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LA EUROPA LEAGUE

Simeone mantiene la incógnita de Costa para encarar al Arsenal

El delantero hispanobrasileño acelera su recuperación para sacar de la depresión al equipo tojiblanco

Carlos F. Marcote

Griezmann y Diego celebran uno de los goles al Celta el 11 de marzo.

Griezmann y Diego celebran uno de los goles al Celta el 11 de marzo.

No ha transmitido buenas sensaciones el Atlético desde que pasó a las semifinales de la Europa League con derrota ante el Sporting de Portugal en Lisboa (1-0). Fue el partido en el que se tuvo que retirar Diego Costa con problemas en los isquiotibiales de la pierna izquierda y desde entonces no ha hecho otra cosa el equipo rojiblanco que emitir señales de alarma, primero con la goleada encajada en Anoeta y después con el empate por los pelos frente al Betis en el Wanda Metropolitano el domingo pasado. Indicios que confirman que la ausencia del delantero hispanobrasileño pesa mucho más de lo deseable, pese a lo cual casi todo el mundo sigue dando a los colchoneros como grandes favoritos para levantar el título.

También esa es la pose fingida de Arsène Wenger, que ha llegado a calificar al Atlético como “el rival más fuerte de la competición” y “el segundo mejor equipo de España”, pero sin dejar de animar a sus jugadores a dar lo mejor de sí mismos para despedirse de él con el título europeo que se le ha resistido durante sus 22 años al frente de los gunners.

Arsène Wenger, durante el entrenamiento del Arsenal en el Emirates Stadium / NEIL HALL (EPA)

“Es un partido más de Liga de Campeones que de Liga Europa”, ha dicho también el técnico francés y Diego Pablo Simeone no ha tenido más remedio que darle la razón, aunque con la salvedad de que el Atlético llegó procedente de la primera competición europea.  El Arsenal quedó fuera de ella directamente después de 20 temporadas consecutivas clasificada para la Champions, como el propio Wenger se ha encargado de recordar este miércoles ante los periodistas y, por otro lado, tiene que ganar el título para volver a estar en ella el curso que viene, mientras que el conjunto madrileño ya se ha ganado ese derecho en la Liga.

Sin Aubameyang ni Mkhitaryan

El técnico argentino no ha descartado finalmente a Costa para el choque en el Emirates Stadium (21.05 horas, beIN Sports), al que el Atlético llega después de encadenar nueve salidas sin dejar su portería a cero, lo que pone en cuestión su fiabilidad defensiva.  Si el hispanobrasileño no llega a tiempo, Gameiro acompañará a Griezmann en ataque. "Tratamos de evaluar todos los facores. Haré lo que crea para el equipo, no para Diego ni para mí", se ha limitado a decir el Cholo sobre las posibilidades de jugar de Costa.

Wenger, por su parte, no puede contar con dos de sus refuerzos invernales, Aubameyang y Mkhitaryan. El primero no pudo ser inscrito por haber jugado con el Borussia Dortmund y el segundo no estará recuperado de su lesión de ligamentos en la rodilla derecha hasta el encuentro de vuelta.

El Olympique de Marsella y el Salzburgo disputan el partido de ida de la otra semfinal en el Stade Vélodrome de Marsella (21.05 horas, beIN Sports).

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