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PRIMERA SEMANA DE RALLY

Benavides, el primer argentino que lidera el Dakar

Barreda (KTM) y Sainz (Peugeot) se mantienen entre los grandes favoritos al triunfo final

Peterhansel, ganador de 13 ediciones, sigue mandando en la general de coches

Emilio Pérez de Rozas

Benavides, el primer argentino que lidera el Dakar

Benavides, el primer argentino que lidera el Dakar / AP / JUAN KARITA

“Es un sueño, un gran sueño, un sueño hecho realidad. No puedo decir más”. El argentino Kevin Benavides (Honda) es el nuevo líder del Dakar en motos al finalizar en segunda posición la sexta etapa del rally, entre la ciudad peruana de Arequipa y La Paz, cuyo ganador fue el francés Antoine Meo (KTM). En coches, el español Carlos Sainz (Peugeot), que también fue ganador de la etapa, le arañó cuatro minutos a su compañero de equipo y líder de la prueba, el francés Stéphane Peterhansel, del que ahora, en la general, le separan 27 minutos.

Benavides, primer argentino que lidera la categoría de motos del rally en toda su historia, completó los 196 kilómetros cronometrados de la etapa a 30 segundos de Meo, y cerca de tres minutos por delante del francés Adrien Van Beveren (Yamaha), al que desbancó de la primera plaza de la clasificación general.El español Joan Barreda (Honda) hizo tres segundos más que Van Beveren y se quedó a tres minutos de Benavides, por lo que ahora está a 9 minutos y 33 segundos del liderato del rally.

Ya en Bolivia, en la altitud, el Dakar puede todavía endurecerse un poco más tras el calvario de la dunas

Sainz, que el pasado miércoles estuvo a punto de verse obligado a abandonar la carrera pero fue ‘rescatado’ por tres pilotos de motos que se detuvieron a ayudarle a él y a su copiloto Lucas Cruz a enderezar su 3008 DKR semivolcado, lideró en todo momento esta sexta etapa, llevando siempre a rebufo a ‘Monsieur Dakar’. Eso sí, los Toyota oficiales del holandés Bernhard Ten Brinke y el surafricano Giniel de Villers, que ocupan la tercera y cuarta plaza de la general y que hoy entraron detrás de los ‘leones’ franceses, están ya a más de una hora de los dos grandes favoritos a la victoria final.

La etapa, con un recorrido total de 760 kms., tenía inicialmente 313 kilómetros cronometrados para las motos, pero finalmente solo hubo 196 kilómetros de competición, pues el primer tramo cronometrado se suspendió para las motos por la acumulación de lluvia.

Carlos Sainz supera una duna, ya en Bolivia, en el Dakar. / AFP / FRANCK FIFE

Los pilotos iniciaron la especial del día a orillas del Titicaca, el lago navegable más alto del mundo, a 3.800 metros sobre el nivel del mar, que da inicio a los cinco días de altura que atravesará el rally sobre el territorio boliviano.

Descanso en La Paz

En esta etapa, los particopantes que han sobrevivido a las durísimas cinco primeras etapas abandonaron Perú y cambiaron el desierto, donde tuvieron dunas finas, escrespadas y con multitud de sorpresas no señaladas en el libro de ruta, por el altiplano boliviano, en los que correrán por pistas de tierra, con la velocidad como factor clave.

Para aclimatarse a la altitud de La Paz, los participantes en el Dakar tendrán este viernes una jornada de descanso en la capital boliviana antes de afrontar la segunda parte del rally, con ocho etapas consecutivas, dos de ellas de maratón, que terminarán el día 20 en Córdoba (Argentina).

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