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'La Rojita' se estrena en Europa

La selección sub-21 juega ante Macedonia en un torneo en el que parte como favorita

Joan Domènech

Gerard Deulofeu celebra un gol marcado a Austria en la fase de clasificación.

Gerard Deulofeu celebra un gol marcado a Austria en la fase de clasificación. / LISI NIESNER

Macedonia, Portugal y Serbia. Esas son las tres primeras rivales con las que se encuentra España en el Europeo sub-21 que se inaugura este viernes en Polonia. La Rojita de Albert Celades es una de las candidatas al título. Por tradición –ha sido campeona cuatro veces, una menos que Italia–, por prestigio –es una de las grandes potencias del fútbol continental– y por la categoría de sus futbolistas: todos juegan en Primera División sea en la Liga, en Inglaterra o Alemania, más los dos exazulgranas que triunfan en Portugal (Grimaldo en el Benfica) e Italia (Deulofeu en el Milan).

La lista de 23 futbolistas, de la que quedó excluido Yeray, el joven central del Athletic a quien se le reprodujo el cáncer, genera grandes expectativas. "Es muy difícil hacer un once", confesó Celades, reconociendo la calidad de su plantilla. Empezando por su capitán, Gerard Deulofeu, el futbolista con más goles y más participaciones en la sub-21, ya que debutó en ella en el 2012, cuando tenía 18 años.

Deulofeu es el capitán del equipo de Albert Celades y el jugador con más partidos y goles

El hoy extremo del Milan, que el Barça medita recuperar pagando 12 millones, figura en el catálogo de promesas que se exhibirá en Polonia. Aunque él ya tenga 23 años. El reglamento exige que los futbolistas tengan 21 años o menos cuando se inicia la fase clasificatoria, no la fase final.

CARLOS BARBA

Gerard Deulofeu celebra el primer gol de España en un partido ante Georgia.

LA OPORTUNIDAD DE DENIS

Deulofeu no es el más veterano del equipo. El honor corresponde a Denis Suárez, la única representación del Barça, que buscará reivindicarse en la oportunidad que se le presenta tras un año decepcionante. El retroceso de la cantera azulgrana queda de relieve al comparar la plantilla del 2017 con la del 2013, cuando España conquistó el cuarto título en su última participación. En el 2015 fue eliminada en la previa por Serbia.

El Barça ha rebajado su presencia de cinco jóvenes en el 2013 (Bartra, Tello, Muniesa, Montoya y Thiago) a solo la de Denis

Hace cuatro años la representación del Barça estaba compuesta por cinco futbolistas: Martín Montoya, Marc Bartra, Marc Muniesa, Thiago Alcántara y Cristian Tello. Ninguno ha sobrevivido en el primer equipo, aunque Tello, cedido a la Fiorentina, regresará este verano para examinarse ante Ernesto Valverde antes de una nueva cesión o traspaso. Denis se ha quedado solo. Grimaldo, Deulofeu, Bellerín y Sandro, cultivados en Sant Joan Despí, se marcharon.

LAVANDEIRA JR

Héctor Bellerín despeja un balón ante el estonio Kuus en el partido de la fase previa.

EL CATALOGO

Tan solo está Denis como Marco Asensio, exclusivo representante del Madrid. Pero el centrocampista mallorquín no figura en el elenco de jugadores que juzgarán los ojeadores de toda Europa para conquistar una ganga. No está en el mercado.

Ni tampoco el portero italiano Gianluigi Donnarumma (18 años), titular en el Milan y pretendido por el Madrid. Ni el alemán Serge Gnabry fichado por el Bayern el 1 de julio. Ni el portugués Renato Sanches (Bayern), que ya fue campeón de la Eurocopa con la absoluta de su país el pasado verano. Entre los 376 participantes (el certamen se ha ampliado de ocho a doce selecciones) conviven jugadores contrastados junto con desconocidos que tratarán de atraer a los técnicos que se reúnen en las gradas de seis estadios de Polonia.

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