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LA DECISIÓN

Los alpinistas Messner y Welicki ganan el Princesa de Asturias de Deportes

El premio se entregará en octubre en Oviedo

El acta ha sido leída por el bicampeón mundial de maratón y presidente del jurado, Abel Antón. / EFE VÍDEO

El alpinista italiano Reinhold Messner, el primer hombre que coronó las 14 montañas más altas de la tierra, y el polaco Krzysztof Wielicki, el primero en ascender el Everest en invierno, han sido galardonados este miércoles en Oviedo con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2018.

Messner (Brixen-Bressanone, 1944) es una leyenda viva del alpinismo que en 1970 coronó su primer 'ochomil', el Nanga Parbat, en una expedición en la que falleció su hermano Günter. Ocho años más tarde realizó la primera ascensión sin oxígeno al Everest antes de culminar en 1986 la conquista de las 14 cumbres del planeta. Messner considera que ascender una montaña con oxígeno es como doparse.

Además de su actividad como alpinista, Messner se dedica a organizar expediciones y a la agricultura; entre 1999 y 2004 fue diputado del Parlamento Europeo (Grupo Los Verdes) y en 1988 rechazó la medalla de la orden olímpica del COI al considerar que el alpinismo no es un deporte competitivo.

Por su parte, Wielicki (Szklarka Przygodzica, 1950) fue el quinto hombre en ascender los catorce 'ochomiles' y el primero en llegar en invierno al Everest. Además de la cumbre más famosa del Himalaya también ha subido al  Kagchenjunga y el Lhotse.

El alpinista polaco, un divulgador de los valores del alpinismo, mostró además este año su faceta más solidaria al protagonizar una de las gestas del himalayismo con la operación para rescatar en el Nanga Parbat a Elisabeth Revol, a la que lograron poner a salvo, y a Tomek Mackiewicz, que no pudo ser rescatado.

La candidatura fue propuesta por Pedro Miguel Echenique Landiríbar (Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1998); al premio optaban 21 candidaturas de 12 nacionalidades; y los galardonados, los primeros alpinistas en recibir esta distinción desde su creación en 1987, toman así el relevo de la selección de rugby de Nueva Zelanda, los All Blacks.

En las últimas ediciones, el premio de los Deportes recayó, además de en los All Blacks, en el triatleta Javier Gómez Noya, los hermanos y jugadores de baloncesto Pau y Marc Gasol, el Maratón de Nueva York, la selección española de fútbol y el tenista Rafa Nadal.

El de los deportes ha sido el cuarto galardón en fallarse de los ocho que concede la Fundación Princesa tras los otorgados al cineasta estadounidense Martin Scorsese (Artes), a la periodista mexicana Alma Guillermoprieto (Comunicación y Humanidades) y a la ONG Amref Health África (Cooperación Internacional).

Cada premio está dotado con la reproducción de una escultura diseñada por Joan Miró, la cantidad en metálico de 50.000 euros, un diploma y una insignia.

En el acta, leída por el bicampeón mundial de maratón y presidente del jurado, Abel Antón, se destaca sus trayectorias deportivas "insuperables" y su contribución a la historia del alpinismo al ser el primer hombre en ascender las catorce montañas de más de ocho mil metros, en el caso de Messner, y el primero en hacer cumbre en tres de ellas en invierno en el de Wielicki.

"Su labor social, humanitaria y de divulgación de los valores del alpinismo les ha convertido en un ejemplo para la humanidad. Sus gestas permanecerán en la memoria de futuras generaciones", señala el acta del jurado, que concedió el galardón por unanimidad y que añade además que los premiados "honran este deporte y son ejemplo de superación".

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