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31ª JORNADA

El Espanyol da la cara en Mestalla pero cae ante el Valencia (1-0)

Rodrigo marca el gol del triunfo a los 6 minutos tras un gol mal anulado a Gerard a los 19 segundos

José María Expósito

Gerard Moreno dispara ante Gabriel Paulista.

Gerard Moreno dispara ante Gabriel Paulista. / Miguel Lorenzo

El Espanyol no pudo consumar este domingo la tetralogía de victorias contra los cuatro grandes de la Liga. Pese a firmar un buen partido, el conjunto blanquiazul no pudo evitar que los tres puntos se quedaran en Mestalla (1-0), lo que permite al Valencia asaltar la tercera plaza del Real Madrid. Otro gol del enrachado Rodrigo tumbó al conjunto perico, que a los 19 segundos vio cómo le anulaban injustamente un gol a Gerard Moreno.

El conjunto blanquiazul dio la cara ante un equipo que tiene asegurada la clasificación para la Champions y que solo juega ya por mejorar su posición en la Liga. Con Melendo, Jurado y Piatti por delante de 'la Roca' Sánchez y Darder, el centro del campo se reforzó lo suficiente como para plantar cara al poderoso Valencia, que logró que ninguno de sus cuatro jugadores apercibidos de sanción viera una quinta amarilla que le impidiera jugar en el Camp Nou.

Siete canteranos

Sin Quique Sánchez Flores en el banquillo, aquejado de un proceso gripal que le impidió acudir al estadio donde forjó gran parte de su carrera como jugador, el Espanyol, dirigido por el segundo de Quique, Antonio Díaz, saltó al césped de Mestalla con siete canteranos. En la previa ya se había insinuado la presencia de Hermoso, que no jugaba ni un minuto desde sus dos autogoles ante el Leganés el 28 de enero. Más sorprendente fue la alineación de Dídac en el puesto de Aarón, con mala cara en el banquillo y con pinta de estar en el mercado este verano.

Precisamente el lateral zurdo vio el desmarque de Gerard Moreno nada más comenzar el partido y conectó un gran pase largo que el delantero transformó en gol a los 19 segundos, pero el asistente de Gil Manzano levantó la bandera. La repetición demostró que estaba en línea.

Seis tantos en 5 jornadas

Lo que pudo haber sido el inicio soñado para los blanquiazules cambió pronto de signo en un contragolpe llevado por la izquierda por Guedes, que aprovechó el tibio marcaje de Marc Navarro para recortar y centrar al segundo palo, donde Dídac no vio llegar a Rodrigo, que cabeceó a gol. El hispanobrasileño, demostrando a Julen Lopetegui que merece estar en Rusia, ha anotado seis tantos en las últimas cinco jornadas.

El Espanyol no bajó los brazos. Enseguida Gerard hizo trabajar a Neto con un cabezazo (m. 11) antes de que una arrancada de Kondogbia hiciera lucirse a Pau (m. 13). Sin ser ocasiones clarísimas, el balón merodeaba constantemente las áreas. En el caso de los blanquiazules, el trabajo en la presión estaba dando frutos, aunque no se materializara en nada.

Un mal control impidió a Jurado fusilar a Neto (m. 25), que se vio amenazado en otro testarazo de Gerard que no cogió puerta (m. 28) y tuvo que intervenir en un disparo de Darder (m. 29). Pau, por su parte, impidió que un jugadón de Guedes tuviera final feliz para el brasileño (m. 31), sacó un chut de Montoya (m. 32) y despejó con el pie un disparo de Kondogbia (m. 35). Gerard tuvo la última antes del descanso.

Cambios ofensivos

La tónica se mantuvo en la segunda mitad, aunque con menos ocasiones. El marcador no se movía y en el banquillo del Espanyol empezó a sonar el teléfono. No hablaban con Quique, según aseguró Antonio Díaz, y podría creérsele viendo los cambios, pues nunca hasta ahora el técnico madrileño había sacrificado a uno de los dos pivotes (Carlos Sánchez) para poner en su lugar a alguien como Granero.

También entró Baptistao por Jurado, pero el brasileño no hizo demasiado más allá de protagonizar un contragolpe lanzado por Melendo en el que le faltó velocidad a la hora de definir. En los últimos minutos, con el Espanyol volcado, un disparo de Piatti rozó la madera y un centro de Navarro merodeó el área local, pero sin hallar rematador. 

Valencia, 1 - Espanyol, 0

Valencia: Neto, Montoya, Garay, Gabriel Paulista, Gayá, Soler (Ferran, m. 87), Parejo, Kondogbia, Guedes (Andreas Pereira, m. 82), Zaza (Santi Mina, m. 79), Rodrigo.

Espanyol: Pau, Marc Navarro, David López, Hermoso, Dídac Vilà, Carlos Sánchez (Granero, m. 63), Darder, Melendo (Sergio García, m. 83), Jurado (Baptistao, m. 61), Piatti, Gerard Moreno.

1-0 (m. 6) Rodrigo cabecea en el segundo palo a pase de Guedes.
Árbitro: Gil Manzano, extremeño.
Tarjetas: Carlos Sánchez (m. 15), Soler (m. 53), Garay (m. 53), Baptistao (m. 68), Kondogbia (m. 92).
Campo: Mestalla.

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