03 jul 2020

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EL CAMINO A RUSIA

Sampaoli asume que Messi es el dueño de Argentina

"Si está bien, el equipo será más de él que mío", asevera antes del amistoso contra Italia

Abel Gilbert

Entrenamiento de Argentina en Manchester con Messi al frente.

Entrenamiento de Argentina en Manchester con Messi al frente. / PETER POWELL

“Si Messi está bien, el equipo será más de él que mío”. Las palabras de Jorge 'el pelado' Sampaoli dan cuenta de la enorme expectativa que tiene el entrenador del seleccionado de cara a un Mundial en el que Argentina, dijo, es candidata. Sampaoli comienza este viernes en Manchester ante Italia a definir quiénes serán los 22 jugadores que irán con Leo a Rusia.

Por el momento, su principal obsesión es recrear alrededor de La Pulga un ecosistema capaz de emular o establecer un lejano parentesco con este Barcelona renovado y líder. “Leo tiene mucha responsabilidad sobre lo que puede otorgarle al resto. En estas prácticas se entrenó a la par de todos, más allá de que venía con fatiga. Y potenció a todos. Eso va a convertir al equipo en el equipo suyo”.

Sampaoli ve un Messi diferente a los meses de tensión e incertidumbre de las eliminatorias. “En esta etapa de madurez y grandeza, nos está ayudando mucho”. En cada intervención ante la prensa, el entrenador deja en claro la centralidad de su estrella. “Le damos una función decisiva a su participación. El imán que tiene hace que nosotros debamos acompañar en la conducción”.

El redescubrimiento de Agüero

Por eso, la gran tarea de El Pelado en estos meses previos es encontrar a sus mejores socios. Sampaoli ha redescubierto que Sergio Agüero es uno de ellos. Y en esto tiene mucho que ver su “gran momento” en el Manchester City. Si bien no jugará contra Italia por una lesión y quizá no llegue en forma el martes al partido ante España, Sampaoli valora mucho la decisión del Kun de quedarse con el plantel.

Di María, Bustos y Messi, durante el entrenamiento en Manchester / JASON CAIRNDUFF

“Tenemos un potencial ofensivo muy valioso porque es el jugador que normalmente convive con Leo. Lo entiende y se preocupa por entenderlo”. También le agradece a Pep Guardiola el alto nivel que ha alcanzado en el City Nicolás Otamendi.

Sampaoli ha resuelto hacer oídos sordos a los sectores de la prensa argentina que demonizaron a Gonzalo Higuain. El míster ubica al atacante de la Juventus entre los pilares de su seleccionado: ya le aseguró su plaza en el Mundial. “Es uno de los mejores delanteros del mundo”, dijo y lo puso por encima de Mauro Icardi. La estrella del Inter verá el campeonato de Rusia por televisión salvo que opere un milagro.

Dybala deja paso a Lanzini

Lo mismo que Paulo Dybala. “Pensábamos que era un jugador 'top'

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en la selección”, dijo Sampaoli, en tiempo pasado. No le encuentra lugar a la “joya” y parece difícil que se sume al plantel definitivo. “No supimos ubicarlo o él no se adaptó a la idea, que es totalmente diferente a la de su club”.

De una manera elegante, 'Sampa' explicó que Dybala perdió espacio en el equipo porque no ha logrado entenderse con Messi, algo que la misma “joya” confesó culposamente meses atrás.  El entrenador quiere que esa responsabilidad sea asumida por Manuel Lanzini, que milita en el fútbol inglés. “Fue el preferido por nosotros desde que llegamos. Es un jugador vital. Alguien que conviva en los espacios con Leo. Tenemos que encontrar un jugador que se mueva cerca de Leo. Es lo que estamos buscando”.