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EL PARTIDO DEL RCDE Stadium

El Espanyol busca "el Santo Grial" ante el Villarreal

Quique Sánchez Flores aspira a ganar e iniciar una buena racha ante un rival en horas bajas

José María Expósito

Los jugadores del Espanyol preparan el partido del Villarreal.

Los jugadores del Espanyol preparan el partido del Villarreal. / Carlos Mira

Desde principios de enero no gana en la Liga el Espanyol, que recibe este domingo en Cornellà (18.30 horas. beIN) a un Villarreal que atraviesa su peor bache de la temporada. No es el partido con mejor cartel del momento, pero los dos equipos lo encaran como la oportunidad para enderezar el rumbo y recuperar la ilusión. En el caso del Espanyol, que ha programado varios actos previos al choque para celebrar el año nuevo chinoQuique Sánchez Flores confía en que una victoria suponga el inicio de una buena racha de resultados, una regularidad de la que no han disfrutado  en lo que va de curso.

"El Santo Grial de la temporada es hallar una racha que nos dé seguridad, que nos permita arrancar", explicó el técnico blanquiazul, que reconoció que les está costando mucho encontrar el equilibrio. "Esta liga va de eso, quien engancha una buena racha vive feliz y quien no, le pasa como a nosotros".

Una victoria haría incluso bueno el punto rascado en Vigo, pese al mal partido realizado en Balaídos, puesto que supondría encadenar tres jornadas sin derrota, sumando el empate contra el Barça. "El equipo del otro día no convenció a nadie. Fuimos eficaces, y hemos demostrado que competimos contra cualquiera, pero está claro lo que nos gusta y lo que no", analizó Quique, que recupera a Granero.

El Villarreal trae a cuestas tres derrotas consecutivas, contra el Betis y el Alavés en la Liga y contra el Olympique de Lyón en la Europa League, lo que ha complicado sus aspiraciones europeas tanto de este curso como del siguiente. Además, el partido de vuelta del próximo jueves puede obligar a Javi Calleja a hacer rotaciones.

Seis jugadores cruzados

Uno de los que parece fijo es Javi Fuego, cuyo camino en el mercado de invierno desde Cornellà hacia Vila-real ya hicieron antes Víctor Ruiz Álvaro González. También en el Espanyol militan tres futbolistas que viajaron en el submarino: Diego LópezLeo Baptistao Gerard Moreno.

El delantero catalán, que rechazó una oferta para volver a Vila-real, es la gran baza ofensiva del Espanyol, con los 10 goles que atesora esta temporada. "No hace falta que explique la influencia de Gerard en este equipo. Su trascendencia va más allá de los goles, es un ejemplo. Tiene una mentalidad fuerte, entiende que hay dos partidos, en ataque y en defensa. Nos representa", le elogió Quique.