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GOLF

Sergio García lidera la ambiciosa apuesta española en el Open Británico

El castellonense y Jon Rahm, en el grupo de favoritos del torneo en el Royal Birkdale

Luis Mendiola

Sergio García, en la vuelta de prácticas del miércoles en el Royal Birkdale. / AP / PETER MORRISON

Sergio García, en la vuelta de prácticas del miércoles en el Royal Birkdale.
Jon Rahm firma autógrafos en el campo sede del Open.

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El golf español vive un 2017 para recordar. Sergio García disparó la ilusión con su victoria en el Masters de Augusta. Álvaro Quirós se subió al carro en Sicilia. Hace dos semanas fue Jon Rahm quien levantó el puño en el Open de Irlanda. Y este pasado domingo la gloria alcanzó a Rafa Cabrera-Bello en el Open de Escocia. No podrían ser más esperanzadores los prolegómenos del Open Británico, la tercera cita en el calendario del Grand Slam, que a partir de este jueves y hasta el domingo se disputará en el exigente campo de Royal Birkdale.

A esta 146ª edición del torneo más prestigioso del mundo, en la zona norte de Liverpool, se presentarán tres golfistas españoles entre los favoritos, situados, por primera vez,  entre los 20 mejores del mundo: García (5º), Rahm (7º) y Cabrera-Bello (17º). A ellos se les unirá en el cuadro el barcelonés Pablo Larrazábal. Todos dispuestos a suceder en el palmarés al sueco Henrik Stenson que, en la edición del 2016, superó en uno de los duelos más apasionantes que se recuerdan al estadounidense Phil Mickelson con Royal Troon como escenario.

SEVE EN EL RECUERDO

En el mismo recorrido en el que Seve Ballesteros, con 19 años, se dio a conocer al mundo en 1976 con un segundo puesto, los integrantes de la 'armada española' intentarán levantar la Jarra de Plata que Ballesteros consiguió hacer suya en tres ocasiones (1979 y en 1988 en el Royal Lytham, y 1984 en St. Andrews).

García es quien más cerca ha estado. Ha disputado 16 ediciones y ha terminado en el Top 10 en diez ocasiones. Lo peleó en el 2014, en el Royal Liverpool, para ceder ante Rory McIlroy. Y, sobre todo, en el 2007, en Carnoustie, donde cedió el título ante Padraig Harrington tras un ‘play-off’ de cuatro hoyos. Esa historia inconclusa dará a García, más consolidado que nunca, una nueva oportunidad. “Todo el mundo sabe que siento algo especial por el Open, que amo el British y me encantaría ganarlo. Solo tengo una cosa clara. Voy a darlo todo esta semana y ojalá tenga una opción este domingo”, asegura el castellonense.

APUESTAS ABIERTAS

También llega cargado de energía el vasco Jon Rahmrey en Irlanda hace 10 días, campeón también del Open de San Diego en EEUU, el mejor talento emergente de los últimos tiempos. “El British es el torneo con mayúsculas para mí”, afirma Rahm, de 22 años. “Pero lo afrontaré con mucha calma, con la intención de pasarlo bien y divertirme y dejar que las cosas sucedan por sí solas”. Y, cómo no, Rafa Cabrera que el domingo acabó con una racha negativa de cinco años desde su último título, imponiéndose en el Open de Escocia, el tercer título del circuito europeo, y el sexto internacional de su palmarés.

“Creo que esta semana he jugado el mejor golf de mi vida. Por fin me han salido las cosas. He trabajado muy duro para llegar hasta aquí”, afirmó el jugador canario, de 33 años, el último en subirse en Troon al carro de las apuestas que encabeza el número uno mundial, Dustin Johnson, pero que están muy abiertas y en las que aparecen sus compatriotas Rickie Fowler y Jordan Spieth, el inglés Justin Rose o el norirlandés Rory McIlroy

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