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LAS REACCIONES AL TRIUNFO AZULGRANA

Valverde: "He sufrido hasta el final"

El técnico azulgrana afirma que la presencia de Messi contrarrestó el dominio rival

Jordi Tió

Piqué recupera el balón ante Morata.

Piqué recupera el balón ante Morata. / JORDI COTRINA

No tuvo un partido tranquilo Ernesto Valverde a pesar de que el marcador diga lo contrario. Pero el técnico del Barça sabía que un gol del Chelsea podía desatar todos los nervios en el Camp Nou. «Estoy aliviado porque he sufrido hasta el final. Hemos jugado bien y logrado marcar pronto, pero el Chelsea transmitía mucho peligro cada vez que se acercaba», admitió el preparador azulgrana, rendido una vez más a la figura gigantesca de Messi. «Tenerlo en el equipo es un lujo para cualquiera. Nos ordena el ataque y siempre te hace mejor cualquier situación del partido».

También agradeció Valverde la reacción del público hacia André Gomes. «Ha sido muy positiva tras lo que ha salido en la prensa. André ha dado pasos adelante, tiene capacidad para ello. Es un jugador muy fuerte que nos viene bien para estos partidos, trabaja, tiene grandes cualidades técnicas y hay que seguir apoyándole».

También elogió a Dembélé, quien se coronó con un gran gol en un partido de máxima exigencia. «Ha cumplido muy bien. Queriamos jugar con un hombre muy abierto y ha tenido que trabajar mucho en defensa, ayudando también a Sergi Roberto, que tenía una tarjeta amarilla. Además ha marcado un gran gol».

El retorno del capitán

Aclamado fue el capitán Andrés Iniesta cuando, una vez terminado el partido, se disponía a atender a la prensa a pie de campo. La afición le agradecía así el esfuerzo de jugar el partido tras superar una lesión muscular en apenas 10 días, cuando se le daba por descartado. «Ha ido genial y el esfuerzo ha merecido la pena. He forzado lo que tenía que forzar», dijo feliz Iniesta, que explicó que el cambio ya estaba previsto porque no podía aguantar los 90 minutos a riesgo de volverse a romper.

El capitán valoró el esfuerzo del equipo y admitió que no estuvo tranquilo ni cuando el resultado era claro. «Tenemos experiencias de otros partidos con el Chelsea y, a pesar del 2-0, un gol en contra te hacía estar otra vez en el filo. Pero hemos estado bien y hemos sabido sufrir».

Aunque con Messi en el campo el sufrimiento siempre se hace más llevadero. «Marca las diferencias en cada partido y para los jugadores y para el club es una bendición tenerle», agregó Iniesta, también contento por la eclosión de Dembelé y el apoyo de la afición a André Gomes. «La clave es que todos vayamos en la misma dirección, necesitamos a la afición y esta quiere que los jugadores rindan en el campo. Es un binomio que va junto».

Busquets sufre un golpe en el pie derecho

Sobre sus preferencias a cerca del rival para cuartos de final, fue claro: «No quiero a equipos españoles (Sevilla y Madrid están en los cuartos) porque nos conocemos demasiado», confesó el capitán, que dejó claro que tiene una oferta (de China) para dejar el club a final de temporada. «Habrá que tomar una decisión en las próximas semanas». En el club asumen que el gran capitán puede estar cumpliendo su última campaña.

El único pero de la noche fue para Busquets, cambiado tras sufrir un golpe con herida en el pie derecho, según el comunicado médico del club, lesión que inicialmente no debe impedirle jugar los próximos compromisos.

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