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EL ÚLTIMO AZULGRANA

Yerry Mina, el último en salir

El central del Barça, suplente a las órdenes de Valverde, tiene toda la confianza del argentino Pékerman en el la plantilla de Colombia

"Fue duro para él asimilar la situación que se encontró en Barcelona, nunca dudamos de que estuviera en el Mundial", dice el seleccionador

Joan Domènech

Yerry Mina posa en una sesión fotográfica antes del Mundial.

Yerry Mina posa en una sesión fotográfica antes del Mundial. / Maja Hitij - FIFA

El último representante del Barça sale a jugar. Por fin. El más ignoto de todos. Por nuevo -fue el último en incorporarse a la plantilla azulgrana en el mercado de invierno- y por desconocido ante las escasas oportunidades que le dio Ernesto Valverde. La confianza que le faltó de su entrenador la tiene en José Pékerman, el seleccionador de Colombia, que salvo un inopinado ataque de vértigo, le alineará ante Japón.

Yerry Mina será titular con Davinson Sánchez en el eje de la defensa cafetera. O lo sería en cualquier circunstancia, aunque tratándose del estreno en el Mundial, ante Japón y en alerta por las sorpresas que se han producido, se especulaba con que Pékerman tuviera la tentación de que uno de los centrales fuera Cristian Zapata, el experto (31 años) central del Milan. Mina (23) y Davinson (22) son dos de los tres más jóvenes de la plantilla junto con Jefferson Lerma (23).

Goleada en Brasil -2014

Al técnico argentino, que lleva seis años, pilotando a Colombia, le inquieta asegurar el cero de su portería porque confía en el poderío de su ataque. Cuenta con Cuadrado, James y Muriel más Radamel Falcao en punta, que competirá como un tigre enjaulado tras perderse el anterior Mundial por lesión. En Brasil ya coincidieron en la primera fase y en Cuiabá goleó Colombia a Japón por 1-4.

"Lo que ha vivido Mina en el Barcelona fue duro para él. Fue duro asimilar esa situación en la que se encontró. Nunca dudamos de que estuviera en el Mundial, comprendemos estas cosas". La reflexión de José Pékerman

Borja (19), Cuadrado (11) y Mina (13) bromean con el fotógrafo. / GETTY

De aquel grupo, que cayó en cuartos de final ante Brasil, solo han aguantado nueve jugadores. Yerry Mina abandera el grupo de jóvenes que ha refrescado a la selección. El defensa del Barça no perdió la sonrisa ni la alegría pese a que encadenaba partidos en la grada. De los 28 partidos que podía haber jugado, en 15 se sentó en la tribuna. Ahora ríe más.

"Lo que ha vivido en el Barcelona fue duro para él. Fue duro asimilar esa situación en la que se encontró. Nunca dudamos de que estuviera en el Mundial, comprendemos estas cosas", aseguró Pékerman, consciente de las dificultades que afrontaba el defensa para competir con Gerard Piqué, Samuel Umtiti y Thomas Vermaelen en el eje de la zaga.

Solo seis partidos oficiales

Mina solo jugó seis partidos oficiales, cuatro de titular, más la Copa Catalunya ante el Espanyol. "La continuidad que tenía en Brasil con el Palmeiras le hizo bien, pero luego se encontró con la etapa del Barcelona, que fue nueva para él y no le favoreció", explicó Pékerman.

Convencido de que la torre colombiana (es el más alto de la plantilla) "será uno de los mejores centrales del mundo", el seleccionador no ha visto la necesidad de instruirle, sino de rearmar su confianza perdida como futbolista cuando estaba en Barcelona.

Mina roba un balón a Falcao en un  entrenamiento en Kazan. / JULIO MUÑOZ (EFE)

Dificultad para competir

Tampoco lo faltaron los elogios de Valverde, que fue modelando su impresión sobre el jugador a medida que le iba conociendo. Se encontró con su fichaje -"un fichaje de club", era la definición que se hizo para no precisar la autoría de la operación-, para compensar la marcha de Javier Mascherano a China.

"A Mina le pido que sea competitivo", dijo en los primeros días. "De Mina destacaría su desparpajo", destacó al cabo de un par de meses. "Todo el mundo sabe cómo llegó Yerry Mina. Entrena muy bien y ha de esperar su momento, pero tenemos jugadores muy buenos y no es fácil ganarse un puesto de titular".

Pékerman sí le ve de titular. Y, después de tres semanas, le ve listo para salir en la cita más exigente. "En la preparación había que recuperar varios aspectos de los jugadores y también la anímica, como en el caso de Mina", dijo el técnico, esperando reírse él también como Yerry.

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