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Nadal, objetivo 10

El tenista mallorquín es el gran favorito para volver a ganar Roland Garros

Jaume Pujol-Galceran

Nadal , en su primer entrenamiento en Roland Garros, el jueves.

Nadal , en su primer entrenamiento en Roland Garros, el jueves. / REUTERS / BENOIT TESSIER

No hay muchas dudas. "El gran favorito para ganar es Rafael Nadal". Así de claro lo tiene Novak Djokovic, campeón de Roland Garros el año pasado. Y, al igual que el tenista serbio, a cualquiera que se le pregunta por el ganador  del 2017 suelta, sin pensárselo, el nombre del nueve veces campeón del torneo, que llega a París en busca de su décimo título. Un récord para la historia.

Nadie lo dice en vano. Todos lo tienen claro y las estadísticas lo avalan un año más. Nadal llega a París en un gran estado de forma, como en sus mejores tiempos. El  tenista mallorquín ha ganado por décima vez los títulos de Montecarlo Barcelona, además del quinto en Madrid. En total 17 victorias en tierra y solo una derrota, en Roma la semana pasada.

"Esta temporada estoy muy contento de mi nivel. He jugado bien en pista dura y extremadamente bien sobre tierra, donde he ganado tres torneos muy importantes para mí", explicó este viernes Nadal en París. Pero a pesar de la confianza que le dan esos títulos se mostraba cauto sobre sus opciones. El año pasado también aterrizó en Roland Garros en gran forma y se llevó una decepción al tener que retirarse en la tercera ronda sin jugar ante Marcel Granollers por una lesión en la muñeca que le apartó de las pistas dos meses y finalmente, tras los Juegos Olímpicos de Río y la gira asiática, optó por acabar la temporada para recuperarse.

SOLO TRES DERROTAS EN PARÍS

"La decisión fue dura pero acertada", destacó Nadal. Gracias a ese parón, el exnúmero 1 mundial ha recuperado las buenas sensaciones para luchar "por los grandes títulos y contra los mejores", como siempre ha hecho desde que ganó el primer Roland Garros en el año 2005.

"Si me funcionan las piernas y mi derecha, lo demás seguirá", dijo Nadal que, como siempre, prefiere ir paso a paso en un torneo de 15 días y siete partidos de máxima intensidad, antes de volver a morder el que sería su décimo Trofeo de Campeones. Solo en tres ocasiones no ha conseguido su propósito en un escenario "único, especial y seguro el más importante de mi carrera", destaca antes de entrar en competición.

Nadal es el claro favorito pero deberá demostrarlo en la pista desde la primera ronda, en la que le espera Benoit Paire (número 45 mundial), "un rival  al que no quieres en primera ronda", valoraba sobre el francés, capaz de dar un susto a cualquiera por su talento tenístico, pero también muy irregular. Después, en tercera ronda, se cruzaría con el veterano tenista francés Gilles Simon, mientras que en octavos le esperarían el estadounidense Jack Sock o el español Roberto Bautista y, en cuartos, el canadiense Milos Raonic.

DJOKOVIC O THIEM

El sorteo le ha deparado, además, enfrentarse en las teóricas semifinales a Dominic Thiem o Djokovic, los dos máximos favoritos en Roland Garros después de él. El austriaco ha sido su perseguidor en la gira europea de tierra y le ha plantado cara en las finales de Barcelona y Madrid, además de vencerle en Roma. Pero antes de pensar en un nuevo cruce, a Thiem le espera un duro camino en el que podría enfrentarse al belga David Goffin en octavos y en cuartos al renovado Djokovic, que defiende el título, y que le infligió una soberana paliza la pasada semana en Roma (6-1, 6-0).

El tenista serbio, nuevo cocodrilo de Lacoste, evita cualquier tipo de "presión" en la defensa de su título. "En París comienza un nuevo capítulo de mi carrera como jugador", explicó con la incorporación de Agassi a su nuevo equipo.

LAS DUDAS DE MUGURUZA

Si Nadal apunta a gran favorito para la victoria, no le sucede lo mismo a Garbiñe Muguruza, que defiende el título femenino. La española llega a París sin los deberes hecho y con muchas dudas por un mal inicio de temporada. Muguruza, que  ayer participó en el sorteo del cuadro junto a Djokovic, admitía la dificultad de repetir el éxito. "No le estoy dando muchas vueltas. Tengo más responsabilidad que presión porque repetir lo del año pasado es dificil de conseguir", explicó.

Muguruza debutará ante la veterana italiana Francesca Schiavone, campeona en el 2010, y tendrá su primera gran prueba con la francesa Kristina Mladenovic, en unos teóricos octavos (ver gráfico). Carla Suárez, la otra favorita español, estará en la parte alta del cuadro y empezará ante la griega Maria Sakkari.

El torneo femenino será este año una caja de sorpresas. Ausente Serena Williams, por su embarazo, no hay una favorita clara. La alemana Angelique Kerber, número 1 mundial, no ha encontrado sus mejores sensaciones, mientras que la tenista más en forma en la gira de tierra, la rumana Simona Halep, llega con problemas en el tobillo.

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