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LA FINAL DE KIEV

Madrid-Liverpool: hombres de blanco y rojo

Dos entrenadores y nueve jugadores han pertenecido a los dos equipos que se enfrentan en la final de Champions

Albert Guasch

Xabi Alonso, con la camiseta del Liverpool en el 2009, en un partido contra el Madrid.

Xabi Alonso, con la camiseta del Liverpool en el 2009, en un partido contra el Madrid. / JOSE LUIS ROCA

El único técnico que ha dirigido tanto al Real Madrid como al Liverpool es el actual entrenador del Newcastle. Pero a Rafa Benítez le quieren mucho más en Merseyside que en Chamartín. Ganó en el banquillo de Anfield una Copa y sobre todo una Champions inolvidable. Se sintetiza el amor y el desprecio en dos anécdotas.

Tras remontar ante el Milán un 3-0 adverso y levantar el trofeo, el equipo y el cuerpo técnico se desplazaron a un hotel de Estambul para la celebrar el exitazo. Era mayo del 2005. Benítez salió un momento para recoger a un abogado del club que esperaba fuera. Pero al volver a entrar, un guardia de seguridad le barró el paso: "Fiesta privada, no puede pasar". Alguien lo escuchó y señalando al técnico español, espetó: "¿Pero tú sabes quién es este hombre? ¡Es Dios!".

Rafa Benítez, con la Champions conquistada ante el Milán en Estambul. / REUTERS

La anécdota contraria conduce a Cristiano Ronaldo. El presumido futbolista portugués encontró risotadas cómplices al explicar, en una entrevista de un afín programa nocturno de televisión, que Benítez, tan orondo, intentó enseñarle a golpear mejor el balón. A él, al jugador más pagado de sí mismo de la Península Ibérica. La relación no funcionó, es obvio, y el preparador madrileño fue despedido apenas seis meses después de asumir el cargo de la temporada 2015-2016.

El maestro Shankly

John Benjamin Toshack entrenó al Madrid en dos ocasiones y casi logra dirigir al Liverpool en tres. Ninguna cuajó y aún le duele, como reconoció en una entrevista publicada esta semana en 'The Times'.

El galés jugó como delantero en el equipo de los 'reds' desde 1970 a 1977. Un total de 247 partidos, 98 goles y muchos títulos. El mítico Bill Shankly le fichó procedente del Cardiff City, fue a recogerle a la estación de tren y lo llevó a comer un buen bistec. Desde ese día se empapó de cada una de sus palabras. "Todo lo que hice como entrenador lo aprendí de Shankly", dice.

Toshack, en una de sus dos etapas como técnico del Madrid, junto a Cruyff.

Toshack empezó dirigiendo a un Swansea que iba como un tiro mientras el Liverpool de Bob Paisley sufría. Le llegó entonces la oferta de los despachos de Anfield. Pero el Swansea se desfondó y el Liverpool remontó y acabó ganando la Premier.

Paisley renovó y Toshack se quedó con un regusto amargo de boca. "Me quedé muy decepcionado. Desde el primer día en que me hice entrenador mi meta fue entrenar un día al Liverpool", dijo. En 1991 fue tanteado de nuevo, para sustituir a Kenny Dalglish, y una vez más siete años después, pero no fructificó.

Los 'Ferrari boys'

Por entonces hacía carrera en equipos de la Península. Primero en el Sporting de Lisboa y después en la Real Sociedad y el Real Madrid. Con los blancos firmó dos veces. En la primera etapa ganó la liga de los 107 goles, la temporada 1989-90,pero su fútbol no enamoró. Al contrario. "Estaba tan feliz y contento, pero fuimos al desfile victorioso en la ciudad y solo parecía haber un hombre y su perro", bromea.

En la segunda etapa, en 1999, dice que se encontró a un grupo de jugadores acomodado. Seedorf, Mijatovic, Suker, Hagi, Karembeu...Habían ganado la Copa de Europa la campaña anterior y todos se compraron un Ferrari. "Les llamaba los 'Ferrari boys. Dije por entonces que entrenar ahí era como ir a Bagdad. No sentó bien", explica al diario londinense.

Los dos clubs han compartido a nueve jugadores a lo largo de la historia. Xabi Alonso, Michael Owen, Álvaro Arbeloa, Fernando Morientes... No todos lograron triunfar de blanco y de rojo. Sobresale Alonso. "Para mí es una final muy especial. Son dos clubs con los que tengo un vínculo muy fuerte. En ambos estuve cinco años y con ambos gané la Champions", afirmó en un vídeo difundido este lunes. Un sentimiento compartido entre unos cuantos.

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