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EL ESTRENO DEL GRUPO G

El talento de Bélgica liquida a Panamá

La selección de Robert Martínez se impone con goles de Mertens y Lukaku (2)

Raúl Paniagua

Mertens celebra su primer gol junto a Lukaku. 

Mertens celebra su primer gol junto a Lukaku.  / AFP / ODD ANDERSEN

La eterna candidata a plantar cara a las clásicas potencias futbolísticas, esa refrescante Bélgica que dirige Robert Martínez, tuvo un destacado debut ante la novata Panamá, que sobrevivió en el primer tiempo pero acabó desarbolada por el talento y la inspiración de los 'diablos rojos' (3-0). Las individualidades belgas aparecieron a tiempo para sellar la primera victoria con un precioso gol de Mertens y un doblete del corpulento Lukaku, firme candidato a la Bota de Oro del torneo si los belgas llegan lejos.

Viendo el panorama de este Mundial, en el que parece una utopía lograr un triunfo fácil y los favoritos fallan ante adversarios teóricamente inferiores, los belgas empezaron algo cohibidos en Sochi. Los tropiezos de Alemania Brasil estaban recientes, pero Panamá tiene un nivel inferior al de México o Suiza.

Dos partes distintas

El bloque americano disputa su primer Mundial casi de milagro, ya que la selección del Bolillo Gómez se coló en Rusia gracias a una carambola y un gol regalado ante Costa Rica. Estados Unidos fue la gran perjudicada. Le ha tocado seguir el torneo por televisión.

Planteó el choque con intensidad el cuadro panameño, que fue capaz de maniatar a Bélgica en el primer tiempo. Un tiro de Carrasco (m. 6) fue la única acción relevante de los belgas en esos 45 minutos. También destacó un corte providencial de Román Torres, autor del gol que metió a los centroamericanos en Rusia. El central se adelantó a Lukaku (m. 11), que tardó en destapar su arsenal ofensivo.

No se aceleró Bélgica, consciente de su superioridad y voracidad. Sus estrellas emergieron tras el descanso. Dries Mertens, el notable jugador del Nápoles, abrió el camino con un magnífico remate (m. 47) que facilitó mucho las cosas.

Hazard y De Bruyne

Con más espacios y guiada por la clarividencia de astros como Hazard y De Bruyne todo es más fácil. Lukaku ejerció de estilete perfecto para certificar el triunfo, primero con un cabezazo tras un centro con el exterior del centrocampista del Manchester City y después con una suave vaselina a pase del 10 del Chelsea.

Esos destellos de su pilares bastaron a Robert Martínez para sumar el primer triunfo del campeonato. Atrás, Courtois solventó cualquier despiste de su zaga, el punto débil de un conjunto que debe recuperar al azulgrana Vermaelen Kompany en las próximas fechas. Con ellos Bélgica será aún más fuerte. Si se lo cree puede llegar muy lejos.

Bélgica, 3; Panamá, 0

BÉLGICA: Courtois; Alderweireld, Boyata, Vertonghen; Meunier, De Bruyne, Witsel, Carrasco; E. Hazard, Mertens; Lukaku. Entrenador: Robert Martínez. Cambios: Dembele por Carrasco (m. 73); T. Hazard por Mertens (m. 83); Chadli por Witsel (m. 90).

PANAMÁ: Penedo; Murillo, Escobar, Román Torres, Davis; Cooper, Gabriel Gomez, Godoy; Bárcenas, Blas Pérez, Rodríguez. Entrenador: Hernán Darío Gómez. Cambios: Gabriel Torres por Bárcenas (m. 64); Díaz por Rodríguez (m. 64); Tejada por Blás Pérez (m. 74).

GOLES: 1-0 (m. 47), Mertens, de excelente disparo en parábola; 2-0 (m. 69), Lukaku, de cabeza; 3-0 (m. 75), Lukaku, por encima del portero.

ÁRBITRO: Janny Sikazwe (Zambia).

TARJETAS: Meunir (m. 12), Davis (m. 15), Bárcenas (m. 45), Cooper (m. 49), Murillo (m. 51), Godoy (m. 59), Vertonghen (m. 60).

CAMPO: Estadio Fisht de Sochi (43.257 espectadores).

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