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EL GOLEADOR DE LOS 'DIABLOS ROJOS'

Lukaku y la mano de Henry

El delantero del United alcanza su mejor versión en la selección siguiendo los consejos del exazulgrana

Raúl Paniagua

Lukaku celebra con rabia el pase a los cuartos de Bélgica ante Japón.

Lukaku celebra con rabia el pase a los cuartos de Bélgica ante Japón. / GETTY / IAN McNICOL

No tardó mucho en dejar su sello en el Mundial. En el debut ante Panamá, Romelu Lukaku marcó dos tantos y repitió doblete ante Túnez, cosa que antes solo había logrado Maradona en México-86. Acostumbrados a la versión estática y tosca del Manchester United con José Mourinho, el punta de ascendencia congoleña se ha destapado por sus movimientos y perfecta coordinación con jugadores como Eden Hazard y Mertens. El ariete (Amberes, 25, años) disfruta en la selección. A su lado tiene, además, a Thierry Henry, el maestro perfecto para seguir progresando.

Sustituyó Robert Martínez a Marc Wilmots después de la pasada Eurocopa y se fijó varios retos. El primero era recuperar la unión en un vestuario convulso. El segundo era mejorar el rendimiento individual de sus estrellas. En el ataque, quería convertir a Lukaku "en el mejor nueve del mundo". Para ello apostó por Henry como ayudante su cuerpo técnico.

Pulir a la bestia

'Titi' ha sido la persona encargada de pulir los defectos de Lukaku, una fuerza de la naturaleza no siempre bien aprovechada. Canalizar la energía y utilizar las virtudes de los compañeros en beneficio propio era el objetivo del exazulgrana. Los resultados son evidentes. Falta la exigente prueba de Brasil de este viernes para acabar de corrobarlos. Thiago Silva Miranda le esperan. 

Lukaku y Henry, en un entrenamiento de la selección belga / EL PERIÓDICO

"Cuando era un niño no podía ni ver los partidos de Henry. Un día nos quedábamos sin luz, otro sin agua caliente y, al final, sin tele. Ahora aprendo de él todos los días. Lo tengo a mi lado en carne y hueso. Es una leyenda", cuenta Lukaku, que destaca los aspectos en los que más ha mejorado con el francés. "Me cuenta cómo atacar el espacio. Lo debatimos todo. Debe ser la única persona que ve más partidos que yo".

Un cerebro de élite

El United pagó 84,7 millones por Lukaku hace un año. El belga ha marcado 15 goles en la última Premier, 10 menos que el curso anterior con el Everton. "En Bélgica jugamos de otra manera. Es otro mundo", dijo en la primera fase tras ser cuestionado por la imagen tan diferente que estaba mostrando en la selección respecto a su club.

En el último año ha marcado 17 goles en 12 partidos con su selección, de la que es el máximo goleador de la historia  

Con 40 goles en 72 partidos es el máximo goleador de la historia de su selección. Los registros se disparan en el último año, en el que ha jugado 12 encuentros y ha firmado 17 tantos, una auténtica barbaridad. "Tiene una capacidad goleadora impresionante y un cerebro de élite. Su evolución es brutal, quiere ser el mejor en su posición", explica Robert Martínez.

"Lo mejor que me ha pasado"

Henry ha moldeado al corpulento belga, que ha mostrado su calidad a la hora de definir. Robert ya lo conocía desde el 2013, cuando jugó cedido en el Everton por el Chelsea. En Londres creció al lado de Drogba, uno de sus referentes.

El técnico catalán le recomendó que mirase vídeos de Cavani y Hugo Sánchez para mejorar su posición en el área. Pero Romelu tiene muy claro quién es su mejor maestro. "Titi es lo mejor que me ha pasado. Cada palabra, positiva o negativa, es una lección para mí", concluye.

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