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TÉCNICO DE CHALECO Y CORBATA

Gareth Southgate, el escudo de Inglaterra

El seleccionador británico lustra su discurso con la misma elegancia con la que marca tendencia

El Periódico

Gareth Southgate y Harry Kane, durante la rueda de prensa previa al Suecia-Inglaterra.

Gareth Southgate y Harry Kane, durante la rueda de prensa previa al Suecia-Inglaterra. / MICHAEL DALDER

Gareth Southgate concentra casi todas las miradas sobre Inglaterra. Con el permiso, claro está, de su futbolista estrella, el goleador Harry Kane, y del guardameta parapenaltis Jordan Pickford. El entrenador más elegante en los banquillos del Mundial (siempre encorbatado y luciendo un chaleco que marca tendencia) ha recuperado el fervor de la hinchada, la conexión del país con la selección.

Los ingleses, conocidos como 'los tres leones' a cuenta de los que lucen el escudo, han desmentido aquellos pronósticos que los alejaban de cualquier heroicidad en este Mundial ruso. Se han desprendido ya de la condición de malditos y ante la roca sueca tratarán de reverdecer unos laureles fosilizados desde tiempo inmemorial. 

Un padre de familia moderno

Los jugadores adoran a Southgate como a un padre moderno. Queda claro ante los elogios que le ha dedicado el defensa John Stones: "Ha aportado un montón de ideas nuevas en los dos años que lleva en el cargo. Ahora vemos los resultados, la unidad del equipo, las ganas, el hambre. Cuanto más tiempo pasamos juntos en el campo de entrenamiento, más fuertes no hacemos. Son cosas que llevan su tiempo, pero él es un gran entrenador".

Otro defensa, Kyle Walker, alaba el talante cercano de Southgate: “Consigue sacar lo mejor que los jugadores llevamos dentro porque él ya ha vivido todo esto. Además, es una persona muy amable, siempre está a disposición de todos. Podemos ir a hablar con él sin problemas. Bromea con nosotros. Somos como una gran familia”.

Southgate celebrando la victoria sobre Colombia en los penaltis / JUAN MABROMATA (AFP)

Los resultados son, por ejemplo, eliminar a Colombia en la tanda de penaltis. La euforia se ha disparado en el reino de Isabel II y a Southgate le toca administrar el mensaje: " Queremos seguir haciendo historia", ha declarado en la víspera del duelo con Suecia. en Samara. 

Kane acepta el reto

"Ganamos nuestro primer partido en la fase del KO desde hace diez años y pasamos una ronda de penaltis por primera vez desde hace 22", ha indicado. "Somos los que más goles hemos metido y queremos seguir haciendo historia. Desde 1990 no estamos en una semifinal de este torneo. Pero para ello primero hay que ganar el partido contra los suecos", ha rematado Gareth Southgate.

Frente a la serenidad del técnico, el optimismo del goleador Kane, que ha lanzado esta perla: "Es pronto para pensar en ser campeones del mundo, pero aceptamos el reto". El delantero de Tottenham (24 años) suma seis goles en el campeonato y ha mostrado el convencimiento de que puede incrementar el marcador, pero con prudencia. La respuesta, tras el combate que libre ante el arrecife sueco.

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