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EL DUELO CONTRA URUGUAY

El Hernández que eligió bien

Lucas, el lateral del Atlético, tiene la doble nacionalidad española y se ha ganado un puesto de titular indiscutible con Francia

Joan Domènech

Didier Deschamps conversa con Lucas Hernández en un entrenamiento.

Didier Deschamps conversa con Lucas Hernández en un entrenamiento. / FRANCK FIFE

Lucas Hernández, en verdad, se llama Lucas François Bernard Hernández Pi. Podría ser español pero es francés. Se siente francés. Y eligió ser francés. Nació en Marsella (el 14 de febrero de 1996), pero ha crecido y se ha formado en Madrid. Theo Hernández es su hermano. En verdad se llama Theo Bernard François Hernández Pi. También nació en Marsella un año después (6 de octubre de 1997) y también ha crecido y se ha formado en Madrid. Pero quiere jugar (o eso parece) en la selección española.

Lucas pertenece al Atlético y está en el Mundial, disfrutando del puesto de titular indiscutible con la selección francesa. Aunque no lo parezca, eclipsado por una colección de compañeros más famosos que él. Con quienes comparte la zaga -los centrales del Madrid (Varane) y del Barça (Umtiti)- con quien comparte vestuario -seguirá junto a Griezmann en el Atlético- y con los fichajes más caros de la historia de Francia: Dembélé y Mbappé. Theo juega en el Madrid y ni siquiera ha ido a Rusia como participante. Pero ha sido campeón de Europa. El padre de ambos, Jean François Hernández, francés nacido en Tours, jugó en el Compostela, el Rayo y el Atlético entre 1997 y el 2002.

Luca y el defensa Presnel Kimpembe, en Nizhny Novgorod. / FRANCK FIFE (aFp)

La llamada de Deschamps y el reglamento de la FIFA le disuadieron de jugar con España

Desde marzo

Lucas se siente francés desde marzo. "Cuando el seleccionador me llamó no dudé ni un minuto. Ni treinta segundos, dije sí. Estaba listo para defender esta camiseta", explicó el defensa, que por entonces barruntaba ser español a efectos deportivos. Quien le llamó, o le llamó primero, fue Didier Deschamps para ofrecerle el debut en la selección absoluta tricolor.

Había sido internacional en todas las categorías desde los 16 años. Viajaba desde Madrid. Estaba en el fútbol base del Atlético y ya subido todos los escalones que llevan al Wanda. Theo, el hermano pequeño, siguió sus pasos hasta hace poco. No estrenó el nuevo estadio rojiblanco. Tras una exitosa cesión al Alavés, firmó por el Real Madrid el verano. Juega entre poco y nada: 13 partidos de Liga, 23 en total.  Lucas disputó 44.

"España me lo ha dado todo a nivel personal y futbolístico, es verdad. He estudiado allí, mi trayectoria en el fútbol la he hecho allí. Hablo mejor el español que el francés. España me lo ha dado todo, pero eso no quita nada al hecho de que Francia es mi país". La reflexión de Lucas Hernández

Lucas, en una trifulca de los octavos de final ante Argentina. / SERGEY DOLZHENKO (eFE)

"España me lo ha dado todo a nivel personal y futbolístico, es verdad. He estudiado allí, mi trayectoria en el fútbol la he hecho allí. Hablo mejor el español que el francés. España me lo ha dado todo, pero eso no quita nada al hecho de que Francia es mi país", explicaba Lucas desde la concentración bleu. Repetía más o menos unas declaraciones efectuadas a Televisión Española, excepto en la disponibilidad para jugar con España.

La llamada de Deschamps le ayudó a elegir, aunque el reglamento de la FIFA le impedía cambiar el azul por la roja. Y en el trasfondo de esa llamada, estaba que Benjamin Mendy, el lateral zurdo titular, estaba recuperándose de una rotura de ligamentos de la rodilla. El fichaje del Manchester City, que por unos días fue el defensa más caro del mundo, se ha pasado la temporada en blanco. Deschamps le incuyó en los 23 convocados. Es el recambio de Lucas. Mientras tanto, Theo lo ve negro. 

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