ficharlo para competir con Keylor Navas.

Todo eso se resolverá más adelante. Antes toca Francia el próximo martes en San Petersburgo. "Es un equipazo que viene de eliminar a Argentina y Uruguay. Será difícil, pero estamos en semifinales y todo es posible". Su fantástico vuelo catapultó a Bélgica y llenó de lágrimas a Neymar y a todo Brasil.

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